A soldier from the Central African Republic stands guard at a building used for joint meetings between them and US Army special forces, in Obo, April 2012

Jean Delaunay

Eurovues. La désastreuse « guerre contre le terrorisme » menée par les États-Unis en Afrique est désormais une crise de sécurité mondiale

Sans un changement radical de politique favorable à l’émergence de sociétés africaines fortes et cohésives, le monde sera plongé dans une crise de sécurité mondiale aux proportions bouleversantes, écrit Christine Odera.

De nouveaux chiffres choquants publiés par le Département américain de la Défense constituent une critique flagrante de la politique américaine en Afrique : la « guerre contre le terrorisme » américaine a entraîné une augmentation désastreuse du terrorisme en Afrique d’un taux étonnant de 100 000 %, la violence islamiste à elle seule ayant bondi de 20 % au cours de l’année dernière seulement.

Des décennies d’intervention malavisée des États-Unis ont catapulté l’Afrique au rang de l’épicentre du terrorisme mondial, responsable de près de la moitié des actes terroristes commis dans le monde.

Cette tendance alarmante a dominé les discussions lors du sommet de l’Union africaine en Éthiopie, sur fond d’escalade de la violence et de chaos politique.

Des pays comme le Niger, le Mali et le Burkina Faso se retirent déjà de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) après des coups d’État militaires – une décision qui menace de plonger la région dans une tourmente plus profonde.

Le soi-disant État islamique, après avoir été territorialement vaincu au Moyen-Orient, étend également de manière inquiétante son influence en Afrique de l’Ouest et au Sahel, se préparant même, semble-t-il, à mener à nouveau des attaques à l’étranger.

La dure vérité est que l’Amérique et l’approche occidentale au sens large, aussi bien intentionnées soient-elles, ont recherché la sécurité sans favoriser le développement et n’ont tragiquement réussi ni l’une ni l’autre.

En raison de ces échecs, l’Afrique est désormais prise dans la ligne de mire des rivaux autoritaires de Washington, la Russie et la Chine.

Ils établissent de manière agressive des bases militaires et déploient des mercenaires étrangers qui commettent d’horribles violations des droits humains, en particulier contre les femmes africaines, dans une course impitoyable aux richesses de l’Afrique.

Plus de troupes sur le terrain ne résoudront rien

Depuis deux décennies, les efforts américains de lutte contre le terrorisme en Afrique se concentrent sur deux fronts principaux : la Somalie et l’Afrique de l’Ouest. Chacun d’eux a connu d’énormes pics de terrorisme l’année dernière, la France ayant même rappelé 1 500 soldats du Niger après le récent coup d’État.

Mais dans un rapport du PNUD de l’année dernière, le facteur le plus puissant poussant les gens à l’extrémisme violent était la « désaffection à l’égard du gouvernement », avec 40 % des recrues dans les groupes militants citant spécifiquement les difficultés économiques.

Ceux qui vivent grâce aux armes apprennent que c’est le seul moyen de survivre et de prospérer.

Les pays du Nord doivent reconnaître l’impact désastreux de leurs politiques sur l’Afrique et rééquilibrer de toute urgence leurs stratégies de sécurité et de développement pour empêcher les groupes terroristes locaux de s’enhardir suffisamment pour nourrir des ambitions mondiales.

Des combattants d'Al-Shabaab exposent leurs armes lors d'exercices militaires dans le nord de Mogadiscio, octobre 2010.
Des combattants d’Al-Shabaab exposent leurs armes lors d’exercices militaires dans le nord de Mogadiscio, octobre 2010.

Il s’agit d’un message politique et non religieux. Sans une solution appropriée, les conflits s’enveniment et s’aggravent, plongeant le monde dans des crises de déplacements et de réfugiés sans fin qu’il ne peut ni absorber ni résoudre.

Les pays du Nord doivent reconnaître l’impact désastreux de leurs politiques sur l’Afrique et rééquilibrer de toute urgence leurs stratégies de sécurité et de développement pour empêcher les groupes terroristes locaux de s’enhardir suffisamment pour nourrir des ambitions mondiales.

Parce que la solution ne consiste pas à accroître sa présence armée – comme par le biais du plus grand exercice militaire conjoint mené par les États-Unis – ou à imposer des modèles sociétaux occidentaux en Afrique, mais à adopter les forces et la diversité uniques du continent.

Cela signifie investir dans la jeunesse naissante de l’Afrique, soutenir les initiatives de paix et de résolution des conflits menées par les Africains, donner du pouvoir aux chefs communautaires et religieux respectés face à des politiciens capricieux et source de division, et forger de nouveaux partenariats économiques capables de contrebalancer l’influence russe et chinoise.

Les organisations confessionnelles prennent l’initiative

En l’absence de dirigeants politiques unificateurs pour créer ce contrepoids et rassembler les Africains, les organisations communautaires et confessionnelles comblent le déficit de confiance – et leur potentiel et leur capacité à faire davantage ne doivent pas être sous-estimés.

Par exemple, l’Islamic Relief Worldwide (IRW) va au-delà de la fourniture d’une aide humanitaire : ils sont des artisans de la paix dans les zones de conflit, offrant des bouées de sauvetage en associant l’autonomisation économique à l’éducation pour déraciner les germes de l’extrémisme et renforcer les communautés de l’intérieur.

Au Kenya, le Conseil interreligieux du Kenya (IRCK) réunit divers groupes religieux pour démanteler les idéologies extrémistes, en organisant des ateliers de paix transformateurs et en favorisant une culture de compréhension interconfessionnelle dans les régions en proie à la violence.

Ne pas tirer les leçons de l’échec des politiques risque de conduire à un avenir où un continent, qui abritera bientôt un quart de la population mondiale, sombrera encore davantage dans l’extrémisme.

Des Kenyans écoutent lire à haute voix les noms de chacune des victimes de l'attaque de l'université de Garissa, lors d'une veillée au parc Uhuru à Nairobi, en avril 2015.
Des Kenyans écoutent lire à haute voix les noms de chacune des victimes de l’attaque de l’université de Garissa, lors d’une veillée au parc Uhuru à Nairobi, en avril 2015.

D’autres ONG comme la Ligue musulmane mondiale (MWL) travaillent au niveau régional pour promouvoir une vision tolérante de l’Islam à travers des documents révolutionnaires comme la Charte de La Mecque qui a été signée par 1 200 personnalités islamiques de premier plan de 139 pays en 2019.

La Charte est activement mise en œuvre par le biais de la lutte contre l’extrémisme et de la capacité – qui soutient les droits de l’homme, la tolérance religieuse et les droits des femmes – de s’attaquer au cœur des raisons pour lesquelles les individus se tournent vers le terrorisme.

Le secrétaire général du MWL, le Dr Mohammed Al-Issa, a déjà noué des liens avec l’Union islamique africaine, une organisation comptant environ 100 millions d’adeptes, qui met actuellement en œuvre la Charte pour former une nouvelle génération d’imams dans la région.

Nous ne parvenons pas à apprendre de nos échecs

La réalité est que changer les comportements et les attitudes pour un jour ne nécessite que le type de relations transactionnelles qu’offrent la Russie et la Chine, mais changer la dynamique entre les communautés sur le long terme nécessite le type d’approche infatigable et sensible adoptée par la société civile influente et les dirigeants locaux. .

L’opportunité pour l’Occident de bien faire les choses demeure : se réorienter vers le renforcement de la société civile au lieu d’une approche froide, axée sur la sécurité avant tout, qui n’a même pas contenu le problème de l’extrémisme, et encore moins mis en œuvre des solutions pour le résoudre.

Ne pas tirer les leçons de l’échec des politiques risque de conduire à un avenir où un continent, qui abritera bientôt un quart de la population mondiale, sombrera encore davantage dans l’extrémisme.

Pour inverser cette tendance, nous devons non seulement nous rallier aux dirigeants qui ont toujours fait preuve de leadership moral en temps de crise, mais également soutenir leur mission consistant à créer de nouvelles générations de dirigeants africains qui feront de même.

Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés sous le regard de la Russie et de la Chine. La guerre contre le terrorisme menée par Washington a échoué de façon dramatique en Afrique, et sans un changement radical de politique favorable à l’émergence de sociétés africaines fortes et cohésives, le monde sera plongé dans une crise de sécurité mondiale aux proportions bouleversantes.

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