A farmer holds cocoa beans in his hand in the village of Bocanda north of Abidjan, October 2022

Milos Schmidt

Eurovues. Je suis producteur de cacao. Quand je dis que nous avons besoin de formation et d’investissements pour prospérer, croyez-moi sur parole.

Pour améliorer la vie des agriculteurs et de leurs communautés et les aider à gagner leur vie, nous devons cesser de nous concentrer uniquement sur les prix et concentrer notre attention sur l’investissement, écrit Emmanuel Nana Sarpong.

La terre chez moi au Ghana est riche. Il contient des diamants et de l’or. Il contient du pétrole et du gaz naturel. Ici, dans la région d’Ahafo, on peut cultiver du café et beaucoup, beaucoup de fèves de cacao.

Mais aujourd’hui, il n’est pas si facile d’être producteur de cacao, surtout avec la disparition des récoltes et la diminution des récoltes qui ont rendu l’agriculture plus difficile et transformé le cacao en une denrée de plus en plus chère.

Je connais la culture du cacao comme ma poche. Je suis un producteur de cacao de 69 ans, issu d’une famille de producteurs de cacao (mon père de 105 ans était également producteur de cacao).

Je suis également éducateur et professeur certifié en agrosciences, et ce dont je suis sûr maintenant, après toutes ces années dans l’industrie, c’est que des investissements et une formation à long terme sont nécessaires pour rendre la production de cacao durable.

Le changement climatique affecte tout, de la pollinisation à l’irrigation

Comme moi, une majorité d’agriculteurs ici applaudissent l’augmentation fixe des prix à la production intervenue au début du mois, mais si on les compare aux prix du marché mondial, nous savons que nous n’obtenons pas notre part et que la durabilité à long terme nécessite une approche différente.

Les agriculteurs ont besoin de recommandations et d’une formation intensifiée sur la taille. La taille est souvent minime et ne devrait pas l’être, en particulier parce qu’elle aide à lutter contre les maladies, un gros problème à l’heure actuelle, et empêche l’humidité de s’accumuler en permettant à plus de lumière du soleil de filtrer.

Cela stimule également la croissance de nouvelles pousses et favorise une plus grande floraison, ce qui signifie généralement plus de cabosses de cacao.

Nous avons besoin que le gouvernement et les parties prenantes investissent dans la pollinisation artificielle. La plupart des cacaoyers sont auto-incompatibles ; ils ne peuvent pas se polliniser. Cela signifie que les pollinisateurs – les moucherons piqueurs – doivent ramasser le pollen des parties mâles d’une fleur d’un arbre et le déposer sur les parties femelles d’une fleur d’un autre arbre.

Mais cela n’arrive pas toujours.

On sait que l’agroforesterie ne peut remplacer la forêt naturelle, mais elle peut compenser et restaurer la déforestation historique passée en imitant la nature et en rétablissant la symbiose entre les espèces.

Un agriculteur fait sécher des fèves de cacao sur des nattes de roseaux, dans une ferme de cacao à l'extérieur du village de Fangolo, mai 2011.
Un agriculteur fait sécher des fèves de cacao sur des nattes de roseaux, dans une ferme de cacao à l’extérieur du village de Fangolo, mai 2011.

Une étude récente publiée dans le Journal of Agriculture and Food Research a révélé que les producteurs de cacao ghanéens qui ont adopté la pollinisation artificielle ont montré une amélioration de leur productivité (les rendements ont augmenté entre 1,93 et ​​15,34 %), une augmentation de leurs revenus (de 175,97 à 449,46 €), une réduction de la pauvreté ( 0,83-3,53%), et augmentation de la sécurité alimentaire (1-3%).

De plus, les systèmes d’irrigation doivent être une priorité. Les producteurs de cacao ne peuvent plus compter sur les deux périodes pluvieuses de l’année : les pluies majeures d’avril à juillet et les pluies mineures de septembre à novembre.

Le changement climatique comprend des conditions météorologiques imprévisibles, notamment des températures extrêmement élevées et de longues sécheresses. Si nous disposons de suffisamment d’eau pendant les étapes critiques de croissance, nous pouvons affronter ces problèmes de front.

Arrêtez de vous concentrer sur le prix – pensez à l’investissement

Il y a également eu un changement de paradigme dans l’agriculture, et nous devons ajuster nos entreprises. Le règlement européen sur la déforestation (EUDR) nous oblige à montrer que nos haricots sont légaux et sans déforestation, et les règlements sur les droits de l’homme et le devoir de diligence environnementale (HREDD) nous obligent à mettre en œuvre des systèmes de surveillance et de remédiation plus efficaces concernant des problèmes importants comme le travail des enfants et l’égalité des chances pour les femmes.

Des programmes comme le projet Ghana Agroforestry for Impact (GAIM) de Fairtrade, qui a débuté dans la région d’Ahafo en 2023, ont commencé à apporter leur aide. Ce projet vise à accompagner trois coopératives certifiées Fairtrade dans leur transition agroécologique et la diversification des cultures afin de promouvoir la diversité des sources de revenus des producteurs de cacao et l’inclusion d’un plus grand nombre de femmes.

La certification Fairtrade signifie que les agriculteurs et les travailleurs bénéficient d’un traitement équitable sur leurs produits, que les exploitations agricoles donnent la priorité aux droits des travailleurs et que les normes environnementales sont respectées.

Pour améliorer la vie des agriculteurs et de leurs communautés et les aider à gagner leur vie, nous devons cesser de nous concentrer uniquement sur les prix et nous concentrer sur l’investissement.

Un agriculteur ouvre une cabosse de cacao à Divo, novembre 2023
Un agriculteur ouvre une cabosse de cacao à Divo, novembre 2023

On sait que l’agroforesterie ne peut remplacer la forêt naturelle, mais elle peut compenser et restaurer la déforestation historique passée en imitant la nature et en rétablissant la symbiose entre les espèces.

Cela stimule la production de biomasse, améliore le microclimat des terres agricoles et réduit les coûts des intrants en augmentant la productivité des parcelles. L’agroforesterie est également un moyen pour les ménages de diversifier et d’augmenter leurs revenus, grâce aux arbres d’ombrage qui produisent des cultures supplémentaires à vendre.

Pour améliorer la vie des agriculteurs et de leurs communautés et les aider à gagner leur vie, nous devons cesser de nous concentrer uniquement sur les prix et nous concentrer sur l’investissement.

C’est ainsi que nous pouvons contribuer à dicter le marché mondial et aider les 800 000 producteurs de cacao du Ghana. Croyez-moi sur parole.

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