Two women sit on a bench overlooking the Greek capital as a haze of dust blown over from North Africa covers the city, in Athens, May 2024

Jean Delaunay

Eurovues. Investir dans la santé des femmes dans le monde profite à tous

Alors que des crises convergentes menacent d’aggraver les inégalités et que l’on accorde une attention croissante à la nécessité de répondre aux besoins médicaux non satisfaits des femmes, l’UE doit intensifier ses efforts pour soutenir la R&D mondiale sur la santé des femmes, écrivent six députés européens.

Les femmes subissent le poids des crises sanitaires. La COVID-19 a mis en lumière les graves inégalités auxquelles les femmes sont confrontées.

Les équipements de protection individuelle (EPI) ne s’adaptent pas correctement au corps féminin car ils sont conçus pour le corps masculin (bien que les femmes représentent plus de 70 % des prestataires de soins de santé dans le monde).

Le manque d’inclusion des femmes enceintes dans les essais vaccinaux a conduit à une hésitation à l’égard de la vaccination, avec des conséquences alarmantes. Les confinements ont accru le risque de violence basée sur le genre, comme le souligne le rapport sur les enseignements tirés que la commission spéciale COVI du Parlement européen a présenté en 2023.

En tant que membres du groupe d’intérêt nouvellement créé pour la santé des femmes au Parlement européen, l’incapacité persistante à prendre en compte les besoins de santé des femmes, dans toute leur diversité, est une question qui figure en bonne place à notre ordre du jour.

Cette exclusion s’étend aux premiers stades de la recherche, les expériences de recherche biomédicale utilisant ou rapportant rarement les différences entre les cellules sexuelles masculines et féminines.

Cette « cécité » à l’égard des différences entre les sexes et les genres se poursuit tout au long du processus de recherche et développement (R&D), ce qui entraîne le développement de technologies de santé qui ne sont pas toujours efficaces ou sans danger pour les femmes : elles sont deux fois plus susceptibles de subir une réaction indésirable aux médicaments que les femmes. Hommes.

Menaces croissantes, risques disproportionnés

Alors que le monde est confronté à des menaces sanitaires croissantes, les femmes sont confrontées à un risque accru. Les facteurs biologiques et les normes de genre entraînent des disparités en termes de gravité de la maladie et de conséquences socio-économiques. Dans sa stratégie mondiale de santé récemment mise à jour, l’UE « a donné la priorité à la lutte contre les causes profondes de la mauvaise santé, en accordant une attention particulière aux droits des femmes et des filles, des populations vulnérables et des groupes défavorisés ».

Cela doit soutenir l’engagement de la stratégie à « garantir que des vaccins, des traitements et des diagnostics innovants pour les maladies infectieuses et non transmissibles nouvelles, répandues ou négligées soient développés et utilisés, notamment grâce au financement d’Horizon Europe ».

L’UE devrait mettre à disposition des fonds dédiés pour combler spécifiquement les lacunes en matière de connaissances et de produits qui persistent pour les femmes et les filles, notamment en soutenant des projets de recherche interdisciplinaires qui abordent l’interaction complexe entre la santé, le genre et l’environnement.

Les femmes des pays à revenu faible ou intermédiaire sont particulièrement vulnérables aux maladies infectieuses en raison de facteurs géographiques, socio-économiques et politiques qui augmentent l’exposition et limitent l’accès à la prévention et au traitement.

Des patients attendent leur tour pour entrer dans une clinique médicale de Médecins sans frontières à Putucual, Venezuela, janvier 2024.
Des patients attendent leur tour pour entrer dans une clinique médicale de Médecins sans frontières à Putucual, Venezuela, janvier 2024.

Les femmes des pays à revenu faible ou intermédiaire (PRFI) sont particulièrement vulnérables aux maladies infectieuses en raison de facteurs géographiques, socio-économiques et politiques qui augmentent l’exposition et limitent l’accès à la prévention et au traitement.

En Afrique subsaharienne, les adolescentes et les jeunes femmes sont trois fois plus susceptibles de contracter le VIH que leurs pairs masculins. Ils sont également confrontés à des taux élevés de paludisme, qui peut entraîner de graves complications pendant la grossesse : on estime qu’il a causé 819 000 bébés d’insuffisance pondérale à la naissance dans la région en 2020.

Les maladies infectieuses sont profondément liées à la santé sexuelle et reproductive des femmes, et le changement climatique menace d’exacerber la gravité de ces défis communs, depuis les maladies à transmission vectorielle telles que la dengue qui se propagent en raison du changement climatique jusqu’à la perturbation de l’accès à la santé sexuelle et reproductive. services à la suite d’événements météorologiques extrêmes.

Rééquilibrer l’agenda mondial de la recherche

Une répartition plus équitable du financement de la recherche, qui reflète mieux la charge de morbidité et les besoins non satisfaits des femmes, contribuerait à prendre en compte les obstacles, les vulnérabilités et les opportunités liés au genre, en donnant la priorité aux investissements en R&D dans les domaines dans lesquels les femmes en ont le plus besoin.

La forte collaboration internationale de l’UE en matière de R&I offre de nombreuses possibilités de progresser dans ce domaine en collaboration avec les organisations internationales, les instituts de recherche, le secteur privé, les représentants de la société civile et, surtout, les communautés concernées.

L’analyse des tendances de la recherche démontre que le financement des maladies qui touchent de manière disproportionnée les femmes – notamment l’endométriose, les cancers gynécologiques, la migraine et les troubles anxieux – n’est pas adapté au fardeau de la maladie.

Une femme utilise une brosse à sourcils lors d'un
Une femme utilise une brosse à sourcils lors d’une séance « Look Good Feel Better » au Valley Health Cancer Center à Winchester en Virginie, août 2018.

L’analyse des tendances de la recherche démontre que le financement des maladies qui touchent de manière disproportionnée les femmes – notamment l’endométriose, les cancers gynécologiques, la migraine et les troubles anxieux – n’est pas adapté au fardeau de la maladie.

Cette disparité est encore plus frappante pour les conditions qui continuent de toucher de manière disproportionnée les femmes dans les pays en développement.

Une publication récente souligne que les problèmes de santé maternelle tels que la prééclampsie/éclampsie et les hémorragies du post-partum ont reçu moins de 1 % du financement européen de R&D en matière de santé sexuelle et reproductive entre 2018 et 2020.

Un potentiel inexploité pour répondre à des besoins non satisfaits

Faire des considérations de sexe et de genre une condition pour recevoir un financement de recherche du programme-cadre de recherche phare de l’UE, Horizon Europe, signifiait certainement un engagement considérable de la part de l’UE en faveur de l’égalité des sexes dans la R&D.

Il sera crucial que ces efforts soient renforcés dans son successeur (FP10), avec une plus grande attention portée aux considérations intersectionnelles (telles que l’intersection du genre avec l’âge, la race et le statut socio-économique) et une enquête plus rigoureuse sur les besoins non satisfaits des femmes. besoins de santé grâce à un financement dédié.

L’Europe ne représente que 13 % du financement mondial de la R&D en matière de santé sexuelle et reproductive, les investissements étant répartis à parts égales entre les organisations publiques et privées. Une plus grande part des budgets de la santé et de la recherche de l’UE devrait être allouée à la santé des femmes, non seulement pour les affections spécifiques aux femmes, mais aussi pour mieux comprendre et mettre en œuvre des interventions dans les affections qui affectent les femmes de manière disproportionnée, différente ou unique.

Des modèles de financement innovants devraient également être explorés pour mieux aligner les investissements publics et privés afin de proposer des innovations les plus prometteuses d’une meilleure santé pour les femmes.

Il n’est plus acceptable qu’en 2024, les femmes subissent quotidiennement l’impact direct de l’inégalité entre les sexes en matière de soins de santé, des obstacles et des retards dans l’accès aux services de prévention et aux soins de santé, d’être licenciées par les professionnels de la santé et de recevoir des diagnostics inexacts et des traitements sous-optimaux.

Qu’il s’agisse d’une formation médicale qui élimine les préjugés persistants, de l’inclusion du sexe et du genre dans la recherche ou de l’amélioration des activités de pharmacovigilance, nous devons accélérer les efforts pour inverser cette iniquité.

Alors que des crises convergentes menacent d’aggraver les inégalités et que l’on accorde une attention croissante à la nécessité de répondre aux besoins médicaux non satisfaits des femmes, l’UE doit intensifier ses efforts pour soutenir la R&D mondiale sur la santé des femmes.

En améliorant la santé des femmes, ces investissements contribueront à améliorer le bien-être de la société, pour le bénéfice de tous.

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