Russian military cadets march during the Victory Day military parade in Moscow, 9 May 2024

Jean Delaunay

Eurovues. En Europe, seuls les dirigeants locaux pourront se débarrasser des chaînes de l’ère soviétique

La guerre pour une société libre ne sera pas gagnée depuis une tour d’ivoire à Washington ou à Bruxelles, mais uniquement grâce à l’action entreprise par les dirigeants locaux sur le terrain, écrit Brad Lips.

Alors que Vladimir Poutine poursuit son assaut contre l’Ukraine, l’agression russe renforce son emprise sur la région.

Non seulement la guerre en Ukraine s’éternise, mais la Russie approfondit son intégration militaire avec la Biélorussie voisine, en déployant des dizaines d’armes nucléaires tactiques sur le sol biélorusse.

La Pologne voisine se prépare désormais à une nouvelle mobilisation russe, faisant appel en réponse à une « brigade lourde » de défense de l’Union européenne. Le rêve de Poutine d’un nouvel Empire russe ne doit pas être pris à la légère.

Mais une Russie agressive n’est pas le seul obstacle à la paix et à la prospérité dans la région.

Le régime de Loukachenko est une relique de l’ère soviétique qui, pour des millions de personnes, fait toujours obstacle à la démocratie, au libre marché et à un État de droit fonctionnel.

Le président russe Vladimir Poutine et son homologue biélorusse Alexandre Loukachenko s'entretiennent lors du sommet de l'Union économique eurasienne au Kremlin de Moscou, décembre 2014.
Le président russe Vladimir Poutine et son homologue biélorusse Alexandre Loukachenko s’entretiennent lors du sommet de l’Union économique eurasienne au Kremlin de Moscou, décembre 2014.

Trente-cinq ans après la chute du mur de Berlin, les anciennes républiques soviétiques et les pays satellites sont toujours aux prises avec les graves répercussions de l’ère soviétique.

Prenez la Biélorussie, où le dictateur Alexandre Loukachenko est au pouvoir depuis 1994 et étouffe la dissidence d’année en année.

Lors de l’élection présidentielle de 2020, Loukachenko a falsifié les résultats et s’est accordé plus de 80 % des voix, provoquant des manifestations qui ont duré des mois.

Son régime a ensuite répondu aux manifestations post-électorales par des arrestations massives et pire encore. (La chef de l’opposition biélorusse Maria Kalesnikava est toujours en prison aujourd’hui.) Ce n’est pas la faute du Kremlin, même si Loukachenko et Poutine sont de proches alliés.

Le régime de Loukachenko est une relique de l’ère soviétique qui, pour des millions de personnes, fait toujours obstacle à la démocratie, au libre marché et à un État de droit fonctionnel.

Les champions de la liberté peuvent apporter le changement

Certains sont plus chanceux. En Lituanie, il a fallu dix longues années pour rétablir un marché libre après que le pays ait retrouvé son indépendance de l’Union soviétique.

Mais cela s’est produit grâce aux organisations locales de libre marché qui ont poussé au changement à partir de la base.

Grâce aux efforts inlassables de l’Institut lituanien du libre marché en particulier, la Lituanie s’est débarrassée du communisme soviétique et a adopté les concepts de propriété privée, de politique monétaire saine, de réforme fiscale et, finalement, d’un système de chèques scolaires.

Le modèle lituanien de fiscalité des entreprises – avec des impôts sur les bénéfices différés jusqu’au paiement des dividendes – a été exporté en Estonie et dans d’autres pays de la région. La fortune sourit aux courageux et la bravoure se répandit.

Une femme vend des légumes au bazar de Vilnius, juillet 2023
Une femme vend des légumes au bazar de Vilnius, juillet 2023

Entre les années 1990 et aujourd’hui, le revenu mensuel moyen en Lituanie est passé de 17 € à près de 1 700 €.

Et d’autres en ont pris note. Le modèle lituanien de fiscalité des entreprises – avec des impôts sur les bénéfices différés jusqu’au paiement des dividendes – a été exporté en Estonie et dans d’autres pays de la région. La fortune sourit aux courageux et la bravoure se répandit.

C’est là que réside le seul espoir pour les pays d’Europe de l’Est de se débarrasser définitivement des chaînes de l’ère soviétique : une action au niveau local.

Ce n’est que grâce aux champions locaux de la liberté – ceux que j’appelle les « entrepreneurs d’idées » – qui agissent sur le terrain et inspirent les autres à emboîter le pas, que le changement se produira en masse en Europe de l’Est.

Vous ne pouvez pas gagner une guerre depuis une tour d’ivoire

Il existe de nombreux exemples de localisation au travail. En Bulgarie, l’Institut d’économie de marché réforme le système juridique du pays pour éliminer une grande partie de ce qui reste de la domination soviétique sur le système judiciaire.

En conséquence, l’Assemblée nationale bulgare a adopté un amendement constitutionnel en décembre dernier, limitant le pouvoir jusqu’alors incontrôlé du procureur général.

L’amendement a réduit la durée du mandat du procureur général et supprimé la capacité du bureau à s’immiscer dans la vie et les affaires des citoyens respectueux de la loi, créant ainsi un système de surveillance et de responsabilité.

En Ukraine, les champions de la liberté enseignent avec succès l’économie de marché et des concepts tels que l’entrepreneuriat à la jeunesse ukrainienne.

Même en pleine guerre, le Centre du marché libre de Bendukidze a publié plus de 50 000 manuels d’économie en 2023 tout en lançant une « Olympiade économique » qui a attiré près de 400 écoles et plus de 4 300 étudiants. Cette année, la participation devrait doubler pour atteindre près de 10 000 étudiants.

Même si la menace de l’autoritarisme n’est que trop réelle, des personnalités comme Poutine et Loukachenko craignent toujours le cœur toujours battant de la liberté et de la dignité humaine.

La guerre pour une société libre ne sera pas gagnée depuis une tour d’ivoire à Washington ou à Bruxelles, mais uniquement grâce à l’action entreprise par les dirigeants locaux sur le terrain.

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