A technician examines solar panels on the roof of a company in Nairobi, September 2023

Milos Schmidt

Eurovues. Continuerons-nous à penser à l’Afrique même après la COP28 ?

L’Afrique peut jouer un rôle clé dans une future économie verte mondiale et pourrait être notre plus grande source d’espoir avec les bons investissements, écrit Joseph Hammond.

L’accord historique de la COP28 sur la réduction progressive des combustibles fossiles incarne, d’une certaine manière, une paraphrase de la célèbre boutade de Winston Churchill : non pas le début de la fin, mais la fin du début dans une lutte longue et importante menée pour l’avenir de l’environnement au sens large. .

Cela n’est nulle part plus vrai qu’en Afrique. Alors que les médias occidentaux ont tendance à qualifier le continent de « plus grand problème de l’économie mondiale », ce sentiment pose de nombreux problèmes, notamment le fait que l’inverse soit vrai.

Alors que l’Afrique produit moins de 4 % des émissions cumulées de carbone, le deuxième continent le plus peuplé du monde abritera une personne sur quatre sur la planète d’ici 2050.

Il devient rapidement évident que l’Afrique peut jouer un rôle clé dans une future économie verte mondiale et qu’elle pourrait être notre plus grande source d’espoir avec les bons investissements. Il sera essentiel pour les pays africains de poursuivre leur développement conformément à des objectifs environnementaux plus larges.

Nairobi avant Dubaï

À cet égard, il convient de noter que la COP28 a marqué une avancée importante vers les objectifs énoncés dans la déclaration de Nairobi en septembre lors de la toute première Semaine du climat en Afrique.

Cet événement historique a vu 19 dirigeants africains se rendre au Kenya – le plus grand sommet international de l’histoire du pays, rien que par le nombre d’États participants.

Le choix du Kenya était tout à fait approprié. Le pays est à l’avant-garde sur de nombreux problèmes liés au changement climatique.

Le président du Kenya, William Ruto, a décrit les crédits carbone comme une « mine d’or économique sans précédent » et a encouragé la plantation d’arbres et d’autres initiatives environnementales.

Le président kenyan William Ruto s'adresse aux délégués lors de la séance de clôture du Sommet africain sur le climat à Nairobi, septembre 2023.
Le président kenyan William Ruto s’adresse aux délégués lors de la séance de clôture du Sommet africain sur le climat à Nairobi, septembre 2023.

Encombrée mais agréable, Nairobi est également un terrain d’essai important pour l’avenir de la mobilité électronique, en partie parce que les services de livraison de nourriture, de médicaments et bien plus encore restent vitaux.

Le gouvernement a investi dans des bornes de recharge et d’autres mesures incitatives pour faire de cet avenir une réalité. Grâce aux vastes ressources géothermiques du pays, une grande partie de sa croissance future peut et sera alimentée par une énergie propre.

L’accord conclu lors de la COP28 à Dubaï était pleinement conforme à la vision de la Déclaration de Nairobi qui appelait le monde à agir de toute urgence pour réduire les émissions, remplir ses obligations, honorer les promesses passées et soutenir le continent dans la lutte contre le changement climatique. comme paradigme de croissance positive pour le climat.

Des milliards promis, des milliards nécessaires

Le président de la COP28, Sultan Al Jaber, a les yeux rivés sur l’Afrique à plus d’un titre.

Masdar, la société énergétique des Émirats arabes unis qu’Al Jaber dirige parmi ses nombreuses fonctions, s’est engagée à financer 10 GW d’énergie verte en Afrique.

En outre, lors de la Semaine africaine du climat en septembre, les investisseurs émiratis ont promis quelque 4,5 milliards de dollars (4,1 milliards d’euros) d’investissements dans des projets d’énergie propre. Ce sont des opportunités que les dirigeants africains devraient garder à l’esprit et ne pas laisser passer.

Alors qu’Al Jaber a été critiqué dans la presse occidentale pour un certain nombre de questions avant la COP28, sa capacité à penser latéralement a été la clé de sa présidence et de l’organisation du sommet de la COP le plus réussi de l’histoire – un sommet qui comprenait plusieurs accords qui pourraient avoir un impact transformateur pour la COP28. Afrique.

La COP28 a vu le lancement d’un fonds pour les pertes et dommages, convenu l’année dernière lors de la COP27 en Égypte, et qui est maintenant sur le point d’obtenir enfin un financement.

Bien que inférieur à 1 milliard de dollars alors que des milliers de milliards sont nécessaires, c’est quelque chose qui est en préparation depuis trente ans, et la COP28 a finalement créé le précédent et la structure opérationnelle pour faire décoller le fonds.

Des hommes exposent un panneau solaire à vendre dans un magasin à Abuja, juin 2023
Des hommes exposent un panneau solaire à vendre dans un magasin à Abuja, juin 2023

C’est le type de financement dont les économies africaines ont clairement besoin. L’économiste en chef du Groupe de la Banque africaine de développement, Kevin Urama, a averti l’année dernière que le changement climatique réduirait la croissance annuelle des économies africaines de 5 à 15 %. Si c’est vrai, c’est intolérable.

Le capital mondial devrait également chercher des moyens de soutenir les industries vertes en Afrique pour d’autres raisons également.

En décembre de l’année dernière, le président du Nigeria, Bola Ahmed Tinubu, a appelé à ce que l’Afrique devienne la « puissance industrielle verte » du monde. Jusqu’à présent, une grande partie de cette production était basée en Asie, mais il existe de nombreuses raisons de faire ce changement.

C’est pourquoi les 30 milliards de dollars (27,3 milliards d’euros) que les Émirats arabes unis ont engagés dans des investissements dans les énergies propres lors de la COP28 pourraient avoir un impact démesuré sur l’Afrique, un continent prêt à connaître une forte expansion de l’énergie solaire. Ce fonds, qui devrait atteindre 250 milliards de dollars (228,2 milliards d’euros) d’ici 2030, serait le plus important au monde.

Une transition mesurée et soigneusement réfléchie est nécessaire

Il existe d’autres raisons pour lesquelles l’Afrique est bien placée pour bénéficier de l’augmentation imminente des investissements dans les énergies propres.

Alors qu’un certain nombre de problèmes, notamment de graves dilemmes éthiques et moraux, ont surgi avec les investissements ailleurs, l’Afrique présente une alternative et devrait être récompensée.

Ce sujet doit occuper une place plus importante dans les discussions lors de la prochaine Semaine africaine du climat.

Là encore, l’Afrique représente 3,8 % des émissions provenant de l’ensemble de ses pays, contre 23 % pour la Chine. L’hydrogène vert présente le meilleur espoir de processus industriels plus propres et l’Afrique est appelée à jouer un rôle clé dans son avenir.

L’accord décisif de la COP28 visant à réduire les combustibles fossiles a été critiqué par certains. Pourtant, la décision de « réduire progressivement » plutôt que de « supprimer progressivement » était une décision tactique.

Une transition juste n’est que cela : une transition qui doit être mesurée et soigneusement réfléchie ; un processus qui se poursuivra l’année prochaine à Bakou lors de la COP29.

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