Ukrainian President Volodymyr Zelenskyy listens to the Ukrainian national anthem at the Invalides monument during a military honour ceremony, 7 June 2024

Jean Delaunay

Euroviews. Comment les troubles électoraux en France pourraient-ils affecter le consensus sur l’Ukraine ?

Si le soutien français faiblit, cela pourrait bien devenir l’événement qui tuerait le consensus européen sur la fermeté face à l’agression russe. Vous savez qui ouvrira alors le champagne, écrivent Celia Belin et Pawel Zerka.

Les citoyens français ne sont pas seulement divisés sur la politique intérieure : ils sont également en désaccord sur la politique étrangère.

Si le président Emmanuel Macron et un gouvernement dirigé par le Rassemblement national cohabitent, le risque est grand que l’Ukraine devienne un champ de bataille politique.

Ce n’est pas parce qu’il n’y a pas de consensus national sur le soutien à l’Ukraine – il y en a un – mais parce qu’il existe des divisions sur la marche à suivre concernant la guerre.

Si ces divisions devaient être politisées, elles pourraient détruire le consensus actuel autour du soutien à Kiev. Une lutte interne sur la politique ukrainienne serait extrêmement préjudiciable à l’unité de l’UE, à l’Ukraine et, en fin de compte, à la sécurité de la France et de l’Europe.

La fin de partie divise les Français

Au cours des deux dernières années, les citoyens français ont ressenti le même « élan du cœur » que de nombreux autres Européens et ont, dans l’ensemble, approuvé le virage de Macron en faveur de l’Ukraine après sa tentative fatidique de régler les relations entre l’Ukraine et la Russie en février et mars 2022.

Le soutien à l’Ukraine et à l’envoi d’armes à ce pays est devenu si consensuel que les trois principaux concurrents aux prochaines élections françaises sont d’accord.

Le Nouveau Front populaire, à gauche, s’est montré sans équivoque sur ce point, notamment sur la question de la fourniture d’armes indispensables. De son côté, Jordan Bardella, du Rassemblement national, a récemment déclaré que la France devait continuer à donner à l’Ukraine « les moyens de se défendre ».

Mais les Français sont divisés sur la question de savoir quelle sera la solution finale. Lorsqu’on leur demande ce que l’Europe devrait faire à propos de la guerre en Ukraine, les Français interrogés dans notre nouveau sondage multi-pays se répartissent, presque à parts égales, en trois groupes.

Environ 30 % des sondés souhaiteraient que l’Europe aide l’Ukraine à riposter et à récupérer les territoires occupés par la Russie, et environ 36 % préféreraient que l’Europe pousse l’Ukraine à négocier un accord de paix. Les 34 % restants ne savent pas, ne s’en soucient pas ou ne s’associent à aucune de ces options.

Les Ukrainiens, pour leur part, n’ont aucun doute : ils veulent continuer à se battre parce qu’ils croient qu’ils peuvent gagner, et ils croient que l’élément le plus nécessaire à leur succès est de recevoir suffisamment d’armes de leurs alliés.

Le président français Emmanuel Macron, à droite, embrasse le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy lors d'une conférence de presse conjointe au palais de l'Élysée à Paris, le 7 juin 2024
Le président français Emmanuel Macron, à droite, embrasse le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy lors d’une conférence de presse conjointe au palais de l’Élysée à Paris, le 7 juin 2024

Cette division en tiers semble se calcifier puisqu’elle était déjà visible dans notre précédent sondage de janvier.

Macron, de son côté, a tenté de faire bouger les choses. En février, il avait évoqué la possibilité que les Européens soient amenés à envoyer des troupes au sol. Il a réitéré sa position peu après lors d’une interview télévisée, insistant sur la menace posée par la Russie.

Mais l’évaluation sombre de Macron n’a pas réussi à rallier les Français à l’idée que l’Europe devrait soutenir l’Ukraine dans sa lutte pour son territoire – la part de personnes partageant cette opinion a en fait diminué, passant de 35 % à 30 %, au cours des cinq derniers mois.

Parallèlement, la proportion de Français qui estiment que leur pays est en guerre avec la Russie est passée de 24 % à 32 % au cours des neuf derniers mois, faisant de la France l’un des pays européens où cette perception est la plus répandue.

Macron semble néanmoins avoir réussi, au moins, à familiariser l’opinion publique avec d’autres formes possibles de soutien militaire : 54 % des citoyens français sont désormais réceptifs à l’envoi de troupes françaises pour fournir une assistance technique et non combattante aux forces armées ukrainiennes.

Les querelles entre alliés n’aideront pas l’Ukraine

Partout sur le continent, les Européens sont divisés sur la question de savoir s’ils souhaitent voir l’Europe soutenir l’Ukraine dans la guerre ou la pousser à négocier. Les Ukrainiens, pour leur part, n’ont aucun doute : ils veulent continuer à se battre parce qu’ils croient pouvoir gagner, et ils pensent que l’élément le plus nécessaire à leur succès est de recevoir suffisamment d’armes de la part de leurs alliés.

Si le Rassemblement national arrive au pouvoir le 7 juillet, seul ou en coalition, il pourrait être tenté, petit à petit, de présenter le soutien français à l’Ukraine comme une « guerre de Macron ».

Et si aucun parti ne parvient à former un gouvernement majoritaire, et que l’élection présidentielle de 2027 se profile à l’horizon, le risque est réel que le soutien de la France à l’Ukraine devienne un dommage collatéral.

L’Ukraine n’a pas besoin d’alliés querelleurs ; elle a déjà souffert des retards qu’ils provoquent. Quel que soit le résultat des élections législatives, le soutien français à l’Ukraine ne doit pas être remis en cause.

  Un assistant de vote vérifie la carte de vote, le droit et une carte d'identité à Strasbourg, le 30 juin 2024
Un assistant de vote vérifie la carte de vote, le droit et une carte d’identité à Strasbourg, le 30 juin 2024

C’est une chose pour les candidats d’afficher une image responsable au cours d’une campagne politique. C’en est une autre pour eux de résister à la tentation de détourner le regard et de jouer la carte de la politique étrangère au cas où la France entrerait dans une période d’instabilité politique prolongée.

Ce serait une erreur coûteuse. L’Ukraine n’a pas besoin d’alliés querelleurs ; elle a déjà souffert des retards qu’ils provoquent.

Quel que soit le résultat des élections législatives, le soutien français à l’Ukraine ne doit pas être remis en cause.

Les chefs de partis doivent noter que leurs électeurs sont tous divisés sur la question de savoir si l’Europe doit soutenir l’Ukraine dans ses combats ou la pousser à négocier. Il n’existe actuellement aucune division partisane sur cette question – et il ne devrait pas y en avoir.

Qui ouvrira le champagne ?

Très bientôt, l’élection présidentielle outre-Atlantique deviendra un terrain d’essai pour le soutien européen à l’Ukraine.

Avec un gouvernement Bardella à Paris et une victoire de Trump aux États-Unis, un changement d’approche occidentale à l’égard de l’Ukraine et de la Russie sera sûrement à l’ordre du jour.

La France n’est peut-être pas la seule parmi les pays européens à changer de position et à choisir de pousser à des négociations de paix, compte tenu du climat politique en Italie, en Grèce, en Autriche ou en Hongrie et du scepticisme de leurs opinions publiques quant à l’ampleur du soutien européen à l’Ukraine.

Mais la France ne ressemble à aucun de ces pays. Son soutien sans équivoque à l’Ukraine, tant sur le plan militaire que politique, a fait une réelle différence, inspirant l’unité et obligeant les autres pays européens à ne pas rompre les rangs de la solidarité avec Kiev.

Si Paris ne peut plus assurer ce leadership, certaines capitales pourraient, et devraient, tenter de combler ce vide – mais cela risque d’être trop peu et trop tard.

Si le soutien français faiblit, cela pourrait devenir l’événement qui tuerait le consensus européen sur la fermeté face à l’agression russe.

Vous savez alors qui ouvrira le champagne.

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