Two storks sit in their nest in the cliffs high above the Atlantic Ocean in Cabo Sardao, March 2024

Jean Delaunay

Euroviews. Alors que les nouveaux députés européens prennent le large pour Bruxelles, ils devraient envisager d’adopter un accord européen sur les océans

En fin de compte, la résilience des océans est intimement liée à la nôtre, et la négliger serait un mauvais service rendu à nous-mêmes et à toute la vie sur Terre. Adopter un accord sur les océans n’est pas une simple option, écrit le Dr Antonia Leroy du WWF.

Les parlementaires nouvellement élus et réélus entament leur mandat à Bruxelles, mettant en place les commissions du Parlement européen avant une pause estivale bien méritée – peut-être quelque part le long de la côte pour se détendre ou peut-être pour déguster un cocktail sans alcool sur la plage.

Pour l’instant, au milieu des couloirs animés et tout en naviguant dans les courants des sessions parlementaires, les nouveaux décideurs de l’UE sentent-ils les profonds changements environnementaux qui se cachent sous la surface ?

L’Agence européenne pour l’environnement a déclaré que les risques pour les écosystèmes côtiers et marins étaient les plus graves pour le continent, ce qui nécessite une action d’urgence. L’Europe connaît déjà une élévation du niveau de la mer et des records de chaleur, les trois années les plus chaudes ayant eu lieu depuis 2020.

Les températures de surface de la mer en Europe, qui ont atteint jusqu’à 5,5°C au-dessus de la moyenne l’année dernière, ne sont pas seulement une préoccupation côtière. Les répercussions se font sentir bien au-delà du littoral et des millions de personnes employées dans l’économie bleue de l’UE. La santé humaine et les chaînes d’approvisionnement alimentaire, par exemple, sont affectées sur tout le continent.

Pourtant, aucune mesure décisive n’a été prise pour atténuer les effets du changement climatique ou s’y adapter. Étant donné que les territoires marins des États membres de l’UE constituent la plus grande zone maritime de la planète, cette absence d’action est presque absurde.

Mettre de côté ce qui nous est cher

Il est facile de considérer l’océan comme un acquis. Nous admirons la beauté de ses plantes colorées et de ses animaux charismatiques dans d’innombrables documentaires, nous nous régalons de ses délices de la mer qui ne semblent jamais quitter les étagères des magasins ou les menus, quelle que soit la distance à laquelle nous nous trouvons à l’intérieur des terres, nous cherchons du réconfort sur ses rivages tranquilles en été et nous éprouvons un sentiment inexplicable d’apaisement lorsque nous nous baignons dans un lever ou un coucher de soleil à son horizon.

Derrière ces moments de carte postale se cache un réseau complexe de vie qui soutient les créatures sous l’eau et sur terre.

L’océan abrite 80 % de toute la vie sur notre planète, produit la moitié de son oxygène, régule le climat, absorbe plus de 90 % de la chaleur causée par nos émissions et constitue une source vitale de nourriture et de moyens de subsistance pour près de la moitié de la population mondiale.

Les dirigeants européens ont récemment convenu d’un plan stratégique pour les années à venir, dans lequel ils s’engagent à protéger la nature et à inverser la tendance à la destruction des écosystèmes, notamment de nos océans. Cet engagement semble prometteur sur le papier, mais comment vont-ils le mettre en pratique ?

Les gens au sommet du phare de Nazaré regardent les vagues se briser lors d'une séance de surf sur de grosses vagues à Praia do Norte, ou plage du Nord, à Nazaré, en février 2017
Les gens au sommet du phare de Nazaré regardent les vagues se briser lors d’une séance de surf sur de grosses vagues à Praia do Norte, ou plage du Nord, à Nazaré, en février 2017

Malgré son importance indéniable, l’océan reste largement négligé dans les politiques européennes et dans la conscience publique. Les questions marines sont souvent mises à l’écart des débats politiques et des agendas environnementaux ; de nombreux organismes institutionnels et commissions parlementaires doivent réviser les lois car il n’existe pas d’autorités décisionnelles dédiées à l’océan ; et les efforts de conservation de la mer bleue restent beaucoup moins financés et fragmentés que leurs homologues verts.

L’UE a deux visages : elle est une puissance océanique mondiale mais n’a pas de vision politique globale sur les questions marines.

Les dirigeants européens ont récemment convenu d’un plan stratégique pour les années à venir, dans lequel ils s’engagent à protéger la nature et à inverser la tendance à la destruction des écosystèmes, notamment de nos océans. Cet engagement semble prometteur sur le papier, mais comment vont-ils le mettre en pratique ?

Une approche écosystémique de l’élaboration des politiques

Les chiffres sont clairs : l’Europe est au bord du gouffre où le plus grand écosystème de la planète subira des dommages irréparables. Avec sa disparition, nous perdrons les ressources communes dont nous dépendons pour l’alimentation, la défense et l’atténuation du changement climatique. Un changement fondamental est nécessaire de toute urgence.

Un cadre juridique global qui assure une plus grande cohérence entre les politiques existantes et nouvelles en matière de pêche, de transport, de protection et de restauration de la nature, d’énergie et de tourisme durable, et qui va au-delà des activités maritimes – un accord sur les océans – pourrait faire une réelle différence.

Tout comme il n’existe qu’un seul océan, il est temps que les diverses politiques maritimes de l’UE soient traitées sous une vision singulière tout en reflétant mieux les interactions terre-mer.

Des gens nagent dans l'océan Atlantique à Biarritz, octobre 2021
Des gens nagent dans l’océan Atlantique à Biarritz, octobre 2021

Tout comme il n’existe qu’un seul océan, il est temps que les diverses politiques maritimes de l’UE soient traitées sous un angle unique tout en reflétant mieux les interactions terre-mer. Plus précisément, nous avons besoin d’une approche écosystémique de l’élaboration des politiques : une approche qui place la nature au cœur de ses préoccupations et qui donne la priorité aux droits des générations futures à un océan propre et sain.

En prenant en compte les divers points de vue de toutes les parties prenantes des secteurs industriels, des communautés, du monde universitaire et de la société civile et en accordant l’attention voulue aux impacts cumulatifs de nos activités terrestres et maritimes (pour le pire et pour le meilleur), des stratégies plus efficaces et plus équitables émergeront.

Cela permettra de garantir la santé, les moyens de subsistance, la sécurité alimentaire et le bien-être des citoyens de l’UE de manière juste et équitable. Nous avons besoin d’un programme ambitieux pour les océans qui aide les sociétés et les écosystèmes à s’adapter et à se rétablir dans un climat en évolution.

Le plus grand écosystème de notre planète le mérite

En fin de compte, la résilience de l’océan est intimement liée à la nôtre, et la négliger serait un mauvais service rendu à nous-mêmes et à toute vie sur Terre.

En tant que principal gardien du plus grand écosystème de la planète, l’UE a besoin de toute urgence d’une approche bleue proactive en matière d’action climatique pour stopper la dégradation de la vie marine et préserver son économie bleue.

Alors que les décideurs choisis par les citoyens de l’UE prennent le large à Bruxelles, il est primordial qu’ils reconnaissent le rôle central que joue l’océan pour notre bien-être – à la fois physique et économique – et qu’ils en fassent une priorité stratégique et politique.

Adopter un Pacte sur les océans n’est pas une simple option. C’est une nécessité urgente pour préserver notre planète bleue, assurer la stabilité socioéconomique et assurer un avenir prospère aux générations futures.

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