Fan zone at the Reichtstag in Berlin.

Jean Delaunay

Euro 2024 : le football démontre son pouvoir d’inspiration et de division

Un tournoi de passion, de controverse et d’unité. Des célébrations des supporters aux tensions sociales, le football montre son pouvoir d’inspiration et de division.

Tout au long de l’Euro, des épisodes de nationalisme ont émaillé plusieurs matches en Allemagne. Le nationalisme dans le football peut se manifester de manière radicale et conflictuelle, reflétant souvent des tensions sociétales plus larges et étant exacerbé par des groupes politiques et la culture des supporters.

Des supporters hongrois et allemands ont été accusés d’avoir fait le salut nazi, tandis que des supporters turcs dans des villes allemandes ont été observés en train d’effectuer le salut du « loup gris », un symbole associé au nationalisme turc.

À Dortmund, des supporters albanais et turcs ont brandi le drapeau de la « Grande Albanie ». Une photo de supporters allemands achetant des maillots de football portant le numéro « 44 » est devenue virale après que les médias ont souligné sa ressemblance avec les uniformes SS nazis. Les tenues de football ont ensuite été interdites par Adidas.

Les supporters croates et serbes se sont affrontés au sujet de symboles historiques et politiques, accusés de discours de haine et de gestes provocateurs. Les supporters autrichiens ont également suscité la controverse en dévoilant une banderole avec le slogan « Défendons l’Europe », lié au « Mouvement identitaire » d’extrême droite connu pour ses positions anti-immigrés.

Plusieurs incidents ont incité l’UEFA à sanctionner des joueurs et à renouveler ses appels à des mesures plus strictes contre les expressions nationalistes lors des événements footballistiques.

Les tensions ont atteint leur paroxysme lorsque l’Autriche a affronté la Turquie, où les supporters autrichiens auraient scandé des slogans nationalistes.

Après la victoire 2-1 de la Turquie le 2 juillet, le joueur turc Merih Demiral a fait le salut du « Loup gris », intensifiant la controverse du tournoi autour des sentiments nationalistes.

Ce geste, qui consiste à maintenir le majeur et l’annulaire appuyés sur le pouce, symbolise les Loups gris, un mouvement ultranationaliste turc associé à l’extrémisme, au racisme et à la violence. Bien qu’il ne soit pas universellement interdit, son utilisation a suscité des critiques de la part des autorités allemandes et a conduit à la suspension de deux matchs de Demiral.

Le Turc Merih Demiral célèbre après avoir marqué le deuxième but de son équipe lors d'un match des huitièmes de finale entre l'Autriche et la Turquie à l'Euro 2024.
Le Turc Merih Demiral célèbre après avoir marqué le deuxième but de son équipe lors d’un match des huitièmes de finale entre l’Autriche et la Turquie à l’Euro 2024.

Fierté nationale ou nationalisme ?

Demiral a défendu ses actions comme étant une expression fière de l’identité turque.

« Le salut, associé aux sentiments ultranationalistes et aux groupes extrémistes comme les Loups Gris, a un lien historique avec des actes de violence et d’intolérance ».

« Bien que l’on prétende qu’il s’agit d’un symbole de fierté turque, son association avec les atrocités et le nationalisme d’extrême droite ne peut être ignorée. Ceux qui défendent le salut oublient souvent ses implications plus sombres et son contexte historique, notamment son utilisation lors de massacres et d’attaques », a déclaré un chercheur turc qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour des raisons de sécurité.

Les critiques soutiennent que de tels gestes perpétuent les divisions et favorisent un nationalisme exclusif. De plus, la défense du salut par des individus affiliés à des partis apparemment de gauche comme le CHP (Parti républicain du peuple) met en évidence les contradictions au sein de la politique turque, où les sentiments nationalistes peuvent transcender les lignes partisanes.

Selon le chercheur, la controverse souligne les tensions sociétales plus larges en Turquie autour de l’identité, du nationalisme et de l’héritage d’idéologies politiques comme le kémalisme (également connu sous le nom d’Atatürkisme), qui, malgré leurs aspirations laïques, ont également perpétué des attitudes xénophobes et d’exclusion.

A l’approche du match de quart de finale de la Turquie contre les Pays-Bas le week-end dernier, la marche des supporters turcs à Berlin a été dispersée par la police, en raison de la représentation du geste de nombreux supporters. Les supporters, qui avaient des billets pour le match, ont ensuite été encouragés à se diriger vers le stade, où ils ont été accueillis par des milliers de supporters néerlandais.

« Naar links ! Naar rechts ! »

Dans des célébrations plus positives, les fans néerlandais font des vagues sur les réseaux sociaux avec leur danse enthousiaste sur l’hymne de fête néerlandais « Links Rechts » de Snollebollekes.

L’Observatoire de l’Europe a interviewé Henk van Beek, président de l’Oranje Bus, un bus orange à deux étages emblématique acheté en 2004 pour se rendre à l’Euro au Portugal. Depuis, le bus a accompagné les supporters néerlandais à chaque tournoi, y compris dans des destinations lointaines comme le Qatar et le Brésil.

Henk van Beek marchant vers le bus Oranje à Berlin.
Henk van Beek marchant vers le bus Oranje à Berlin.

Selon van Beek, le bus n’était pas initialement destiné aux marches de supporters lorsqu’il a été acheté il y a vingt ans. « À l’origine, il était uniquement destiné aux amis, pour se garer dans les centres-villes, écouter de la musique et voir ce qui se passait. Nous pensions qu’il pourrait durer six ou huit ans », a-t-il expliqué.

« Au lieu de cela, il nous accompagne à chaque tournoi majeur de l’équipe nationale néerlandaise depuis 2004, nous obligeant même à le récupérer dans les ports de pays comme le Qatar et le Brésil où nous jouons », a-t-il ajouté.

En ligne, les fans néerlandais ont attiré l’attention avec leurs danses synchronisées, alimentées par la chanson « Links Rechts », qui a fait ses débuts en 2015.

Selon Henk van Beek, président de l’Oranje Bus, l’hymne a pris de l’ampleur lors d’un match à l’extérieur en Suède en 2016, où 600 supporters se sont rassemblés derrière le bus. « Sa popularité a encore augmenté lors de la Coupe d’Europe féminine 2017 aux Pays-Bas, coïncidant avec la victoire de l’équipe néerlandaise », a-t-il noté.

« Nous l’avons joué dans les six villes du tournoi et c’est devenu un succès immédiat. C’est désormais un incontournable à chaque fois que nous nous réunissons et nous l’avons vu grandir avec l’enthousiasme des fans néerlandais », a-t-il déclaré.

Henk van Beek.
Henk van Beek.

Van Beek, qui est également DJ lors des marches de supporters, a déclaré : « Outre « Links Rechts », je joue souvent une autre chanson néerlandaise appréciée de tous, datant de 1988, « Wij houden van Oranje ». Ces chansons incarnent notre passion pour la couleur orange », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Quatre semaines d’évasion ?

Lorsqu’ils pensent aux tournois de football, de nombreux Allemands se souviennent avec tendresse du « conte de fées de l’été » de 2006, lorsque la nation s’est rassemblée devant les écrans pour regarder la Coupe du monde masculine qui a envoyé l’Allemagne jusqu’aux demi-finales.

Sous la devise « le monde invité chez un ami », l’atmosphère semblait idyllique, ne serait-ce que pendant un mois fugace en 2006. Mais depuis, ce cher « Sommermärchen » est entaché par des allégations de corruption, jetant une ombre sur l’intégrité de la décision d’accueil en raison de soupçons de paiements illégaux.

Les tournois de football comme l’Euro et la Coupe du monde offrent aux fans un moment de répit par rapport à la réalité et une forme d’évasion. Il n’est donc pas surprenant que les attentes aient été élevées à l’approche de l’Euro de cette année, avec l’espoir de vivre un deuxième conte de fées estival – « Sommermärchen 2.0 ».

En ces temps troublés, je crois que ce tournoi a favorisé l’unité.

Henk van Beek

Un supporter néerlandais et un supporter turc lors de la marche des supporters néerlandais à Berlin.
Un supporter néerlandais et un supporter turc lors de la marche des supporters néerlandais à Berlin.

Le tournoi a-t-il répondu à ces attentes ? Selon Van Beek, oui. « En ces temps troublés, je pense que ce tournoi a favorisé l’unité », a-t-il observé. Au milieu des manifestations de nationalisme, le tournoi a également suscité de la joie, de l’enthousiasme et de la camaraderie, les Européens ayant noué de nouvelles amitiés.

L’ambiance était si positive que certains supporters ont même changé d’allégeance, enfilant des maillots d’autres pays après l’élimination de leur propre équipe. Il semble que le football ait réussi à unir un peu les Européens – ne serait-ce que pendant quatre semaines – les gens se sont fait des amis et ont vécu leur propre conte de fées d’été 2024.

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