États-Unis : un homme blanc tue trois Noirs dans un magasin de Floride

Jean Delaunay

États-Unis : un homme blanc tue trois Noirs dans un magasin de Floride

L’attaque contre un centre commercial dans un quartier à prédominance noire devrait faire craindre des fusillades passées visant des Noirs américains. Dix personnes ont été tuées par un homme armé blanc à Buffalo, New York, en 2022, tandis que neuf personnes ont été tuées dans une église méthodiste de Caroline du Sud en 2015.

Un homme blanc masqué a tué samedi trois Noirs dans un magasin général à Jacksonville, en Floride, dans un quartier à prédominance afro-américaine.

L’agresseur a utilisé une arme peinte d’une croix gammée, ont indiqué les autorités. Le tireur, qui avait également publié des écrits racistes, s’est ensuite suicidé.

Le shérif de Jacksonville, TK Waters, a déclaré lors d’une conférence de presse que l’attaque qui a fait deux morts, deux hommes et une femme, était définitivement « motivée par le racisme ».

« Il détestait les Noirs », a déclaré Waters après avoir examiné les écrits de l’homme, qui ont été envoyés aux responsables de l’application des lois fédérales et à au moins un média peu avant l’attaque. Il a ajouté que le tireur avait agi seul et « il n’y a absolument aucune preuve que le tireur fasse partie d’un groupe plus large ».

Waters a déclaré que le tireur, âgé d’une vingtaine d’années, avait utilisé une arme de poing Glock et un fusil semi-automatique AR-15, dont au moins un était peint d’une croix gammée. Il portait un gilet pare-balles. Il a déclaré que le tireur avait déjà été impliqué dans un incident de violence domestique en 2016 et avait été involontairement interné dans un hôpital psychiatrique pour examen. Il n’a pas fourni plus de détails sur ces incidents.

Les autorités n’ont pas immédiatement divulgué les noms des victimes ou du tireur.

Le shérif a déclaré que le tireur avait laissé dans ses écrits des preuves qui conduisent les enquêteurs à croire qu’il avait commis la fusillade, car c’était le cinquième anniversaire du moment où un autre tireur avait ouvert le feu lors d’un tournoi de jeux vidéo à Jacksonville, tuant deux personnes avant de se suicider.

La fusillade s’est produite peu avant 14 heures, à environ un kilomètre de l’Université Edward Waters, une petite institution historiquement noire.

Dans un communiqué, l’université a indiqué que peu avant la fusillade, un de ses agents de sécurité avait aperçu l’homme près de la bibliothèque de l’école et lui avait demandé de s’identifier. Devant son refus, on lui a demandé de partir. L’homme est retourné à sa voiture.

Le shérif Waters a déclaré que l’homme avait été aperçu en train d’enfiler son gilet et son masque avant de partir. Il a déclaré que l’on ne savait pas s’il avait initialement prévu d’attaquer l’école.

« Je ne peux pas vous dire quel était son état d’esprit lorsqu’il était là-bas, mais il y est allé », a déclaré le shérif.

Les étudiants d’Edward Waters ont été enfermés dans leurs dortoirs pendant plusieurs heures après la fusillade. Aucun étudiant ni professeur ne serait impliqué, a indiqué l’école.

Le tireur s’était rendu à Jacksonville en voiture depuis le comté voisin de Clay, où il vivait avec ses parents, a indiqué le shérif. Cette maison était perquisitionnée samedi soir.

Peu avant l’attaque, le tireur a envoyé un SMS à son père lui demandant de vérifier son ordinateur. Le père a trouvé les écrits et la famille a prévenu le 911, mais les tirs avaient déjà commencé, a déclaré le shérif Waters.

« C’est un jour sombre dans l’histoire de Jacksonville. Il n’y a pas de place pour la haine dans cette communauté », a déclaré le shérif. « Je suis écoeuré par l’idéologie personnelle de ce lâche tireur. » Il a déclaré que l’enquête se poursuivrait. Le FBI aidait le bureau du shérif et a déclaré avoir ouvert une enquête pour crimes de haine.

La maire Donna Deegan a déclaré qu’elle avait le cœur brisé.

« C’est une communauté qui a souffert encore et encore. C’est souvent là que nous nous retrouvons », a déclaré Deegan. « C’est quelque chose qui ne devrait pas et ne doit pas continuer à se produire dans notre communauté. »

Le gouverneur Ron DeSantis, après s’être entretenu au téléphone avec le shérif, a qualifié le tireur de « salaud » et a dénoncé ses motivations racistes.

« Ce type s’est suicidé plutôt que de faire face à la situation et d’accepter la responsabilité de ses actes. Il a choisi une voie lâche », a déclaré DeSantis, qui faisait campagne dans l’Iowa pour l’investiture présidentielle républicaine.

Le président Joe Biden et le procureur général Merrick Garland ont été informés de la fusillade, ont indiqué des responsables.

La fusillade a eu lieu quelques heures après la fin d’une marche commémorative sur Washington dans la capitale nationale, où les organisateurs ont attiré l’attention sur la menace croissante de violences motivées par la haine contre les personnes de couleur.

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