États-Unis : l'arrivée de l'ouragan Idalia entraîne des ondes de tempête « potentiellement mortelles »

Jean Delaunay

États-Unis : l’arrivée de l’ouragan Idalia entraîne des ondes de tempête « potentiellement mortelles »

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a fourni mercredi matin la mise à jour la plus récente concernant l’ouragan Idalia, qui s’était initialement intensifié en ouragan de catégorie 4 mais a ensuite été rétrogradé en tempête de catégorie 3.

L’ouragan Idalia a touché terre mercredi sur la côte ouest de la Floride en tant que dangereuse tempête de catégorie 4, a annoncé le National Hurricane Center des États-Unis. Il a débarqué près de Keaton Beach dans la région de Big Bend avec des vents proches de 205 km/h.

Les résidents de Floride vivant dans des zones côtières vulnérables ont reçu l’ordre de faire leurs valises et de quitter leur domicile à l’approche du golfe du Mexique. Le gouverneur DeSantis a discuté des possibilités d’ondes de tempête et d’inondations extrêmes et a exhorté les gens à rester à l’intérieur et à ne pas conduire dans les rues inondées.

« Le National Hurricane Center s’attend à ce que l’onde de tempête atteigne jusqu’à 4,87 mètres dans certaines zones de la région de Big Bend. Ce niveau d’onde de tempête met la vie en danger. Ne sortez pas au milieu de cette tempête », a-t-il prévenu.

« Si le temps est calme là où vous êtes, c’est peut-être parce que vous êtes dans l’œil du cyclone et ces conditions vont changer très, très rapidement. Alors où que vous soyez, accroupissez-vous et ne tenez rien pour acquis ici ».

Le service météorologique national de Tallahassee a qualifié Idalia d’« événement sans précédent » puisqu’aucun ouragan majeur jamais enregistré n’a traversé la baie jouxtant le Big Bend. L’État, toujours aux prises avec les dégâts persistants causés par l’ouragan Ian de l’année dernière, craignait des conséquences désastreuses.

Les péages ont été supprimés sur les autoroutes hors de la zone dangereuse, les abris étaient ouverts et les hôtels prêts à accueillir les évacués. Plus de 30 000 travailleurs des services publics se sont rassemblés pour effectuer les réparations le plus rapidement possible à la suite de l’ouragan. Environ 5 500 soldats de la Garde nationale ont été mobilisés.

À Tarpon Springs, une communauté côtière au nord-ouest de Tampa, 60 patients ont été évacués d’un hôpital par crainte que le système ne provoque une onde de tempête de 2,1 mètres.

Idalia devrait s’affaiblir à mesure qu’il se déplace vers l’intérieur des terres, mais il devrait toujours s’agir d’un ouragan lorsqu’il traversera le sud de la Géorgie plus tard mercredi, a indiqué le centre des ouragans.

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