Farmers block the highway Wednesday, Jan. 24, 2024 near Strasbourg; eastern France.

Jean Delaunay

État de l’Union : protestations des agriculteurs et défense de la démocratie

Les manifestations d’agriculteurs à travers l’Europe ont déclenché une montée en popularité des partis populistes de droite et ont fait de la politique agricole l’un des principaux sujets de la prochaine campagne électorale européenne.

La politique agricole est depuis longtemps une question sensible dans l’Union européenne, les agriculteurs ayant un historique de manifestations perturbatrices, notamment en France, le plus grand producteur agricole de l’UE.

Cette semaine, suite à des manifestations similaires dans des pays allant de l’Allemagne à la Roumanie, leurs collègues français ont frappé les barricades – ou plutôt ont construit des barricades.

Les protestations concernaient une série de griefs de longue date, notamment les bas salaires, les nouvelles réglementations environnementales et la hausse des coûts de l’énergie qui, selon les agriculteurs, exercent une forte pression sur leur entreprise.

Les réactions de la classe politique ont été prudentes et sans engagement.

« Nous écoutons très attentivement la voix des agriculteurs et je peux déclarer que nous prendrons en compte cette voix dans notre travail », a déclaré le commissaire européen à l’agriculture, Janusz Wojciechowski.

« Nous avons besoin d’une approche basée sur le « principe des quatre S » : sécurité, stabilité, durabilité et solidarité. Et cela devrait être inclus dans l’avenir de la politique agricole commune. »

Les partis populistes de droite se sont emparés des manifestations et l’agriculture est désormais au cœur de leur campagne pour les élections européennes du 6 au 9 juin.

L’ingérence étrangère hostile, les menaces hybrides et surtout la désinformation devraient également jouer un rôle dans ces élections, ce qui, selon la Commission européenne, présente un risque pour la démocratie.

« Les contenus malveillants non contrôlés se propagent comme un cancer et mettent en danger la santé de notre démocratie », a déclaré cette semaine le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell. « Les démocraties libérales ne peuvent pas vivre sans informations, sans informations fiables et sans confiance dans les processus démocratiques. »

Une déclaration avec laquelle Daphné Caruana Galizia aurait certainement été d’accord.

Journaliste intrépide originaire de Malte, elle a été assassinée il y a plus de six ans pour avoir dénoncé la corruption, le népotisme, le favoritisme et le blanchiment d’argent.

Cette semaine, le Parlement européen a honoré son héritage.

Son fils Paul, qui porte le flambeau, a récemment publié « Une mort à Malte », un livre sur sa mère et son combat pour la démocratie.

Il a déclaré à Maria Psara d’L’Observatoire de l’Europe que des années après sa mort, « un certain nombre d’autres personnes ont été impliquées dans la tentative de dissimulation de son meurtre, qui n’ont pas encore été inculpées ».

« Et pour nous, il est également important que toutes les personnes sur lesquelles elle a écrit, toute la corruption qu’elle a dénoncée, toutes ces histoires soient poursuivies. Et nous n’avons encore rien vu de cela », a-t-il ajouté.

Il a également expliqué que lorsqu’elle a été tuée, elle faisait face à 47 poursuites en diffamation et que « en vertu de la loi maltaise, ces poursuites en diffamation nous ont été transmises en tant qu’héritiers, propriétaires de sa succession ».

« La plupart ont été déposés par des membres du parti travailliste au pouvoir et ses donateurs. Maintenant, nous ne l’avons pas vu à l’époque, je suis gêné de le dire, mais si nous regardons en arrière, vous pouvez voir qu’il y a eu cette escalade, harcèlement juridique à son encontre.

« Une grande partie de notre campagne a donc été de remédier à ce problème, de s’attaquer à la manière dont les tribunaux sont utilisés et abusés, non pas pour demander justice ou pour ne pas écrire de torts, mais pour harceler les journalistes dans notre cas », a-t-il déclaré.

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