État de l'Union européenne : cinq points à retenir du discours d'Ursula von der Leyen

Jean Delaunay

État de l’Union européenne : cinq points à retenir du discours d’Ursula von der Leyen

Ursula von der Leyen a prononcé mercredi son discours sur l’état de l’Union européenne, mêlant réalisations passées et ambitions futures.

Cette allocution d’une heure est la dernière du genre avant les prochaines élections européennes, prévues entre le 6 et le 9 juin.

Consciente de cela, la présidente de la Commission européenne a profité de l’occasion à Strasbourg pour offrir une rétrospective détaillée des principales prouesses politiques réalisées par son exécutif au cours de la succession de crises qui ont frappé le bloc ces dernières années.

Elle a également regardé vers l’avenir et a fait plusieurs annonces majeures qui suggèrent que sa politique n’a pas encore atteint sa fin.

« C’est le moment de leur montrer que nous pouvons construire un continent où vous pouvez être qui vous êtes, aimer qui vous voulez et viser aussi haut que vous le souhaitez », a déclaré Mme von der Leyen aux députés.

« Une fois de plus, c’est le moment pour l’Europe de répondre à l’appel de l’histoire. »

Voici les principaux points à retenir de l’état de l’Union européenne de cette année.

C’est l’économie, stupide

La santé de l’économie européenne a occupé la plus grande partie du discours et a imprégné pratiquement tous les sujets abordés par le président.

Le diagnostic de Von der Leyen était définitivement mitigé.

D’une part, elle a décrit l’économie comme innovante, résiliente et bien adaptée pour atteindre la neutralité climatique. Mais d’un autre côté, elle a mis en garde contre divers obstacles qui menacent d’entraver la prospérité du bloc et sa capacité à tenir tête à ses concurrents sur la scène mondiale.

Von der Leyen a identifié trois grands défis : une pénurie généralisée de travailleurs, des prix constamment élevés et la charge administrative rencontrée par les petites entreprises.

« Les hôpitaux reportent les traitements en raison du manque d’infirmières. Et les deux tiers des entreprises européennes recherchent des informaticiens », a déclaré von der Leyen.

« Huit millions de jeunes ne sont ni en emploi, ni scolarisés, ni formés. Leurs rêves (sont) mis entre parenthèses, leur vie en veille », a-t-elle poursuivi. « Cela n’est pas seulement la cause de tant de détresse personnelle. C’est aussi l’un des principaux obstacles à notre compétitivité. »

Von der Leyen a ensuite annoncé qu’elle nommerait un envoyé européen pour les petites et moyennes entreprises (PME) sous son commandement direct afin de mieux comprendre les « défis quotidiens » des entreprises européennes. Elle a également promis de réduire d’au moins 25 % les obligations de reporting imposées aux PME et de faciliter l’accès au financement pour les technologies de pointe.

Dans une décision surprenante, von der Leyen a chargé Mario Draghi, ancien président de la Banque centrale européenne et premier ministre italien, de rédiger un rapport sur l’avenir de la compétitivité européenne dans le contexte de la transition verte.

« L’Europe fera ‘tout ce qu’il faut’ pour conserver son avantage concurrentiel », a déclaré von der Leyen, faisant écho à la phrase mémorable de Draghi au plus fort de la crise de la dette européenne.

La Chine à la loupe

Dans ce qui a sans doute été le moment le plus accrocheur, a-t-elle vraiment dit, de tout le discours, Ursula von der Leyen a annoncé une enquête officielle anti-subventions sur les voitures électriques à bas prix en provenance de Chine dans le bloc.

Le flux de ces produits a été incroyablement rapide : Bruxelles estime que les marques chinoises de véhicules électriques bénéficient d’une différence de prix de 20 % par rapport aux marques européennes et ont accumulé une part de 8 % du marché européen, qui pourrait grimper à 15 % d’ici 2025.

« La concurrence n’est vraie que dans la mesure où elle est équitable », a déclaré von der Leyen. « Trop souvent, nos entreprises sont exclues des marchés étrangers ou victimes de pratiques prédatrices. Elles sont souvent sous-cotées par des concurrents bénéficiant d’énormes subventions de l’État. »

Le président, qui a eu recours à la stratégie de « réduction des risques » pour traiter avec Pékin, a rappelé aux députés comment l’industrie solaire européenne est passée du statut de leader mondial à celui de second ordre en raison de la pression exercée par ses « concurrents chinois fortement subventionnés ».

Le même sort, a-t-elle prévenu, pourrait arriver à l’industrie automobile européenne alors que le marché est « inondé » de voitures électriques fabriquées en Chine dont « le prix est maintenu artificiellement bas ».

« Et comme nous n’acceptons pas cela de l’intérieur, nous n’acceptons pas cela de l’extérieur », a déclaré von der Leyen, suscitant les applaudissements des législateurs.

« L’Europe est ouverte à la concurrence mais pas à un nivellement par le bas. Nous devons nous défendre contre les pratiques déloyales. »

L’enquête pourrait conduire à l’imposition de droits de douane pour compenser les effets des subventions chinoises, qui prennent la forme de subventions, de taxes préférentielles et d’une faible fiscalité.

Neutralité climatique mais n’oubliez pas les agriculteurs

Comme ce fut le cas dans tous ses précédents discours sur l’état de l’Union, von der Leyen a longuement parlé de sa politique phare – le Green Deal européen – et de la mission à long terme du bloc de devenir neutre pour le climat d’ici 2050.

« Il y a quatre ans, le Green Deal européen était notre réponse à l’appel de l’histoire. Et cet été – le plus chaud jamais enregistré en Europe – en a été un cruel rappel », a-t-elle déclaré.

Von der Leyen a célébré les nombreux textes législatifs sur le climat qui ont été adoptés avec succès depuis son arrivée à Bruxelles et a salué la « diversité biologique unique » de l’Europe composée de milliers d’espèces animales, de forêts, de landes et de zones humides.

« La perte de la nature détruit non seulement les fondements de notre vie, mais aussi notre sentiment de ce qui constitue notre chez-soi », a déclaré von der Leyen.

Ses commentaires passionnés, prononcés en allemand, semblaient évoquer la loi sur la restauration de la nature, qui est devenue ce printemps la cible d’une opposition acharnée de la part des partis de droite et a à peine survécu à un vote serré au Parlement européen.

Les conservateurs avaient fait valoir que le projet de loi réduirait la production alimentaire et mettrait en danger les moyens de subsistance des agriculteurs européens, craintes largement partagées sur les réseaux sociaux et démenties par les climatologues, les ONG et le secteur privé.

Von der Leyen n’a pas mentionné nommément la loi mais a pris un moment pour saluer la contribution apportée par le secteur agricole.

« La sécurité alimentaire, en harmonie avec la nature, reste une tâche essentielle », a-t-elle déclaré. « Je voudrais profiter de cette occasion pour exprimer ma gratitude à nos agriculteurs, pour les remercier de nous fournir de la nourriture jour après jour. »

Puis, elle a ajouté avec insistance : « Nous avons besoin de plus de dialogue et de moins de polarisation. »

Union européenne, 2023.
Ursula von der Leyen a reçu une standing ovation à la fin de son discours d’une heure.

Une Union plus forte et plus grande

Outre l’économie et la crise climatique, la guerre menée par la Russie contre l’Ukraine a été l’autre sujet central du discours. Une fois de plus, von der Leyen a promis de maintenir un soutien financier et militaire à l’Ukraine « aussi longtemps qu’il le faudra ».

Elle a notamment évité de nouvelles promesses de sanctions contre le Kremlin ou l’utilisation d’actifs immobilisés pour financer la reconstruction d’un pays déchiré par la guerre. Ses paroles ont plutôt servi d’introduction à une réflexion plus large sur l’élargissement et la capacité du bloc à accueillir de nouveaux États membres, comme l’Ukraine, la Moldavie et les Balkans occidentaux.

« Dans un monde où certains tentent de s’en prendre aux pays un par un, nous ne pouvons pas nous permettre de laisser nos compatriotes européens derrière nous », a-t-elle déclaré. « Dans un monde où la taille et le poids comptent, il est clairement dans l’intérêt stratégique et sécuritaire de l’Europe de compléter notre Union. »

L’objectif ultime devrait être une union de 500 millions de personnes vivant dans la liberté, la démocratie et la prospérité, a-t-elle ajouté, mais y parvenir ne sera pas une « route facile ».

Le président a insisté sur le fait que le processus d’élargissement était et resterait « fondé sur le mérite », propulsé par « un travail acharné et un leadership » et a refusé de s’engager sur un quelconque délai fixe, comme l’a fait le mois dernier Charles Michel, président du Conseil européen.

« Nous devons dépasser les vieux débats binaires sur l’élargissement. Il ne s’agit pas d’approfondir l’intégration ou d’élargir l’Union », a-t-elle déclaré. « Nous pouvons et devons faire les deux. »

Von der Leyen s’est déclarée ouverte à une réforme des traités de l’UE, comme certains dirigeants l’ont réclamé, mais cette mesure n’est pas indispensable pour garantir l’élargissement. Comme alternative, le président a déclaré que la Commission lancerait un processus de révision pour identifier les domaines politiques qui devraient être adaptés dans une union plus grande.

« La bonne nouvelle est qu’à chaque élargissement, ceux qui disaient que cela nous rendrait moins efficaces se sont trompés », a-t-elle déclaré.

Garder l’IA sous contrôle

Von der Leyen n’a pas mâché ses mots lorsqu’elle a évoqué les risques posés par l’une des technologies les plus perturbatrices de l’histoire de l’humanité : l’intelligence artificielle (IA).

L’IA « évolue plus rapidement que ne l’avaient prévu même ses développeurs. Nous disposons donc d’une fenêtre d’opportunité de plus en plus étroite pour guider cette technologie de manière responsable », a-t-elle averti, soulignant la « vaste gamme » d’utilisations que ces systèmes peuvent avoir, « à la fois civiles et militaires ». « 

Le président a ensuite proposé une approche en trois volets pour gérer et contenir les menaces liées à l’IA : « des garde-fous, une gouvernance et une orientation vers l’innovation ».

Comme garde-fou, elle a invoqué l’AI Act, la législation révolutionnaire proposée par la Commission en avril 2021 et qui fait actuellement l’objet de négociations entre les députés européens et les États membres. La loi, qui impose des règles de marché aux systèmes basés sur l’IA en fonction de leurs risques potentiels pour la société, est « déjà un modèle pour le monde entier ».

Concernant la gouvernance, von der Leyen a déclaré que le monde devait renforcer un organisme international semblable au GIEC, le groupe d’experts des Nations Unies qui surveille le changement climatique et produit des conseils pour les gouvernements, afin de développer une « réponse rapide et coordonnée à l’échelle mondiale » contre le défi effréné de l’IA. évolution.

Sur le troisième point, guider l’innovation, von der Leyen a appelé à un « dialogue ouvert » entre les décideurs politiques et les développeurs d’IA afin que le secteur privé s’engage volontairement à respecter un ensemble de règles de base avant que la loi sur l’IA n’entre pleinement en vigueur.

« Nous devrions rassembler tout ce travail vers des normes mondiales minimales pour une utilisation sûre et éthique de l’IA », a-t-elle déclaré.

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