People observe the eruption from the nearby town of Grindavik, Iceland, on 14 January 2024

Jean Delaunay

Éruption en Islande : « Nous n’abandonnerons pas », déclare le président

L’éruption a envoyé de la lave serpenter vers la ville de pêcheurs voisine de Grindavik et mettre le feu à au moins une maison.

Un volcan islandais est entré en éruption dimanche pour la deuxième fois en un mois, le président du pays ayant déclaré « nous ne pouvons vraiment rien faire d’autre » après l’évacuation de la ville de Grindavik à la suite d’une série de petits tremblements de terre.

Quelques heures plus tard, une deuxième fissure s’est ouverte près de la périphérie de la ville et la lave s’est glissée vers les maisons.

Le président islandais Guðni Jóhannesson a prononcé dimanche un rare discours à la nation et a mis en garde contre une « période de bouleversements redoutables », alors que les habitants du village de pêcheurs de Grindavik ont ​​vu leurs maisons abandonnées prendre feu.

« Nous n’abandonnerons pas », a déclaré Jóhannesson.

Les défenses construites après une éruption en décembre ont partiellement contenu la lave, mais certaines ont été percées.

« Nous regardons simplement cela sur les caméras et nous ne pouvons vraiment rien faire d’autre », a déclaré Reynir Berg Jónsson, un habitant de Grindavik, à la télévision islandaise RÚV.

Grindavik est une ville de 3 800 habitants située à environ 50 kilomètres au sud-ouest de Reykjavik, la capitale islandaise. La communauté avait déjà été évacuée en novembre à la suite d’une série de tremblements de terre qui avaient ouvert de grandes fissures dans la terre entre la ville et Sýlingarfell, une petite montagne au nord. Le spa géothermique Blue Lagoon, situé à proximité, l’une des plus grandes attractions touristiques d’Islande, a également fermé temporairement.

Le volcan est finalement entré en éruption le 18 décembre et les habitants ont été autorisés à rentrer chez eux le 22 décembre.

Depuis lors, les secouristes ont construit des murs de défense autour de Grindavik, mais les barrières n’étaient pas terminées et la lave se dirigeait vers la communauté, a indiqué le bureau météorologique.

Avant l’éruption du mois dernier, le système volcanique du Svartsengi, au nord de Grindavik, était en sommeil depuis environ 780 ans. Le volcan se trouve à quelques kilomètres à l’ouest de Fagradalsfjall, qui était en sommeil pendant 6 000 ans avant de reprendre vie en mars 2021.

Contrairement à l’événement précédent, l’éruption de samedi à Svartsengi a produit une « coulée très rapide » de lave qui s’est déplacée vers le sud en direction de Grindavik, a déclaré Kristín Jónsdóttir du Met Office.

« Heureusement, nous avons reçu des avertissements, ce qui a entraîné une augmentation de l’activité sismique, et tout cela a été communiqué à la protection civile, de sorte que la ville de Grindavik a été évacuée », a-t-elle déclaré.

L’Islande, située au-dessus d’un point chaud volcanique de l’Atlantique Nord, connaît en moyenne une éruption tous les quatre à cinq ans.

L’éruption la plus perturbatrice de ces derniers temps a été l’éruption du volcan Eyjafjallajokull en 2010, qui a craché des nuages ​​de cendres dans l’atmosphère et perturbé les voyages aériens transatlantiques pendant des mois.

L’éruption de dimanche sur la péninsule de Reykjanes ne devrait pas libérer de grandes quantités de cendres dans l’air. Les opérations à l’aéroport de Keflavík se poursuivent normalement, a déclaré Gudjon Helgason, attaché de presse de l’exploitant de l’aéroport Isavia.

Mais les habitants de Grindavik surveillent de près le désastre qui se déroule lentement alors que les flots de lave fumante se dirigent vers leurs maisons.

« Je ne peux pas vraiment imaginer ce que vivent les gens », a déclaré Jeroen Van Nieuwenhove, photographe naturaliste. « Le fait que vous puissiez voir cela à la télévision, le fait que vous puissiez voir cela sur des webcams, c’est un sentiment un peu étrange de voir une ville détruite presque au ralenti à ce stade. »

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