Éruption de l'Etna : la Sicile est-elle toujours sûre à visiter lorsque le volcan est actif ?

Milos Schmidt

Éruption de l’Etna : la Sicile est-elle toujours sûre à visiter lorsque le volcan est actif ?

Voici ce que vous devez savoir sur l’Etna, le volcan le plus actif d’Europe, et son impact sur les voyages et le tourisme.

L’Etna a illuminé le ciel de la Sicile hier soir (12 novembre) après quelques mois calmes.

L’Etna, l’un des volcans les plus actifs au monde, fait rarement la une des journaux pendant longtemps.

En août, l’aéroport de Catane a été contraint de fermer temporairement et des restrictions de circulation ont été mises en place à la suite d’une éruption qui a craché des cendres sur les environs.

Mais rien n’indique que les voyages internationaux vers l’île italienne soient perturbés à cette occasion, malgré les photos impressionnantes de fumée et de lave rouge vif.

Pendant ce temps, l’Islande a déclaré l’état d’urgence par crainte d’une éruption volcanique imminente, qui pourrait annuler les vols.

De la fumée s'échappe du mont Etna, vue depuis une zone proche du village de Sant'Alfio, au nord de Catane, en Sicile, le 12 novembre 2023.
De la fumée s’échappe du mont Etna, vue depuis une zone proche du village de Sant’Alfio, au nord de Catane, en Sicile, le 12 novembre 2023.

Si vous envisagez de réserver des vacances à Catane et dans l’est de la Sicile, vous craignez peut-être que l’activité volcanique ne perturbe votre voyage.

Voici tout ce que vous devez savoir sur la fréquence des éruptions de l’Etna et comment cela affecte les voyages et le tourisme.

À quelle fréquence l’Etna entre-t-il en éruption ?

L’Etna est l’un des volcans les plus actifs d’Europe et est dans un état d’activité presque constant depuis une décennie.

Il peut y avoir des éruptions plusieurs fois par an et même par mois. La période d’éruption actuelle a commencé en 2013, selon le Smithsonian Global Volcanism Program.

L'Etna est l'un des volcans les plus actifs d'Europe et est dans un état d'activité presque constant depuis une décennie.
L’Etna est l’un des volcans les plus actifs d’Europe et est dans un état d’activité presque constant depuis une décennie.

En 2021, l’Etna a émis tellement de matière volcanique sur une période de six mois qu’elle a augmenté de près de 30 mètres en hauteur.

Cette année, il y a déjà eu plusieurs éruptions. Des sites Web comme Volcano Discovery suivent l’activité de l’Etna en détail et vous pouvez regarder une diffusion en direct du volcan sur le site de l’Observatoire de l’Etna.

La plupart du temps, les explosions de l’Etna sont classées comme une activité volcanique de faible intensité. Cela inclut des panaches de cendres, des fontaines de lave et des explosions stromboliennes – de légères explosions de magma qui sont néanmoins dramatiques à observer.

L’Institut national italien de géophysique et de volcanologie a déclaré que la hauteur de la colonne éruptive de la nuit dernière est estimée à environ 4 500 mètres au-dessus du niveau de la mer.

L’Etna est-il sécuritaire à visiter ?

L’Etna est considéré comme un volcan sûr : la plupart des éruptions ne mettent pas en danger les visiteurs ou les habitants de la région.

Souvent, le plus gros inconvénient réside dans les cendres qui recouvrent les villes environnantes lors des éruptions. Cela oblige également l’aéroport de Catane à fermer occasionnellement, comme cela s’est produit en début de semaine et en mai de cette année.

Le volcan est sous surveillance intense. L’Institut national de géophysique et de volcanologie de Catane dispose sur place d’un système de caméras, de capteurs, d’ordinateurs et de commandes humaines qui enregistrent et communiquent les secousses en temps réel.

L'Etna est considéré comme un volcan sûr : la plupart des éruptions ne mettent pas en danger les visiteurs ou les habitants de la région.
L’Etna est considéré comme un volcan sûr : la plupart des éruptions ne mettent pas en danger les visiteurs ou les habitants de la région.

Cependant, il arrive parfois que le volcan constitue une menace. En 1928, la ville entière de Mascali fut rasée. Dans les années 1990, des déferlements de lave menaçaient la ville de Zafferana Etnea et ont dû être évacués en creusant des canaux.

Plus récemment, en 2002, des vapeurs de lave ont détruit des magasins, des hôtels et des restaurants dans la région de Piano Provenzana.

De plus, l’Etna ne doit pas être sous-estimée par les visiteurs souhaitant gravir ses pentes.

Visiter pendant une éruption est une expérience passionnante et certains guides organisent des visites nocturnes spécialement pour s'émerveiller devant le spectacle de lumières enflammées.
Visiter pendant une éruption est une expérience passionnante et certains guides organisent des visites nocturnes spécialement pour s’émerveiller devant le spectacle de lumières enflammées.

La société d’excursions Go Etna conseille aux visiteurs de toujours partir accompagnés d’un guide ou d’une agence locale. Si vous souhaitez franchir la barre des 2 900 mètres, il est obligatoire de faire appel à un guide.

Ils vous recommandent également d’informer votre hôtel ou votre B&B de votre itinéraire et, si vous skiez, de ne pas faire de hors-piste.

Peut-on visiter l’Etna pendant une éruption ?

L’activité volcanique étant généralement faible, vous pouvez visiter le volcan même en période d’éruption.

Il existe de nombreux sentiers de randonnée qui évitent le sommet et les cratères où se produisent des explosions.

Visiter pendant une éruption est une expérience passionnante et certains guides organisent des visites nocturnes spécialement pour s’émerveiller devant le spectacle de lumières enflammées.

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