Be whisked away to India without leaving London on this immersive community tour.

Milos Schmidt

Envie de voyager en Inde sans quitter Londres ? J’ai fait la visite à pied parfaite pour toi

Temples hindous et friandises : cette visite sensorielle à pied est ce qui se rapproche le plus de l’expérience de l’Inde à Londres.

En traversant Londres en toute hâte, il est facile de prendre pour acquis la grande variété de la capitale.

Mais même si je n’avais pas fait une visite à pied juste en pause, le temple hindou Shri Sanatan Mandir sur Ealing Road m’aurait arrêté net.

Il brille avec assurance sous le soleil de novembre ; 9 700 mètres carrés de calcaire sculpté gujarati. Pendant que nous contemplons le temple, notre guide Vaishali Patel nous observe avec ravissement.

« J’aime voir les yeux de tout le monde s’illuminer lorsqu’ils voient le temple », me dit-elle après coup. « Et l’expression de leurs visages mangeant du paan. » (Nous y reviendrons).

Vaishali est un excellent guide des sites touristiques d'Ealing Road, offrant une visite guidée de la culture indienne à Londres.
Vaishali est un excellent guide des sites touristiques d’Ealing Road, offrant une visite guidée de la culture indienne à Londres.

Vaishali a conçu sa « Visite immersive de la communauté indienne du nord de Londres » à la suite d’une formation dispensée par Women in Travel, une entreprise sociale basée au Royaume-Uni qui met en relation des femmes issues de communautés diverses et mal desservies avec des emplois enrichissants dans le tourisme. Un autre diplômé de leur académie de guides touristiques partage les saveurs éthiopiennes de Shepherds Bush, lors de visites disponibles via Intrepid Travel.

Pour les autres Londoniens, ces visites offrent une manière authentique d’apprécier le multiculturalisme de leur pays d’origine. Et un moyen durable de goûter à un autre pays sans les coûts et les miles aériens.

En quoi consiste la tournée indienne à Londres ?

Ealing Road est une rue commerçante bien connue de la population indienne de Londres et le choix évident pour une visite immersive.

« Cette rue a tout pour plaire. C’est très sensoriel, on peut sentir les bâtons d’encens, la nourriture, voir les couleurs des vêtements, le faux or », explique Vaishali, qui a grandi dans la ville voisine de Harrow. Ses parents sont originaires de l’État du Gujarat, dans l’ouest des Indes, et, lorsqu’elle était enfant, l’emmenaient à Ealing Road pour acheter des légumes. « Ici, tout est adapté au mode de vie indien gujarati », dit-elle.

Londres est immense et il me faut environ une heure pour arriver à Alperton sur la Piccadilly Line depuis ma région du nord de Londres. Cela bat les environ 8 heures qu’il faudrait pour voler jusqu’à Ahmedabad, tout en donnant une impression de voyage. Et, après avoir rencontré Vaishali et notre petit groupe, le temple hindou est le point de départ idéal.

Une autre vue du temple hindou Shri Sanatan Mandir et des lumières de Diwali sur Harrow Road, novembre 2023.
Une autre vue du temple hindou Shri Sanatan Mandir et des lumières de Diwali sur Harrow Road, novembre 2023.

«Je vous invite à participer à un voyage méditatif», dit-elle avant d’entrer, activant une attention aux détails qui rend le reste de la matinée si enrichissant.

En marchant silencieusement dans les sentiers à l’intérieur du temple – avec ses 41 statues de divinités également sculptées dans le Gujarat – je suis frappé par la façon dont il semble ancien et ancré pour un bâtiment achevé en 2010. Peut-être qu’une partie de ce poids vient de son importance pour la communauté. ; Vaishali dit qu’elle est plus spirituelle que religieuse, mais le temple lui donne un sentiment d’enracinement.

Elle intègre des expériences personnelles et des anecdotes familiales dans sa narration culturelle. Comme les tantes aînées de sa mère, qui ont décidé il y a des décennies d’enfiler les traditionnels saris blancs des veuves pour parcourir l’Inde et ses temples avec une plus grande indépendance.

Quels plats indiens pouvez-vous manger sur Ealing Road ?

Notre prochain arrêt est certainement celui qui m’a le plus marqué en termes de goût : un magasin de paan.

Cette collation, ou édulcorant buccal, est composée d’un assortiment coloré d’ingrédients : noix de coco desséchée, muscade, coriandre, fruits confits, graines de fenouil (lui donnant une saveur médicinale) et plus encore, le tout enveloppé dans une feuille de bétel. Certaines variétés comprennent du tabac, et sont mâchées et recrachées – comme le montrent de légères marques roses sur le trottoir, malgré l’enseigne du magasin l’interdisant.

Les groupes de visites à pied peuvent déguster une bouchée de paan suivie d'une sélection de plats de rue gujarati.
Les groupes de visites à pied peuvent déguster une bouchée de paan suivie d’une sélection de plats de rue gujarati.

Les voyageurs gourmands seront également ravis de s’arrêter dans une confiserie traditionnelle. Mon préféré était le barfi – une dose dense de sucre et de lait concentré – occidentalisé avec une couche de chocolat.

Une visite dans un magasin de sari est un autre type de régal pour les yeux et une chance d’en savoir plus sur la vie et l’époque d’Ealing Road grâce à une charmante entreprise familiale arrivée à Londres dans les années 1970 en provenance d’Inde via Nairobi. .

Quelques arrêts plus tard, vous aurez retrouvé votre appétit pour un déjeuner au restaurant composé de délicieux plats de rue gujarati et de lassis à la mangue.

Une visite à pied d’un amateur de visites à pied

Cette expérience immersive est réalisée par Vaishali – ce ne serait tout simplement pas pareil sans elle. Elle ne fait pas seulement partie de la communauté, mais c’est aussi une conteuse naturelle et une amoureuse des voyages, qui dit qu’elle fait toujours des visites à pied lorsqu’elle est à l’étranger pour sortir des sentiers battus.

Au cours d’une carrière de 20 ans dans le marketing, le désir de déployer ses ailes l’a amenée à voyager en solo à l’aventure partout dans le monde, du Brésil à la Nouvelle-Zélande. Elle aime le sentiment d’expansion, de rencontrer des gens et d’acquérir une meilleure connaissance de soi ; « Les gens vous renvoient des parties de vous que vous n’avez pas vues vous-même », dit-elle.

La passion de Vaishali pour les voyages en solo et son désir d’enhardir d’autres femmes viennent de l’amener à publier un livre, « Solo Explorers », né de conversations avec 30 autres voyageuses.

Bina nous parle d'une variété de magnifiques saris dans sa boutique familiale, BL Joshi sur Ealing Road.
Bina nous parle d’une variété de magnifiques saris dans sa boutique familiale, BL Joshi sur Ealing Road.

«Je n’avais aucune idée à quel point d’autres cultures seraient intéressées par quelque chose que nous tenons pour acquis», dit-elle à propos d’Ealing Road. « Mais il y a en fait des moments époustouflants pour d’autres cultures. »

«C’est très réel. Ce n’est pas une mise en scène ; vous entrez dans la vie quotidienne des commerçants, des entreprises et des particuliers. Les visites ont lieu le samedi matin car il y a trop de monde l’après-midi.

Ils coûtent 65 £ (76 €) par personne et peuvent être réservés via la boutique en ligne de Women in Travel.

Un pourcentage des bénéfices de chaque tournée est reversé au soutien de la mission de l’entreprise sociale consistant à offrir aux femmes – dont beaucoup sont des réfugiées ou des survivantes de violence domestique, de traite des êtres humains ou d’itinérance – la possibilité de réaliser leur potentiel économique et individuel grâce à l’employabilité et à l’entrepreneuriat. .

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