Envie de parrainer un océan ?  Cette petite nation insulaire a mis au point un nouveau plan de conservation

Jean Delaunay

Envie de parrainer un océan ? Cette petite nation insulaire a mis au point un nouveau plan de conservation

Les sponsors paieront pour protéger pendant 20 ans un kilomètre carré du territoire océanique de Niue contre des menaces telles que la pêche illégale et la pollution plastique.

La petite nation insulaire du Pacifique, Niue, a mis au point un nouveau plan pour protéger ses vastes eaux territoriales vierges – qui fera payer les sponsors.

Dans le cadre de ce plan, lancé mardi à New York par le Premier ministre de Niue, Dalton Tagelagi, les particuliers ou les entreprises peuvent payer 148 dollars (139 euros) pour protéger 1 kilomètre carré d’océan contre des menaces telles que la pêche illégale et les déchets plastiques pendant une période de 20 ans. années.

Nioué espère récolter plus de 18 millions de dollars (17 millions d’euros) grâce à ce projet en vendant 127 000 unités de kilomètres carrés, ce qui représente les 40 pour cent de ses eaux qui forment une zone marine protégée sans prélèvement.

Nioué veut protéger l’océan pour les générations futures

Dans une interview accordée à l’Associated Press avant le lancement, Tagelagi a déclaré que son peuple avait toujours eu un lien étroit avec la mer.

« Niue n’est qu’une île au milieu du grand océan bleu », a expliqué Tagelagi.

« Nous sommes entourés par l’océan et nous vivons de l’océan. C’est notre gagne-pain. »

Nous sommes entourés par l’océan et nous vivons de l’océan. C’est notre gagne-pain.

Dalton Tagelagi

Premier ministre de Niue

Il a déclaré que les Niouéens ont hérité et appris l’océan de leurs ancêtres et qu’ils veulent pouvoir le transmettre à la prochaine génération dans le cadre d’une santé durable.

L’essentiel de la pêche à Niue est destiné à subvenir aux besoins de la population locale, bien qu’il existe quelques opérations commerciales à petite échelle et occasionnellement une pêche hauturière à l’échelle industrielle, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture.

« En raison de toute la pêche illégale et de toutes les autres activités en ce moment, nous avons pensé que nous devrions prendre les devants et enseigner aux autres que nous devons protéger l’océan », a ajouté Tagelagi.

Menacé par le changement climatique, la pollution et la pêche illégale

La pêche non réglementée épuise les stocks de poissons qui ne peuvent ensuite pas se reconstituer, tandis que les plastiques peuvent être ingérés par la faune marine ou s’y emmêler.

Le changement climatique d’origine humaine a également conduit à des océans plus chauds et plus acides, altérant ainsi les écosystèmes des espèces sous-marines.

Niue est particulièrement vulnérable à la montée du niveau de la mer qui menace ses terres et ses eaux douces, et l’île est exposée au risque de tempêtes tropicales plus intenses, alimentées par un air et des eaux plus chaudes.

Avec une population de seulement 1 700 habitants, Niue reconnaît avoir besoin d’une aide extérieure. C’est l’un des plus petits pays au monde, éclipsé par un territoire océanique 1 200 fois plus grand que sa masse terrestre.

Richard Sidey/Galaxiid via AP
Une personne est assise sur une paroi rocheuse surplombant l’océan à Niue.

Dans le cadre de ce plan, l’argent du parrainage – appelé Ocean Conservation Commitments – sera administré par une fondation caritative.

Niue achètera 1 700 unités de parrainage, soit une pour chacun de ses citoyens.

Parmi les autres donateurs du lancement figurent la philanthrope Lyna Lam et son mari Chris Larsen, qui ont cofondé la société blockchain Ripple, et l’organisation à but non lucratif basée aux États-Unis, Conservation International, qui a aidé à mettre en place certains aspects techniques du projet.

Pourquoi Niue a-t-elle choisi cette approche novatrice ?

Maël Imirizaldu, biologiste marin et responsable régional de Conservation International et de Blue Nature Alliance, a déclaré que l’un des problèmes de l’approche conventionnelle du financement de la conservation des océans était la nécessité pour des endroits comme Niue de rechercher constamment de nouveaux financements projet par projet.

« L’idée principale était d’essayer de changer cela, de changer la priorité et de les aider à obtenir un financement afin qu’ils puissent planifier pour les 10, 15, 20 prochaines années », explique Imirizaldu.

Simon Thrush, professeur de sciences marines à l’Université d’Auckland en Nouvelle-Zélande, qui n’a pas participé au projet, a déclaré que cela semblait positif.

« C’est une bonne idée », a déclaré Thrush, ajoutant que tant que le plan était soigneusement examiné et garanti sur le long terme, « je serais partant ».

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