A view of MAAT with I’ll Be Your Mirror on display

Jean Delaunay

Entrez dans la superbe exposition de Joana Vasconcelos à Lisbonne

MAAT Lisbonne expose six des œuvres les plus étonnantes de l’artiste portugais – sur les rives du Tage.

Le travail de Joana Vasconcelos est bien connu dans le monde entier, grâce à ses expositions acclamées au château de Versailles et au Guggenheim de Bilbao, mais son exposition à la galerie MAAT de Lisbonne pourrait être la plus impressionnante à ce jour.

L’emblématique Musée d’art, d’architecture et de technologie de la capitale portugaise accueille la dernière exposition de Vasconcelos, Plug-In, qui présente six œuvres, toutes si différentes qu’elles plairont probablement à tout le monde.

L’exposition personnelle met en lumière certaines des œuvres les plus remarquables de l’artiste portugaise – surtout connue pour ses installations à grande échelle -, ainsi que des pièces plus récentes.

Comme son nom Plug-In l’indique, l’exposition ouvre une conversation aux visiteurs entre la technologie, les arts contemporains et le patrimoine électrique.

MAAT est l’endroit idéal pour un tel spectacle : il est composé de l’ancienne centrale électrique de Tejo ainsi que d’un bâtiment plus récent créé par Amanda Levete Architects.

Árvore da Vida - ou Arbre de Vie - dans toute sa splendeur au MAAT
Árvore da Vida – ou Arbre de Vie – dans toute sa splendeur au MAAT

L’une des pièces les plus visuellement époustouflantes est Árvore da Vida – ou Arbre de vie – de 2023.

Située au cœur de l’aile Tejo Power de la galerie, il faut voir la vaste installation pour bien la comprendre, tant est l’ampleur.

Inspiré par la sculpture d’Apollon et Daphné de Gian Lorenzo Bernini dans la Villa Borghèse à Rome, Vasconcelos s’est inspiré des traditions anciennes.

L’arbre, qui présente 140 000 feuilles brodées à la main, représente la figure mythologique qu’est devenue la déesse grecque Daphné lorsque, fuyant les avances amoureuses d’Apollon, elle a décidé de se transformer en laurier.

Vasconcelos considère ce travail comme un parallèle avec la création de l’Arbre de Vie, qui a eu lieu pendant la pandémie de Covid-19. Confinée dans son atelier, elle a demandé à son équipe de créer les feuilles et elles présentent toutes des motifs uniques, ce qui en fait une pièce vraiment unique.

D’une hauteur d’environ 13 mètres, il a déjà été exposé dans l’église Sainte-Chapelle de Vincennes à Paris, installée pour célébrer la Saison culturelle entre le Portugal et la France en 2022.

Une voiture comme vous n’en avez jamais vue : Drag Race (2023)
Une voiture comme vous n’en avez jamais vue : Drag Race (2023)

Une exposition qui n’a jamais été vue auparavant est la Drag Race de 2023.

Une voiture comme vous n’en avez jamais vue, la Porsche 911 Targa Carrera se pare du style inimitable de Vasconcelos.

L’artiste s’est inspiré de ses visites au monastère de Tibães à Braga – bien connu comme le plus grand représentant de motifs marins sur bois dorés dans tout le Portugal – et au musée des Carrosses, à proximité de Lisbonne.

Le résultat? Un design d’influence baroque, avec un accent particulier sur les boiseries dorées.

Aux côtés de l’équipe de Vasconcelos, des artisans de la Fondation Ricardo Espírito Santo Silva ont contribué au processus de dorure, de traitement du bois, de gravure et de gravure.

C’est, explique Vasconcelos, une célébration de l’artisanat.

Certaines pièces de son œuvre immédiatement reconnaissable sur le thème de la voiture sont également exposées.

L'intérieur moelleux de War Games...
L’intérieur moelleux de War Games…

Les War Games de 2011 ont une histoire personnelle pour l’artiste. La Morris Oxford classique a été donnée à Vasconcelos pour mettre en pratique ses compétences de conduite. Bientôt, elle a élevé le véhicule au rang de véritable œuvre d’art – et avec un message plus profond que ce à quoi on pourrait s’attendre.

La voiture est remplie de centaines de peluches et autres animaux mécaniques qui font du bruit et des mouvements. Cela contraste énormément avec l’extérieur sombre qui est couvert de fusils en plastique et de lumières rouges qui s’allument et s’éteignent constamment.

Avec cette pièce insolite, Vasconcelos met côte à côte la fête et la guerre, un commentaire sur les contrastes entre rêves et cauchemars et le voyage de l’enfance à l’âge adulte dans un monde difficile.

... contraste avec son extérieur beaucoup plus sombre
… contraste avec son extérieur beaucoup plus sombre

Détournez-vous de War Games et vous verrez Strangers In The Night – mais vous l’aurez entendu en premier.

L’œuvre de 2011 est accompagnée de la chanson du même nom, chantée par Frank Sinatra et diffusée en boucle dans la galerie.

C’est une œuvre d’art très viscérale, un commentaire sur les dessous souvent miteux de la vie nocturne européenne.

Strangers In The Night de 2011 est une expérience artistique holistique - avec la chanson éponyme de Sinatra jouée en boucle
Strangers In The Night de 2011 est une expérience artistique holistique – avec la chanson éponyme de Sinatra jouée en boucle

Doté d’une cabine de peep show et de phares clignotants en continu, le message de Strangers in the Night est celui des hommes à la recherche de l’amour bon marché et fortuit d’une femme. Les femmes, cependant, sont soumises – mais, fait intéressant, absentes de la scène.

Et maintenant, quelque chose de complètement différent…

En plus d’une reconnaissance mondiale pour ses œuvres basées sur l’automobile, Vasconcelos est également connue pour son installation Valkyrie.

Le Valkyrie Octopus de 2015 est énorme – occupant des mètres et des mètres d’espace dans une galerie ouverte.

Tout simplement vaste : la Valkyrie Octopus de 2015 exposée
Tout simplement vaste : la Valkyrie Octopus de 2015 exposée

Ces énormes sculptures sont inspirées de figures féminines qui apparaissent dans la mythologie nordique et qui ramèneraient à la vie des guerriers courageux des champs de bataille pour rejoindre les divinités du Valhalla.

Il est presque impossible de compter la quantité de différents tissus, crochets et garnitures ornementales utilisés dans cette pieuvre, mais Vasconcelos s’est assuré de montrer l’importance de l’artisanat et des arts et métiers au 21e siècle.

Commandé à l’origine pour le casino MGM Macau, il s’agit d’un commentaire sur la relation entre les traditions portugaises et macanaises et utilise des tissus somptueux, qui donnent un air d’héritage de la Route de la Soie.

Valkyrie Octopus - une fusion d'art moderne et de pratiques artisanales traditionnelles
Valkyrie Octopus – une fusion d’art moderne et de pratiques artisanales traditionnelles

Sortez du MAAT et vous allez vous régaler, avec deux installations gigantesques.

Le premier est le Solitaire de 2018. Explorant le thème du désir, il se trouve sur les rives du Tage qui traverse Lisbonne et passe par MAAT – et vous ne pouvez vraiment pas le manquer.

De loin, il semble s’agir simplement d’une représentation d’une bague de fiançailles, bien que digne d’un géant. Sa signification, cependant, est bien plus compliquée que le simple amour et la romance. Il s’agit plutôt d’une image visuelle de la société de consommation et de l’importance perçue du pouvoir et du statut.

Regardez attentivement et vous verrez que Solitaire est composé de quelque 110 jantes de voiture dorées, qui forment la « bague » – et est surmontée d’une pyramide inversée de 1 450 verres à whisky en cristal – qui apparaissent comme un diamant géant.

Solitaire 2018 : pas seulement une bague de fiançailles géante
Solitaire 2018 : pas seulement une bague de fiançailles géante

Avec cette combinaison de deux des symboles les plus stéréotypés du luxe moderne – les voitures et les diamants – Vasconcelos amène le public à remettre en question les rôles masculins et féminins dans la vie moderne.

Lorsque vous atteindrez la dernière exposition, I’ll Be Your Mirror – de 2019 – vous penserez probablement beaucoup à l’exposition et peut-être même à votre propre rôle dans la société moderne.

Vous avez de la chance : la pièce comprend 510 miroirs à main ainsi que 255 moulures baroques en bronze en forme de masque vénitien colossal, ce qui signifie que vous pouvez vous regarder tout en réfléchissant à la signification qui se cache derrière.

Vasconcelos a créé I’ll Be Your Mirror comme un commentaire sur le rôle des artistes dans la société tout en établissant un dialogue – littéralement – réflexif avec l’environnement.

Art réfléchissant - littéralement - avec I'll Be Your Mirror
Art réfléchissant – littéralement – avec I’ll Be Your Mirror

Elle espère que les visiteurs se rendront compte qu’« il n’y a de réflexion que lorsqu’il y a parallélisme » en admirant l’installation.

Avec un autre clin d’œil au monde culturel plus large, son titre est basé sur la chanson du même nom de Lou Reed, interprétée par le Velvet Underground et Nico en 1967.

Après avoir remporté le tout premier Prix des Nouveaux Artistes d’Energias de Portugal (EDP) en 2000, c’est en quelque sorte un retour aux sources pour Vasconcelos.

EDP ​​héberge le travail de certains des plus grands créateurs du Portugal dans les deux bâtiments du musée distinctifs de MAAT – maintenant connus sous le nom de MAAT Central et MAAT Gallery – et, comme on peut s’y attendre, celui-ci en particulier est électrique.

Plug-In fonctionne jusqu’au 4 août 2023 au MAAT, Av. Brasilia, Belém, 1300-598 Lisbonne

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