SolarPower Europe & Iberdrola

Jean Delaunay

Entièrement électrique, bien financé et flexible : à quoi pourrait ressembler le système énergétique européen d’ici 2030

Comment l’énergie solaire, l’électrification et la flexibilité peuvent contribuer à assurer un avenir prometteur à la transition énergétique de l’Europe

Le soleil brille de mille feux sur le secteur énergétique européen. L’Union européenne est en passe de devenir une puissance mondiale de l’énergie solaire, avec des objectifs ambitieux visant à atteindre 750 GW d’ici 2030.

Mais le soleil ne brille pas toujours. Le défi consiste désormais à créer un système capable de gérer la nature fluctuante des énergies renouvelables, bouleversant ainsi la gestion de l’énergie telle que nous la connaissons.

Pour cet événement politique spécial diffusé en direct sur L’Observatoire de l’Europe, « La révolution de la flexibilité en Europe : franchir la prochaine étape de la transition énergétique », nous avons invité la PDG de SolarPower Europe, Walburga Hemetsberger, à présenter les conclusions du rapport Mission Solar 2040, décrivant la manière dont l’Europe se comporte sur la voie de la décarbonisation et les prochaines étapes nécessaires, avec un accent particulier sur l’énergie solaire.

Après la conférence de Hemetsberger, Robert Hodgson, journaliste principal en charge de l’environnement et de l’énergie au sein de la nouvelle unité politique d’L’Observatoire de l’Europe, a dirigé une table ronde avec des dirigeants de l’industrie, des représentants et des décideurs politiques pour discuter plus en détail de ce qui doit être fait pour assurer une transition énergétique en douceur.

Parmi les intervenants de marque figuraient François Beaude, responsable de la stratégie de l’Agence européenne pour la coopération des régulateurs de l’énergie (ACER) ; Juan Rivier Abbad, responsable de la réglementation des énergies renouvelables chez Iberdrola ; Stefano Grassi, responsable de la Commission européenne de l’énergie ; et Sonya Twohig, secrétaire générale du réseau européen des gestionnaires de réseaux de transport (ENTSO-E).

Croissance de l’énergie solaire

Le succès de l’énergie solaire est évident sur les toits de toute l’Europe. De 1 gigawatt (GW) de capacité installée en 2004 à 269 GW en 2023, l’Europe est en bonne voie pour atteindre ses objectifs pour 2030.

« L’énergie solaire photovoltaïque a pour mission d’aider l’Europe à devenir le continent le plus sûr, le plus propre et le plus prospère du monde », a expliqué Hemetsberger, PDG de SolarPower Europe. « (Mais) cela n’est possible que si nous nous lançons dans une révolution de la flexibilité. »

La flexibilité, explique Hemetsberger, est un facteur important pour atteindre les objectifs de décarbonisation de l’Europe, parallèlement à une volonté d’électrification rapide. Mission Solar 2040 décrit la « révolution de la flexibilité » non seulement comme les types de flexibilité que nous pouvons voir, mais aussi comme comment nous permettons la flexibilité, par exemple grâce à des solutions de stockage de batteries à la maison et sur le réseau.

Trois scénarios pour l’énergie solaire

Pour illustrer l’avenir de l’Europe, SolarPower Europe a travaillé avec les principaux planificateurs européens pour modéliser trois scénarios différents pour 2040, ainsi que des chiffres projetés sur les coûts du système énergétique, les prix de l’énergie, la capacité totale et les réductions de CO2. Ces scénarios sont les suivants :

  • Le solaire comme d’habitude : flexibilité et électrification limitées
  • Solaire et flexibilité : accent accru sur le stockage par batterie et les réseaux transfrontaliers
  • Solaire, flexibilité et électrification : Comprend l’électrification des véhicules, des pompes à chaleur et des électrolyseurs.

Le troisième scénario – solaire, flexibilité et électrification – est le scénario idéal pour Hemetsberger. En plus de l’électrification, la flexibilité du côté de la demande est activée, ce qui permet d’ajouter de nombreux véhicules électriques, pompes à chaleur et électrolyseurs sur le marché.

Dans ce cas, l’objectif européen de 750 gigawatts d’ici 2023 est non seulement atteignable, mais même dépassable. « Nous pourrions atteindre plus de 1,2 térawatt d’ici 2030 », explique Hemetsberger. « Et nous pourrions doubler ce chiffre d’ici 2040, pour atteindre plus de 2,4 térawatts d’ici 2040. Mais il faut franchir les prochaines étapes. Il faut une révolution de la flexibilité. »

Avantages de la flexibilité et de l’électrification

Selon les projections, si l’Europe accroît la flexibilité de l’offre et de la demande et fixe ses objectifs d’électrification, elle pourrait connaître une réduction radicale des émissions de gaz à effet de serre, jusqu’à 151 millions de tonnes de réduction de CO2 par an d’ici 2030 et jusqu’à 555 millions de tonnes d’ici 2040.

Les économies de coûts seraient également considérables, tant au niveau du système que du consommateur. Selon les projections, les coûts du système énergétique pourraient être réduits de 160 milliards d’euros par an d’ici 2040, tandis que les consommateurs verraient leurs coûts d’électricité diminuer de 33 % d’ici 2040.

Selon le scénario idéal de SolarPower Europe, les coûts de l’électricité en Europe diminueraient de 25 % d’ici 2030 et de 33 % d’ici 2040.

Libérer la révolution de la flexibilité

En plus des projections, SolarPower Europe propose également un plan d’action complet pour permettre à l’Europe d’atteindre ses objectifs en matière de transition climatique et énergétique. Ce plan comprend quatre volets clés :

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  1. Fixer de nouveaux objectifs européens pour les énergies renouvelables, le stockage et les réseaux pour 2030 et 2040
  2. Améliorer les capacités de modélisation du système énergétique
  3. Libérer les investissements dans des solutions de flexibilité décentralisées, à grande échelle et saisonnières
  4. Adopter un plan d’action et d’investissement en matière d’électrification de l’UE avec un objectif d’au moins 50 % d’électrification d’ici 2040 ou 2050.

Fixer des objectifs européens en matière de flexibilité

Dans le prolongement du premier point du plan, Hemetsberger a évoqué la logistique. « Nous devons d’abord fixer de nouveaux objectifs pour les énergies renouvelables, et ces objectifs doivent être complétés par des objectifs de stockage sur le réseau. Pas seulement pour 2030, mais aussi pour 2040. Nous avons déjà des objectifs pour les énergies renouvelables pour 2030, mais nous n’avons pas encore d’objectifs de flexibilité. »

Stefano Grassi, chef de cabinet du commissaire à l’énergie, a ensuite ajouté le point de vue de la Commission. « Lorsque nous avons entamé notre parcours vers le Pacte vert, notre objectif était de déterminer la vitesse à laquelle nous pourrions remplacer les combustibles fossiles par des technologies vertes. Quelles sont les conditions propices ? Quels sont les objectifs ? Quelles sont les incitations et le financement ? Ce que nous avons appris au cours de ces cinq années, c’est que ce qui compte, c’est le contexte de cette génération : les réseaux, la flexibilité. »

Améliorer les capacités de modélisation des systèmes

La mise en œuvre d’un système énergétique radicalement nouveau nécessite également une réflexion prospective. « Nous devons nous assurer que toute planification, toute défaillance dans la planification, ne compromette pas la transition énergétique », déclare Hemetsberger. En plus d’un plan solide, Hemetsberger appelle à un financement adéquat pour mettre en œuvre les plans nationaux sur l’énergie et le climat, tant au niveau européen que national.

Bien que les opérateurs de réseau soient tenus de procéder à une certaine planification et modélisation, Hemetsberger soutient que la Commission européenne doit améliorer ce processus en recherchant de nouveaux outils de haute qualité qui aident les États membres, les opérateurs de réseau et les régulateurs à créer des évaluations des besoins fiables et complètes.

Tous les gouvernements de l’UE doivent se doter de plans nationaux en matière d’énergie et de climat (PNEC). Ces plans décrivent la manière dont chaque État membre entend atteindre les objectifs fixés pour 2030, notamment celui relatif aux énergies renouvelables. En analysant les plans actuels, Hemetsberger a constaté que la plupart des États membres se fixent des objectifs ambitieux en matière d’énergie solaire, mais pas les mêmes objectifs en matière d’amélioration des réseaux, de capacité de stockage et de flexibilité en général.

Sonya Twohig, secrétaire générale de l’ENTSO-E (le réseau européen des gestionnaires de réseaux de transport), a ensuite reconnu que l’analyse était essentielle. « Il est très important que les enseignements tirés des cinq à dix dernières années de PNEC soient pris en compte dans l’avenir, car cela déterminera la manière dont nous planifions le système électrique européen, le réseau européen, et ce que nous pouvons en attendre. »

Libérer les investissements dans des solutions décentralisées, à grande échelle et flexibles

Le troisième point du plan Mission Solar 2040 est de débloquer des investissements dans la flexibilité à travers un système énergétique décentralisé, à grande échelle et saisonnier.

Notre panel de discussion a discuté de l’utilisation des incitations du marché pour y parvenir. « Nous avons d’énormes investissements dans les énergies renouvelables, la flexibilité et les réseaux. Nous voulons le faire d’une manière qui ne soit pas trop coûteuse pour nos citoyens et nos entreprises », a déclaré François Beaude, responsable de la stratégie de l’Agence européenne de coopération des régulateurs de l’énergie (ACER), l’agence qui aide les autorités nationales à surveiller les marchés de l’énergie et à mettre en œuvre la politique de l’UE.

Les investisseurs ne sont pas tous d’accord sur les arguments en faveur de cette solution, invoquant la difficulté de les intéresser aux technologies vertes, dont le prix va baisser au fil du temps. Pour y remédier, Hemetsberger propose deux solutions : la réduction des restrictions (réduction du gaspillage d’énergie en période de congestion du réseau) et le renforcement du prix de captage solaire (ce que les investisseurs solaires peuvent gagner).

« L’énergie solaire, la flexibilité et l’électrification seraient bénéfiques pour les investisseurs et pour le public », a déclaré Hemetsberger. « Dans ce scénario, les investisseurs devraient gagner 71 % de plus en 2030 et 54 % en 2040. Dans le même temps, les consommateurs économiseraient encore entre 25 et 33 % sur leurs factures d’électricité. »

Adopter un plan d’action et d’investissement pour l’électrification de l’UE

SolarPower Europe demande aux dirigeants européens de mettre en place rapidement un plan d’action et d’investissement en matière d’électrification, dans les 100 jours suivant l’entrée en vigueur du nouveau mandat.

Sonya Twohig, secrétaire générale de l’ENTSO-E, a utilisé sa tribune pour appeler à un leadership fort dans le suivi et le déploiement de ces plans, permettant une mise en œuvre à grande échelle.

Le chef de cabinet du commissaire à l’énergie a tempéré les attentes. « Nous ne verrons peut-être pas de plan d’action pour l’électrification dans les 100 premiers jours, car nous sommes à un moment où nous devons régler les choses », a déclaré Grassi. « Nous avons beaucoup de réformes qui viennent d’entrer en vigueur. Le bon moment pour mener cette réflexion est lorsque nous fixerons l’objectif de décarbonisation à l’horizon 2040. »

Lorsqu’on lui demande une date pour l’annonce de cet objectif, Grassi est clair. « Vous devriez demander au nouveau président », a-t-il dit à Hodgson.

Ce n’est pas le moment de tergiverser

Il est clair que l’Europe a du pain sur la planche pour atteindre ses objectifs de décarbonisation. Pour atteindre l’objectif européen de 42 % d’électricité renouvelable d’ici 2030, il faudra presque doubler la part actuelle, prévient Robert Hodgson, l’animateur de la table ronde. Dans le secteur de l’électricité, ce chiffre est encore plus élevé, environ 70 % d’ici la fin de la décennie.

Si la Mission Solar 2040 s’avère juste, cela peut être réalisé en augmentant considérablement la flexibilité du réseau et en mettant en œuvre immédiatement des objectifs d’électrification, tout en ajoutant des investissements substantiels et des incitations politiques avant-gardistes.

Mais ces demandes fortes, ainsi qu’un autre objectif juridiquement contraignant pour les énergies renouvelables d’ici 2040 et des objectifs distincts pour le stockage et la flexibilité, interviennent à un moment où le Parlement européen est en pleine mutation.

Guidés par les projections ambitieuses du rapport SolarPower Europe, nos panélistes restent toutefois optimistes.

« Nous avons de grandes ambitions ici en Europe et la présentation de SolarPower Europe aujourd’hui montre qu’il existe une énorme marge de manœuvre pour parvenir à une Europe décarbonée, d’ici 2050, voire plus tôt. »

Sonya Twohig

Secrétaire général de l’ENTSO-E

Les événements d’L’Observatoire de l’Europe

L’Observatoire de l’Europe Events opère depuis le cœur de Bruxelles, offrant une couverture approfondie des affaires européennes à nos publics de toute l’UE. Avec le lancement de la nouvelle plateforme politique d’L’Observatoire de l’Europe, nous organisons désormais régulièrement des événements, des tables rondes et des débats sur les questions européennes d’actualité, écoutant les opinions des initiés du secteur, des chefs d’entreprise et des décideurs politiques et faisant avancer le débat.

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