From a boat, workers check seaweed and mussels crops at Kriegers Flak offshore wind farm in the Baltic Sea, Denmark.

Milos Schmidt

Énergie propre, moules fraîches : l’expérience scandinave pour récolter des fruits de mer et l’énergie éolienne ensemble

Le Danemark propose des moules aux côtés des énergies renouvelables.

Dans un petit bateau flottant dans les vagues entre d’imposantes éoliennes offshore, des chercheurs de la mer Baltique européenne pénètrent dans les eaux glaciales et retirent les longues lignes tendues entre les pylônes sur lesquels poussent des moules et des algues.

Cela fait partie des efforts visant à explorer de multiples utilisations pour les parcs éoliens éloignés en mer, comme la production de fruits de mer frais.

Géré par la société d’électricité publique suédoise Vattenfall et l’université danoise d’Aarhus, le projet de quatre ans a débuté en 2023 au large de la côte est danoise, dans le plus grand parc éolien de Scandinavie, Kriegers Flak. Avec sa première récolte à peine 18 mois plus tard, il montre déjà des premiers signes de succès.

La course à l’espace sous les vagues

«Il y a une concurrence croissante pour l’espace sur terre et dans la mer», déclare Annette Bruhn, scientifique principale de l’Université d’Aarhus, qui dirige le projet. « Nous pouvons, dans un seul domaine, produire à la fois de l’énergie sans fossiles et de la nourriture pour une population croissante. »

Avec une capacité de plus de 600 mégawatts, Kriegers Flak peut alimenter jusqu’à 600 000 foyers. Ses 72 turbines fournissent de l’énergie propre au Danemark et à l’Allemagne, au sud.

Mais les chercheurs ont vu un autre potentiel dans les 132 kilomètres carrés du parc.

L’eau entre ses pales en rotation a été transformée en une ferme expérimentale de fruits de mer sous-marine.

Des lignes de quatre cents mètres réparties entre les turbines cultivent des algues et des moules. Les algues ont été récemment récoltées pour la première fois.

Une éolienne, qui fait partie du parc éolien offshore Kriegers Flak, au large de la côte danoise, mer Baltique, Danemark.
Une éolienne, qui fait partie du parc éolien offshore Kriegers Flak, au large de la côte danoise, mer Baltique, Danemark.

L’avantage du captage du carbone de la mytiliculture

« Les algues et les moules sont des cultures aquacoles à faible niveau trophique, ce qui signifie qu’elles peuvent être produites sans utilisation d’engrais. Ils absorbent les nutriments de la mer et produisent des aliments sains », explique Bruhn.

Une modélisation récente de l’Université d’Aarhus suggère que des tonnes de fruits de mer frais pourraient être produites chaque année en utilisant seulement un dixième de la superficie du parc éolien du Danemark. Les chercheurs affirment que les bénéfices pourraient aller bien au-delà de la production alimentaire : la culture de moules et d’algues pourrait contribuer à améliorer la qualité de l’eau et à capter le carbone.

« Ce sont des cultures non nourries qui vivent de ce qu’elles captent de la mer, elles captent les émissions au lieu d’avoir des émissions », explique Bruhn.

Il existe une concurrence croissante pour l’espace sur terre et dans la mer. Nous pouvons, dans un domaine, produire à la fois de l’énergie sans fossiles et de la nourriture pour une population croissante.

Annette Bruhn

Scientifique principal de l’Université d’Aarhus, chef de projet sur l’expérience Kriegers Flak

L’Europe veut quadrupler la production d’énergie éolienne

Les chercheurs affirment que le moment est venu d’élaborer des lignes directrices pour encourager les entreprises à planifier de multiples utilisations de l’océan, alors que les pays européens augmentent massivement la production d’énergie propre à partir d’éoliennes en mer du Nord.

En 1991, le Danemark est devenu le premier pays au monde à installer un parc éolien offshore commercial. Plus de 30 ans plus tard, près de la moitié de la production électrique danoise provient d’éoliennes.

Soucieux d’atteindre leurs objectifs climatiques et de réduire leur dépendance énergétique à l’égard de la Russie, neuf pays européens, dont le Danemark, ont annoncé l’année dernière leur intention de quadrupler leur production actuelle pour la porter à 120 gigawatts d’ici la fin de la décennie et à 300 gigawatts d’ici 2050.

L’expert en biosciences de Vattenfall, Tim Wilms, affirme qu’il existe « un potentiel énorme. Il y a tellement de zones inexploitées dans nos turbines qui ne sont pas utilisées.

« Dans certaines régions, il est tout à fait logique d’associer une alimentation durable », ajoute-t-il, tandis que dans d’autres, « nous pourrions nous tourner vers l’énergie solaire offshore ».

Quel impact les parcs éoliens offshore ont-ils sur les écosystèmes sous-marins ?

De plus en plus de recherches montrent que les parcs éoliens offshore peuvent avoir des impacts à la fois positifs et négatifs sur les écosystèmes locaux.

Les projets offshore ont été critiqués pour les dommages causés aux fonds marins pendant la construction, la pollution sonore et les affirmations désormais réfutées selon lesquelles ils auraient causé la mort de baleines.

Pendant ce temps, les gros rochers posés à la base des turbines pour empêcher l’érosion peuvent également servir de récifs artificiels attirant davantage de vie marine et protégeant des opérations de pêche à grande échelle.

Wilms affirme que les études sous-marines d’anciens parcs éoliens ont révélé des structures « complètement transformées », envahies par différentes espèces.

Une étude approfondie de la recherche est nécessaire

Liselotte Hohwy Stokholm, PDG du groupe de réflexion danois Ocean Institute, affirme que davantage de « connaissances sur les développements à usages multiples » sont nécessaires pour comprendre comment combiner les activités humaines afin que de grandes zones de l’océan puissent devenir des « zones strictement protégées ».

Actuellement, les efforts sont limités, mais les chercheurs espèrent bientôt appliquer leurs connaissances aux conditions extrêmes de la mer du Nord, pour éventuellement les transformer en production alimentaire commerciale.

« Il est essentiel que nous le fassions maintenant, car il reste encore beaucoup de questions auxquelles nous devons répondre avant de pouvoir le faire de la bonne manière », déclare Bruhn.

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