Herculaneum scroll with red laser lines being scanned at Institut de France by Brent Seales and his team

Jean Delaunay

Elon Musk dit qu’il aidera à financer une technologie d’IA pour décrypter des manuscrits romains vieux de 2000 ans

L’éruption du Vésuve il y a près de 2 000 ans a rendu de nombreux rouleaux de papyrus illisibles en raison de la chaleur et des cendres qui ont détruit Pompéi.

Le titan de la technologie Elon Musk a déclaré qu’il apporterait un soutien financier à un projet qui utilise l’intelligence artificielle (IA) pour décoder d’anciens parchemins illisibles depuis des siècles.

Le projet, appelé Vesuvius Challenge, est un concours de lecture de manuscrits anciens lancé en 2023 par Brent Seales, informaticien à l’Université du Kentucky et sponsor de la Silicon Valley.

Une équipe de trois étudiants experts en informatique, Youssef Nader en Allemagne, Luke Farritor aux États-Unis et Julian Schilliger en Suisse, a remporté lundi le prix de 700 000 $ (649 000 €) après avoir utilisé l’IA pour lire le texte caché de rouleaux calcinés enterrés. lorsque le Vésuve est entré en éruption il y a près de 2 000 ans.

Plus de 1 000 rouleaux ont été découverts au XVIIIe siècle dans un manoir qui appartiendrait au beau-père de Jules César.

Mais l’éruption du volcan de Pompéi en 79 après J.-C. signifiait qu’une grande partie de l’encre noire était illisible et que les rouleaux s’effritaient une fois ouverts.

Mais grâce à l’IA, les papyrus d’Herculanum, un ensemble d’anciens rouleaux de papyrus carbonisés par l’éruption du Vésuve, pourraient être virtuellement déballés et entraîner les algorithmes de l’IA à détecter la présence d’encre.

En réaction, le milliardaire Elon Musk a déclaré sur sa plateforme de réseau social X, anciennement Twitter, qu’il comptait soutenir le projet à travers son organisation caritative, la Fondation Musk.

Selon Bloomberg, la fondation Musk financera la prochaine phase du projet, bien que le montant exact de la contribution d’Elon Musk reste à déterminer.

« Quel que soit le montant qui est utile », a déclaré Musk. « Je suis en faveur de l’illumination civilisationnelle. »

La prochaine phase du projet consiste à permettre à l’équipe de lire des parchemins entiers. Le coût est estimé à environ 2 millions de dollars et tous les papyrus d’Herculanum pourraient coûter 10 millions de dollars, selon Nat Friedman, cadre technologique américain et sponsor fondateur du défi.

« J’ai été choqué et ravi de voir Elon tweeter son soutien aux prochaines étapes du Vesuvius Challenge, et nous apprécions toute contribution qu’il apportera ! Friedman a déclaré à Bloomberg.

« Tous les dons sont extrêmement utiles. Nous sommes en contact avec l’équipe d’Elon et travaillons sur les détails de leur soutien ».

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