The European elections will take place 6-9 June 2024

Jean Delaunay

Élections européennes : les meilleurs conseils pour éviter la désinformation

À l’approche des élections européennes, The Cube vous présente quelques moyens de vous repérer et de vous protéger contre les allégations douteuses et les discours préjudiciables en ligne.

Beaucoup ont qualifié 2024 d’« année des élections » – et pour cause : au moins 64 pays se rendent ou se sont déjà rendus aux urnes cette année.

Cela inclut les États-Unis – qui organiseront une élection présidentielle en novembre – et plus probablement le Royaume-Uni – qui doit organiser des élections générales avant la fin janvier 2025.

Il en va de même pour l’Union européenne. Les partis de tous bords politiques seront présents en force pour remporter autant de sièges que possible lors des élections au Parlement européen de juin.

Avec des élections aussi importantes qui auront lieu cette année sur le continent et au-delà, le décor est malheureusement également planté pour que d’énormes quantités d’affirmations douteuses se propagent à la fois pendant la campagne électorale et en ligne.

Le Cube s’est entretenu avec des experts pour savoir où vous êtes le plus susceptible de repérer de fausses nouvelles et quels sont les meilleurs moyens de prévenir toute désinformation.

Quelles sont les principales sources de désinformation ?

Pendant les élections, les fausses nouvelles peuvent prendre de nombreuses formes différentes.

Vous pourriez tomber sur des rumeurs en ligne et hors ligne concernant des candidats particuliers et leurs politiques ; vous entendrez peut-être des théories du complot sur des personnalités néfastes tentant d’influencer les élections de l’extérieur ; ou vous pourriez même vous retrouver face à face avec des contrefaçons profondes – des photos et des vidéos retouchées numériquement conçues pour montrer les politiciens sous un jour peu flatteur.

La désinformation se présente souvent comme une nouvelle légitime, prenant la forme d’articles ou de photos professionnelles, et peut provenir de diverses sources.

Les trois principales sources sont les politiciens, ceux qui sont incités financièrement à diffuser des allégations trompeuses, et même nous-mêmes, selon Yotam Ophir, professeur adjoint au Département de communication de l’Université de Buffalo.

« La désinformation vient souvent des élites elles-mêmes », a-t-il déclaré. «Nous l’avons constaté aux États-Unis: la plupart des informations erronées sur les allégations de fraude électorale en 2020 provenaient de (l’ancien président américain Donald) Trump lui-même et du parti républicain.»

Une toile géante faisant la promotion des élections européennes est visible au Parlement européen le jeudi 11 avril 2024 à Strasbourg, dans l'est de la France.
Une toile géante faisant la promotion des élections européennes est visible au Parlement européen le jeudi 11 avril 2024 à Strasbourg, dans l’est de la France.

Concernant ceux qui diffusent de faux récits dans un but lucratif, Ophir a déclaré que les chaînes de télévision telles que Fox News gagnent « beaucoup d’argent » en promouvant un point de vue très spécifique.

« Mais il peut aussi s’agir de toutes sortes de désinformation, d’entrepreneurs, de sites Web d’appâts à clics, de podcasts conspirationnistes, etc. », a-t-il déclaré. « Ce sont ces gens-là qui ont fait carrière dans la promotion d’informations erronées. »

Quant au public, Ophir a noté que les gens peuvent souvent involontairement diffuser des informations erronées à leurs amis et à leur famille.

« Parfois, nous recevons un article et il semble très surprenant, très émouvant, et nous voulons le partager avec d’autres », a-t-il déclaré. « Nous voulons savoir ce que nos amis en pensent. Parfois, le titre est si engageant que nous ne le pensons pas. Je n’ouvre même pas l’article avant de le partager avec d’autres.

« Donc, si nous pouvons faire preuve d’une certaine prudence et être plus prudents avec les informations que nous partageons, cela nous aidera également à réduire la désinformation pendant ces périodes », a-t-il ajouté.

Soyez critique, mais pas cynique

L’un des moyens les plus importants d’éviter d’être victime des fausses nouvelles est de tout regarder avec un œil critique.

C’est toujours une bonne idée de vérifier d’où vient une réclamation ou une nouvelle. Si les choses semblent trop belles pour être vraies – ou trop mauvaises pour être vraies s’il s’agit d’une affirmation concernant l’opposant politique de quelqu’un – alors cela vaut la peine de prendre du recul et de revérifier, selon les experts.

Il est toutefois important de ne pas franchir la frontière entre la critique et le cynisme.

« Le cynisme est le moment où l’on commence à dire ‘tout le monde ment, je ne peux faire confiance à personne' », a déclaré Ophir au Cube. «Certains d’entre nous évoluent vers ce genre de position ces dernières années, et je considère que c’est un endroit très dangereux pour la démocratie.»

« Nous devons apprendre à écouter ceux qui veulent bénéficier du bien public et à ignorer ceux qui tentent de se promouvoir pour obtenir un gain financier ou politique », a-t-il poursuivi.

« Alors soyez sceptique, mais ne soyez pas cynique. La frontière entre les deux est ténue, mais il est important de la maintenir. »

Utiliser des sources fiables et non partisanes

Des sources d’information et d’informations fiables et neutres sont essentielles.

Les experts affirment que plutôt que d’accepter textuellement ce que disent les candidats politiques, d’écouter des personnes aléatoires en ligne ou de consommer des informations d’un seul côté du spectre politique, il est préférable de s’appuyer sur des organisations non partisanes bien connues.

La gauche comme la droite disposent de leur propre part de sources et de médias dédiés à fausser la couverture médiatique à leur profit, c’est pourquoi certains suggèrent de consulter régulièrement des sites d’information plus neutres.

« Cela pourrait être l’Associated Press, par exemple, ou l’AFP », a déclaré Ophir. « Ce sont des agences qui ne tirent aucun profit financier ou politique des informations qu’elles diffusent. »

« Il en va de même pour les sites Web non partisans de vérification des faits », a-t-il ajouté. « Donc, si vous pouvez trouver des sources comme celles-ci qui ne sont pas intrinsèquement motivées à promouvoir des types d’informations spécifiques, vous êtes dans un endroit plus sûr. »

Il est également crucial de s’appuyer sur des vérificateurs de faits lorsqu’il s’agit de contrefaçons profondes. Des études montrent que l’œil nu n’est pas capable d’identifier de manière cohérente les vidéos et les photos modifiées numériquement. Il est donc préférable de s’enregistrer auprès de centres de vérification fiables.

Faites confiance aux experts

De même, en cas de doute sur un sujet de discussion particulier qui pourrait surgir lors d’une campagne électorale, il est préférable d’écouter les experts, selon Ophir.

« De nos jours, les gens ont tendance à essayer de faire leurs propres recherches, ce qui est admirable d’un côté, mais cela va conduire à beaucoup de confusion et de désinformation d’un autre côté », a-t-il déclaré.

« La plupart d’entre nous ne sont pas capables de comprendre des questions complexes, une législation complexe ou des processus politiques compliqués », a ajouté Ophir. « Nous avons besoin de ces médiateurs. »

Pendant une grande partie de l’histoire, les journalistes et les médias ont joué le rôle de médiateurs, passant au crible de grandes quantités d’informations pour les résumer de manière objective et fiable à l’intention du grand public.

Alors que beaucoup ont perdu confiance dans les médias ces dernières années, Ophir a déclaré qu’une partie du défi consiste désormais pour les journalistes à regagner cette confiance et à orienter les gens vers des sources plus fiables.

Si l’autre côté est mauvais, si l’autre côté est illégitime, alors tout ce que j’entends à leur sujet en ligne aura du sens pour moi.

Dr Yotam Ophir

Professeur adjoint, Département de communication, Université de Buffalo

Respecter la démocratie

La désinformation engendre l’intolérance, il est donc important de respecter la démocratie et de s’abstenir de diaboliser l’autre camp.

Même si nous ne sommes pas d’accord avec ce que disent nos opposants politiques, nous devons quand même les accepter comme une force politique légitime, selon Ophir.

« Une fois que vous perdez la tolérance envers l’autre côté, vous ouvrez la porte à beaucoup de désinformation, parce que si l’autre côté est mauvais, si l’autre côté est illégitime, alors tout ce que j’entends à leur sujet en ligne aura du sens pour moi.  » il a dit.

« Nous devons éviter de perdre le respect fondamental de leur légitimité », a ajouté Ophir. « Vous n’êtes pas obligé d’être d’accord avec l’autre partie, mais vous devez les accepter comme politiquement légitimes… ce qui réduira également notre vulnérabilité à la désinformation. »

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