The European elections are set for June

Jean Delaunay

Élections européennes : le plus jeune député européen explique comment impliquer les jeunes

Les élections européennes de 2019 ont connu le taux de participation le plus élevé depuis 1994, grâce à une forte hausse de la participation des jeunes. Mais quelles sont les priorités des jeunes avant les élections de cette année et comment l’UE peut-elle les impliquer ?

« J’entends souvent dire que je n’ai pas assez d’expérience. Mais j’ai 25 ans aujourd’hui et vous avez un certain nombre de députés européens qui sont ici depuis plus longtemps que moi. Je pense que c’est complètement fou», a déclaré à L’Observatoire de l’Europe la plus jeune députée européenne Kira Marie Peter-Hansen.

Peter-Hansen est membre des Verts – Alliance libre européenne. Elle a été élue à l’âge de 21 ans lors des élections parlementaires européennes de 2019.

L’homme politique danois est l’un des 720 députés européens qui se présenteront aux élections de juin et l’un des six parlementaires européens âgés de moins de 30 ans.

Le plus jeune député européen d’Europe

Peter-Hansen est habituée à être critiquée pour son manque d’expérience.

« Si vous voulez des évolutions en politique, bien sûr, il est bon d’avoir de l’expérience et des connaissances historiques, mais peut-être y a-t-il un moment où vous pouvez commencer à penser si quelqu’un d’autre devrait avoir la chance de faire la différence ? », déclare Peter -Hansen.

Bien que son parti ait soutenu son jeune âge, Peter-Hansen insiste sur le fait que les partis de tous bords sont de plus en plus ouverts aux jeunes candidats : « le parti Vert a de jeunes candidats, mais à l’autre extrémité du spectre, les partis d’extrême droite ont aussi de jeunes politiciens. , » elle dit.

L'âge minimum des députés européens est déterminé par chaque État membre.
L’âge minimum des députés européens est déterminé par chaque État membre.

Les États européens fixent l’âge auquel les candidats peuvent devenir députés européens.

Le seuil varie à travers l’Europe : dans 16 États membres, les candidats doivent avoir au moins 18 ans pour se présenter. En Bulgarie, à Chypre, en Tchéquie, en Estonie, en Irlande, en Lituanie, en Lettonie, en Pologne et en Slovaquie, les candidats doivent être âgés de 21 ans.

En Roumanie, les candidats doivent être âgés de 23 ans, alors qu’en Italie et en Grèce, le seuil est de 25 ans.

Que veulent les jeunes Européens ?

Malgré le manque de jeunes politiques au Parlement européen, les perspectives d’engagement des jeunes pour les élections de 2024 semblent encourageantes.

Les élections européennes de 2019 ont connu le taux de participation le plus élevé depuis 1994, porté par une augmentation de la participation des jeunes, comme le souligne une enquête Eurobaromètre.

L’année dernière, les Jeunes Fédéralistes Européens (JEF) ont lancé une enquête de masse pour déterminer quelles sont les principales préoccupations des jeunes Européens. Plus de 1,5 million de votes ont été soumis par des Européens âgés de 18 à 35 ans.

« La réforme des institutions, de l’économie et la lutte contre la crise climatique sont arrivées en tête », a déclaré Christelle Savall, présidente du JEF à L’Observatoire de l’Europe.

Cependant, lorsqu’il s’agit de propositions politiques plus concrètes, certaines mesures ont suscité davantage de divisions.

« Limiter le transport aérien a constitué un grand fossé. Un autre grand clivage concerne le fédéralisme, la question de savoir si nous devons donner plus de pouvoirs à l’Union européenne pour les domaines où nous devons puiser nos ressources, contre le nationalisme et une Europe plus souveraine.»

La campagne pour abaisser l’âge de voter à 16 ans

En plus de fixer l’âge des candidats, les États membres déterminent l’âge de vote des citoyens pour les élections au Parlement européen.

L’âge de voter est fixé à 16 ans en Autriche, en Allemagne, à Malte et en Belgique, à 17 ans en Grèce et à 18 ans dans le reste de l’Europe.

L'âge de voter aux élections du Parlement européen est déterminé par les États membres.
L’âge de voter aux élections du Parlement européen est déterminé par les États membres.

Le Forum européen de la Jeunesse – l’une des plus grandes plateformes mondiales d’organisations de jeunesse – se bat depuis plus d’une décennie pour abaisser l’âge de voter à 16 ans.

« Nous croyons sincèrement qu’une fois qu’on a 16 ans, on a tellement de responsabilités en tant que jeune, qu’en tant qu’adolescent, on peut travailler, payer des impôts », déclare Rareș Voicu, membre du conseil d’administration du Forum européen de la Jeunesse.

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