A view of a housing estate in north London

Jean Delaunay

Élections britanniques : le coût de la vie et la pénurie chronique de logements préoccupent les électeurs

Plus de 1,2 million de familles sont sur une liste d’attente pour un logement social rien qu’en Angleterre.

Kensington et Bayswater est l’un des quartiers les plus riches du Royaume-Uni. Mais c’est aussi l’un des plus divisés socialement.

Dans le sud de la circonscription, des demeures haut de gamme bordent des rues parmi les plus prospères du monde. Marchez vers le nord et ces maisons de luxe se heurtent à des lotissements surpeuplés.

Cette profonde fracture sociale se traduit souvent par des marges électorales très minces. Le siège – redessiné pour inclure Bayswater dans le cadre de la révision des limites de l’année dernière – était parmi les plus marginaux du pays lors des élections générales de 2019, où les conservateurs ont devancé les travaillistes de seulement 150 voix.

Les habitants de toutes les parties de la circonscription ont déclaré à L’Observatoire de l’Europe que peu importe qui détiendra les clés du 10 Downing Street après les élections générales de jeudi, ils doivent faire davantage pour lutter contre la pénurie chronique de logements, l’effritement des services publics et le sentiment que les travailleurs et les classes moyennes sont généralement pire qu’eux.

« Beaucoup de gens ont été privés de beaucoup de choses. Il n’y a jamais eu autant de sans-abri dans la rue, et je pense que personne n’y prête attention », a déclaré Peter Adams, un ouvrier du bâtiment qui vit dans le quartier depuis 40 ans.

« Lorsque vous examinez les permis de construire pour les logements – et la bureaucratie qui s’y rattache – cela paralyse Londres », a-t-il expliqué, « et nous devons chercher à construire pour l’avenir. »

Adam Ross, un vendeur qui habite à deux pas de Hyde Park, à Kensington, ressent la même chose : « Nous devons construire davantage de logements. Nous avons besoin de meilleurs transports. Nous devons réellement construire des choses et relancer l’économie. »

Une employée de magasin de 32 ans, qui a préféré garder l’anonymat, a déclaré qu’elle ressentait les effets des loyers exorbitants et du coût de la vie à Londres. « Tout est plus cher, tout. Même pour moi, avec un salaire stable, la fin du mois est difficile », a-t-elle déclaré.

Le coût de la vie reste mordant

Kensington n’est pas représentatif des différentes réalités des quatre nations du Royaume-Uni. Mais dans tous les coins du pays, on a le sentiment général que les gouvernements récents n’ont pas fait assez pour atténuer les effets d’une crise du coût de la vie qui fait rage.

Au Royaume-Uni, le PIB a chuté de 0,1 % et de 0,3 % respectivement au cours des deux derniers trimestres de 2023. Mais cette récession a été de courte durée, l’économie montrant désormais des signes de reprise. Le PIB a augmenté de 0,6 % au premier trimestre de cette année et l’inflation a reculé jusqu’à l’objectif de 2 % de la Banque d’Angleterre en mai.

Mais l’inflation alimentaire restant élevée, de nombreuses personnes dont les revenus sont restés les mêmes ressentent toujours la pression.

Selon l’association caritative Trussell Trust, le nombre de personnes ayant recours aux banques alimentaires au Royaume-Uni a augmenté de 94 % au cours des cinq dernières années.

Michelle Dornelly, deuxième à droite, et divers bénévoles préparent de la nourriture avant l'ouverture du Community Food Hub à Hackney, Londres, le jeudi 13 juin 2024.
Michelle Dornelly, deuxième à droite, et divers bénévoles préparent de la nourriture avant l’ouverture du Community Food Hub à Hackney, Londres, le jeudi 13 juin 2024.

Lors des élections générales de jeudi, les travaillistes devraient réaliser des gains stupéfiants après 14 ans passés sur les bancs de l’opposition. Pour Peter Adams, c’est un changement absolument nécessaire.

« Je pense que le parti le plus capable de changer les choses est le Parti travailliste. Il comprend les besoins des gens », a-t-il déclaré. « Il faut comprendre les besoins des gens, en particulier ceux des travailleurs. Et je pense qu’ils n’ont pas été suffisamment compris, ils n’ont pas été suffisamment écoutés. »

Le parti travailliste et son leader Keir Starmer promettent de « créer de la richesse » pour la classe ouvrière ainsi qu’un « New Deal » pour les travailleurs qui verrait l’interdiction des contacts zéro heure et de la pratique du licenciement et de la réembauche, ainsi qu’un salaire suffisant pour vivre. facteurs qui expliquent le coût élevé de la vie.

Le parti affirme que la situation du ménage britannique moyen sera de 5 883 £ pire au cours du prochain mandat si le conservateur Rishi Sunak reste Premier ministre.

En réponse, Sunak a accusé son adversaire d’avoir élaboré un « manifeste à la Jeremy Corbyn » en « jetant tout dans la brouette » sans expliquer comment les plans seraient financés. Il a averti à plusieurs reprises que les hausses d’impôts seraient inévitables sous Starmer, affirmant que le parti travailliste « ruinerait chaque génération ».

De grands défis à venir en matière de logement

Les deux dirigeants ont reconnu l’énorme défi auquel le Royaume-Uni est confronté en termes d’accès au logement.

Le Royaume-Uni est à la traîne par rapport aux autres pays européens en termes de logements par habitant. En Angleterre, ce chiffre s’élève à 434 pour 1 000 habitants, en dessous de la moyenne de l’OCDE (487), contre 590 en France et 587 en Italie.

Rien qu’en Angleterre, plus de 1,2 million de personnes sont sur des listes d’attente pour un logement social. Ce chiffre se rapproche de 1,5 million dans les quatre pays.

Les conservateurs se sont engagés à construire 1,6 million de nouveaux logements au cours du prochain mandat. Les travaillistes visent la construction de 1,5 million de nouveaux logements d’ici cinq ans de gouvernement, le long de ce que Starmer a décrit comme la « ceinture grise » – des zones de ceinture verte qui ont été négligées ou tombées en ruine.

Les travaillistes souhaitent également rétablir les objectifs obligatoires en matière de logement pour les conseils locaux, abandonnés par Sunak en 2023 en raison de la rébellion au sein de son parti.

La qualité du logement constitue également un énorme défi : on estime que 14 % des ménages vivent dans un logement qui ne répond pas à la norme relative aux logements décents.

La mort tragique d’Awaab Ishak, un enfant de deux ans, suite à une maladie respiratoire causée par de nombreuses moisissures dans sa maison de Rochdale en 2020, a fait ressortir les graves conséquences de la mauvaise qualité des lotissements à travers le pays.

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