Campaign signs are seen during a winter storm in Sioux City, Iowa

Jean Delaunay

Élection américaine : les événements de la campagne dans l’Iowa sont menacés alors que l’État se prépare à des caucus d’un froid record

On s’attend à ce que les températures glaciales incitent certains électeurs potentiels à rester chez eux plutôt que de risquer le périlleux voyage vers les lieux de vote.

Les événements de campagne ont continué à tomber aussi rapidement que la neige dans l’Iowa, alors que le temps hivernal entrave le premier État du caucus républicain, Nikki Haley, Ron DeSantis et l’ancien président Donald Trump remaniant tous leurs programmes avant les votes présidentiels de lundi.

Des températures glaciales prolongées, combinées à des vents violents, laissent présager des conditions potentiellement mortelles la nuit où les électeurs républicains devraient se rassembler pour choisir leur candidat pour 2024.

Les habitants de l’Iowa sont habitués au froid, même si la dernière vague hivernale, combinée à des températures qui menacent de plonger plus profondément en territoire négatif dans les prochains jours, pourrait entraîner des conditions sans précédent pour la soirée du caucus elle-même.

Au début de la semaine prochaine, les températures devraient battre des records de froid et retenir les électeurs potentiels chez eux.

Nikki Haley a annulé un trio d’événements prévus vendredi dans les régions du centre et de l’est de l’État, les déplaçant plutôt vers des assemblées publiques par téléphone au cours desquelles, contrairement à ses événements en personne organisés plus tôt cette semaine, Haley a répondu aux questions du caucus. les spectateurs.

Le candidat républicain à la présidentielle, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, quitte le centre après avoir pris la parole lors de la réunion du club des conservateurs au district d'Ankeny, Iowa, vendredi.
Le candidat républicain à la présidentielle, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, quitte le centre après avoir pris la parole lors de la réunion du club des conservateurs dans le district d’Ankeny, Iowa, vendredi.

Vendredi, des bénévoles d’AFP Action, la branche politique du puissant réseau Koch qui soutient Haley, étaient à la rencontre des participants au caucus lors de la tempête. Le conseiller principal Tyler Raygor a noté que « frapper aux portes dans la neige prend plus de temps » – mais que cela rend également plus probable que les gens soient à la maison.

DeSantis a reporté vendredi quatre événements qui avaient été prévus dans des villes plus éloignées de Des Moines, invoquant des conditions météorologiques dangereuses. Il a fait campagne plus tôt vendredi au nord de la capitale avec le gouverneur Kim Reynolds, se disant impressionné par ceux qui étaient présents.

Moins d’une heure avant l’événement de DeSantis avec Reynolds, la patrouille de l’État de l’Iowa a publié un avertissement concernant la météo sur les réseaux sociaux. « S’il vous plaît, ne mettez pas les autres en danger », dit-il, ajoutant que les conditions routières étaient « extrêmement dangereuses ! »

Le bureau de Des Moines du National Weather Service, quant à lui, a publié des conditions de voile blanc concernant des semi-remorques en portefeuille jonchant les autoroutes, alors qu’une grande partie de l’État était sous un avertissement de blizzard.

Trump – qui n’a pas hésité dans l’Iowa la semaine dernière, choisissant plutôt de comparaître devant les tribunaux à Washington et à New York – a déplacé vendredi une poignée d’événements de rassemblement prévus au cours du week-end dans le centre et l’ouest de l’Iowa vers des télé-rassemblements, avec son campagne publiant le calendrier ajusté « par excès de prudence face aux avis de temps violent ».

« Portez un manteau », a plaisanté Chris LaCivita, conseiller principal de Trump, lorsqu’on l’a interrogé sur les inquiétudes concernant la météo au cours des prochains jours. Il a également noté que la campagne avait des « contingences », notamment des chauffeurs pour amener les gens aux sites des caucus.

Avec la tempête qui approche et le froid presque surnaturel qui devrait s’installer par la suite, les républicains de l’Iowa ont déclaré vendredi qu’ils n’avaient pas l’intention de modifier le calendrier des caucus de cette année.

Le porte-parole du GOP de l’Iowa, Kush Desai, a déclaré que le parti avait déjà organisé des caucus « lors de toutes sortes d’événements météorologiques auparavant ». Desai a déclaré que les républicains de l’État gardaient un œil sur la situation mais « n’envisageaient pas encore quelque chose de radical » en termes de report des votes.

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