El Niño est de retour : la flambée des températures entraîne des conditions météorologiques extrêmes et menace des vies

Jean Delaunay

El Niño est de retour : la flambée des températures entraîne des conditions météorologiques extrêmes et menace des vies

El Niño est de retour. Voici ce que le phénomène signifie pour les conditions météorologiques extrêmes et le réchauffement climatique.

El Niño est de retour et l’Organisation météorologique mondiale (OMM) de l’ONU avertit qu’il pourrait menacer des vies.

Le phénomène météorologique mondial fait référence au moment où les eaux de l’océan Pacifique deviennent beaucoup plus chaudes que d’habitude.

Après trois années de refroidissement de La Niña, l’OMM a annoncé qu’El Niño est maintenant en cours et a une probabilité de 90 % de se poursuivre jusqu’à la fin de l’année à une force modérée ou plus élevée.

Des records de température sont déjà battus et El Niño pourrait pousser le monde au-delà d’un nouveau record de température moyenne.

« El Niño est normalement associé à des températures record au niveau mondial. On ne sait pas encore si cela se produira en 2023 ou 2024, mais c’est, je pense, plus probable qu’improbable », déclare Carlo Buontempo, directeur de Copernicus de l’UE. Service des changements climatiques.

L’événement climatique pourrait avoir des effets météorologiques drastiques allant de vagues de chaleur torrides à des tempêtes plus fortes.

L’OMM a exhorté les gouvernements à prendre les précautions nécessaires pour éviter les pertes de vie.

« La déclaration de l’OMM est le signal adressé aux gouvernements du monde entier pour qu’ils se mobilisent », a déclaré Petteri Taalas, secrétaire général de l’OMM.

« Les alertes précoces et l’action anticipative des phénomènes météorologiques extrêmes associés à ce phénomène climatique majeur sont essentielles pour sauver des vies et des moyens de subsistance. »

La hausse des températures de la mer menace déjà la population animale des îles Galápagos.

Voici comment les climatologues prédisent qu’El Niño affectera les températures mondiales, le temps et la vie marine.

Qu’est-ce qu’El Niño ?

MOHAMED ABD EL GHANY/REUTERS
Le monde pourrait battre un nouveau record de température moyenne en 2023 ou 2024, en partie à cause du retour du phénomène météorologique El Niño.

L’événement climatique El Niño est responsable de l’augmentation des températures mondiales et aggravant les conditions météorologiques extrêmes événements.

Elle est causée par les températures des océans et les vents du Pacifique qui oscillent entre le réchauffement El Niño et refroidissement La Niña.

Cette année devrait déjà être plus chaude que 2022 et la cinquième ou sixième année la plus chaude jamais enregistrée.

Les effets d’El Niño mettent des mois à se faire sentir et pourraient signifier que 2024 bat des records de température.

L’année la plus chaude au monde jamais enregistrée jusqu’à présent a été 2016, coïncidant avec un fort El Niño – bien que le changement climatique ait alimenté des températures extrêmes même les années sans le phénomène.

Les huit dernières années ont été les huit années les plus chaudes au monde, reflétant la tendance au réchauffement à plus long terme entraînée par les émissions de gaz à effet de serre.

Comment El Niño affecte-t-il le temps ?

David J. Phillip/AP
El Niño peut provoquer des inondations dans certaines parties des États-Unis.

El Niño pousse l’eau chaude de l’océan Pacifique vers l’est, provoquant le déplacement du courant-jet du Pacifique au sud de sa position neutre.

Cela produit un temps plus sec et plus chaud dans le nord des États-Unis et des précipitations et des inondations intenses dans la côte du golfe des États-Unis et le sud-est.

En Europe, cela peut entraîner des hivers plus froids et plus secs dans le nord et des hivers plus humides dans le sud.

Pendant le phénomène, la température globale augmente d’environ 0,2 degrés Celsius, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis.

Cela pourrait signifier briser la limite cruciale de réchauffement climatique de 1,5 degrés Celsius.

« La probabilité d’avoir la première année à 1,5 degrés Celsius au cours de la prochaine période de cinq ans est maintenant d’environ 50:50 », a déclaré au Guardian le professeur Adam Scaife du Met Office britannique.

En conséquence, le monde sera confronté à des vagues de chaleur plus intensesdes saisons chaudes prolongées et des tempêtes plus puissantes.

Les premiers endroits à ressentir les effets seront les pays proches du Pacifique, comme la côte ouest des Amériques, le Japon, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

L’Indonésie et l’Australie connaîtront probablement un temps plus chaud et plus sec avec une plus grande possibilité d’incendies de forêt.

Les moussons en Inde et les pluies en Afrique du Sud pourraient être réduites tandis que l’Afrique de l’Est pourrait recevoir plus de pluies et d’inondations.

El Niño augmente également l’activité des ouragans dans le Pacifique, ce qui signifie des endroits comme Hawaï seront exposés au risque de cyclones tropicaux.

Comment El Niño affecte-t-il la vie marine ?

El Niño met également en danger la vie marine le long de la côte du Pacifique. Dans des conditions normales, un phénomène connu sous le nom d’«upwelling» fait remonter de l’eau fraîche et riche en nutriments des profondeurs de l’océan.

Lorsqu’El Niño se produit, ce processus est supprimé ou complètement arrêté. Cela signifie moins de phytoplancton le long de la côte, ce qui entraîne moins de nourriture pour certains poissons.

En mars, les scientifiques ont découvert que les températures mondiales à la surface de la mer étaient à un niveau record. El Niño aggrave déjà la situation.

Selon la NOAA, il y a 56% de chances que lorsque le phénomène météorologique est à son apogée, les températures à la surface de la mer du Pacifique Est soient supérieures d’au moins 1,5 degrés Celsius à la normale.

L’eau plus chaude provoque le blanchissement des récifs coralliens les laissant plus à risque de famine.

El Niño attaque les reptiles aux Galapagos

Les eaux chaudes de l’océan Pacifique menacent les reptiles des îles Galapagos.

Les iguanes marins noirs, uniques à l’archipel équatorien, se sont adaptés pour trouver leur principale source de nourriture – les algues – dans les eaux environnantes.

Mais la hausse des températures signifie moins d’algues et un risque possible de famine pour les créatures.

De fortes pluies mettent également en péril la population de tortues des îles en inondant leurs nids, ce qui réduit la reproduction.

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