Ocean Calls. Season 3. Episode 3.

Milos Schmidt

Effets néfastes et manque d’investissement : les défis de la filière algue européenne

Dans cet épisode d’Ocean Calls, nous plongeons dans le monde des algues comestibles. Mais les algues pourraient-elles être la prochaine grande nouveauté en Europe ? Et les Européens peuvent-ils surmonter l’aversion initiale à ce sujet ?

Deux repas sur trois par jour – c’est la fréquence à laquelle Simon Johansson, PDG de Nordic Seafarm, mange des algues. Pour promouvoir cet ingrédient inhabituel, son entreprise suédoise a fourni des algues pour le dîner du prix Nobel de cette année.

« Nous cultivons du varech sucré et de la laitue de mer », explique-t-il dans cet épisode d’Ocean Calls. « Et le roi de Suède en a mangé, n’est-ce pas ? Et il avait l’air plutôt heureux à la télé.

Nordic Seafarm a été créée par des biologistes marins en 2016. Leur objectif principal était d’examiner l’impact environnemental de la culture d’algues à grande échelle sur la santé des océans, mais également de créer un modèle commercial fonctionnel.

Alors que beaucoup associent les algues aux substances gluantes sur la plage et au buzzkill de nombreuses vacances en bord de mer, en 2019, l’Autorité européenne de sécurité des aliments les a qualifiées de « superaliments ».

Riche en éléments importants comme l’iode, la vitamine C et le fer, il présente un avantage crucial que même les fruits de mer ne peuvent battre : des niveaux élevés d’acides gras oméga-3. Anne Seidler, responsable de la politique maritime chez Seas At Risk, explique ce phénomène : « Les oméga-3 ne sont pas fabriqués par les poissons eux-mêmes. Ils obtiennent les oméga-3 en mangeant des algues.

Les agences européennes de santé soutiennent la consommation d’acides gras oméga-3, bénéfiques pour la santé cardiaque.

Siedler, qui a récemment publié un article sur la façon dont les algues pourraient constituer une alternative durable aux systèmes alimentaires aquatiques actuels, est convaincu que nous devrions obtenir ce supplément à partir d’algues et non de poissons : « Les algues sont mangées par les poissons sauvages. Puis capturé, souvent de manière très destructrice, par chalutage de fond par exemple. Puis, ironiquement, nourri à un autre poisson, qui est le poisson d’aquaculture. Ensuite, nous mangeons pour obtenir nos oméga-3. Donc pour moi, c’est une évidence, pourquoi ne pas manger les algues directement, n’est-ce pas ?

Siedler souligne les avantages environnementaux de la culture des algues, tels que l’absorption du dioxyde de carbone et un minimum d’intrants agricoles, ce qui en fait une culture durable. Les fermes d’algues attirent également la vie animale.

« C’est très bien quand on pense à la transition nécessaire vers une pêche à petite échelle et à plus faible impact », dit-elle.

Une entreprise en pleine croissance

Le marché mondial des algues représentait près de 14 milliards d’euros en 2021, l’Asie étant le premier producteur. Il devrait atteindre 22 milliards d’euros d’ici 2028.

Aujourd’hui, l’UE, petit producteur sur le marché des algues, est l’un des plus grands importateurs de produits à base d’algues. Selon la Commission européenne, la demande devrait atteindre 9 milliards d’euros en 2030. Les importations comprennent des produits alimentaires mais aussi des cosmétiques, des produits pharmaceutiques et des biocarburants.

Ces dernières années, la Commission européenne a élaboré un plan d’action pour stimuler la production d’algues, visant la croissance de l’industrie. «L’avantage de ces choses (la culture d’algues) est que le niveau d’entrée est bas en termes de coûts et de connaissances», explique Siedler.

En février 2024, plus de 20 espèces ont été ajoutées au catalogue européen du statut des nouveaux aliments afin de simplifier l’accès au marché pour les producteurs d’algues et d’économiser environ 10 millions d’euros pour l’industrie.

« Nous bénéficions d’un bon soutien », admet Johansson. « Mais nous aimerions évidemment en voir encore plus du côté des investissements. »

Il affirme que cet investissement est nécessaire pour se développer et rivaliser avec la Chine et l’Indonésie, qui produisent 85 % de l’offre mondiale.

« Et si nous voulons rivaliser avec ces derniers, nous devons alors construire cette infrastructure à la fois dans l’océan et sur terre », ajoute-t-il.

En plus de la concurrence, le secteur des algues est confronté à d’autres problèmes, comme celui d’attirer les consommateurs. Écoutez l’épisode complet pour découvrir quelles pourraient être certaines des solutions potentielles.

À la fin de l’épisode, la star de l’Eurovision Cesar Sampson vous racontera ses aventures lors de la compétition au Portugal.

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