How the disappearing sun has always captured the human imagination

Jean Delaunay

Éclipse totale de l’art : comment le soleil disparu a longtemps captivé l’imagination créatrice

L’éclipse solaire totale du 8 avril prochain, qui pendant quelques minutes semblera à de nombreux Nord-Américains avoir éteint le soleil, jette déjà une large ombre.

Un quart des citoyens américains devraient se rendre dans divers endroits où l’éclipse peut être vue de manière la plus complète – sans parler des légions d’observateurs du ciel qui envisagent de venir de l’étranger.

Mais pourquoi cet événement, qui se reproduira à nouveau en 2044, suscite-t-il autant d’attention, avec une couverture en direct déjà confirmée sur les plateformes d’information et de streaming populaires pour ceux qui ne peuvent pas faire le voyage ?

Eh bien, en plus de se dérouler dans une partie du monde connue pour sa capacité à promouvoir presque n’importe quel événement à condition qu’il puisse rapporter de l’argent, un bref aperçu de la façon dont les éclipses ont figuré dans l’art et la littérature pourrait donner une idée de la raison pour laquelle cela un événement particulier captive l’imagination du public.

Les représentations artistiques à travers les âges

L'élévation de la croix de Pierre Paul Rubens
L’élévation de la croix de Pierre Paul Rubens

Depuis l’Égypte ancienne, les éclipses ont presque toujours été considérées comme de mauvais présages. Pour cette première civilisation, si le soleil était soudainement volé du ciel, alors de mauvaises affaires se déroulaient parmi les dieux.

Jour et nuit, soleil et lune : ces choses sont censées rester séparées. Sinon, les ennuis se préparent.

Ce n’est pas pour rien que les peintres de la Renaissance comme Rubens ont inclus des éclipses dans les représentations de la crucifixion du Christ, symbole d’espoir effacé par l’obscurité.

Le peintre expressionniste autrichien Egon Schiele a tenu à faire référence à ce trope dans son tableau de 1907 « Crucifixion au soleil assombri », où la seule lumière de la scène émane d’un deuxième soleil fantomatique : le halo du Christ.

Crucifixion avec le soleil assombri par Egon Schiele
Crucifixion avec le soleil assombri par Egon Schiele

Au début de la période moderne, l’idée des éclipses annonçant de mauvaises nouvelles a commencé à se concrétiser comme un présage plus politique que religieux.

Les cycles du jour et de la nuit, de la lumière et de l’obscurité ont fini par être associés aux cycles politiques.

Dans la tragédie de Shakespeare de 1605, « Le Roi Lear », Gloucester observe : « Ces éclipses tardives du soleil et de la lune ne nous présagent rien de bon. »

Un demi-siècle plus tard, John Milton écrivait dans « Paradise Lost » que le soleil :

Dans la pénombre, le crépuscule désastreux des hangars

Sur la moitié des nations et avec la peur du changement

Déroute les monarques.

John Milton

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi, dans une année où près de la moitié de la population mondiale se rendra aux urnes, nombre d’entre eux menaçant d’élire des candidats alarmants pour le « changement », cette éclipse à venir pourrait parler plus que jamais à notre inquiétude. monde.

Il n’est pas non plus difficile d’imaginer que cette fois-ci nous puissions assister à une répétition de scènes comme celles décrites par le chroniqueur John Evelyn, en 1652, d’une éclipse solaire qui « avait si excessivement alarmé la nation entière, que presque personne ne le ferait ». worke, aucun ne sort de leurs maisons ; tant ils ont été ridiculement maltraités par des observateurs d’étoiles fripons et ignorants.

Mais aussi fort que soit actuellement le potentiel de pessimisme, il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi.

Les éclipses ont été représentées de différentes manières par les artistes au cours des cent dernières années, mais toutes ne sont pas sinistres.

Emily Dickinson, par exemple, a un joli poème sans titre dont la première strophe se lit comme suit :

C’était comme si les rues coulaient

Et puis — les rues s’arrêtèrent —

Eclipse — c’était tout ce que nous pouvions voir à la fenêtre

Et Awe – était tout ce que nous pouvions ressentir.

Émilie Dickinson

Sam Worthington dans Avatar : La Voie de l'Eau (2022)
Sam Worthington dans Avatar : La Voie de l’Eau (2022)

Plus récemment, les éclipses ont bien sûr été largement mises en avant dans la culture populaire, de Stephen King à Stephenie Meyer, Avatar : le dernier maître de l’air à Avatar : La Voie de l’Eau.

Et peut-être que les statistiques confirmeront que, pour la plupart, ces phénomènes perturbateurs sont encore perçus comme de mauvais augure. Mais dans le meilleur art, il y a toujours de la lumière qui surgit derrière l’obscurité.

Virginia Woolf, victime d’une éclipse solaire en 1927, décrit dans son journal la première plongée dans l’obscurité : « Soudain, la lumière s’est éteinte. Nous étions tombés. Elle était éteinte. La terre était morte.

Mais alors que la terreur du moment s’empare des observateurs du ciel rassemblés, la couleur revient : « Au début avec un scintillement et une éthéré miraculeux, puis normalement presque, mais avec un grand sentiment de soulagement. C’était comme une guérison. »

Car ce qu’il est important de retenir avec toutes ces éclipses, réelles ou fictives, c’est que l’obscurité qu’elles apportent est passagère : elle passera.

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