"Écart flagrant" : pourquoi les militaires ne sont-ils pas tenus de déclarer leurs émissions de gaz à effet de serre ?

Jean Delaunay

« Écart flagrant » : pourquoi les militaires ne sont-ils pas tenus de déclarer leurs émissions de gaz à effet de serre ?

Les militaires représentent 5,5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Alors pourquoi ne doivent-ils pas le signaler ?

Lorsqu’il s’agit d’évaluer les émissions mondiales, les forces armées mondiales sont généralement négligées.

Alors que les températures atteignent de nouveaux sommets, les scientifiques et les groupes environnementaux intensifient la pression sur l’ONU pour forcer les armées à divulguer toutes leurs émissions. Une exemption de longue date a gardé une partie de leur pollution climatique hors des livres.

Parmi les plus gros consommateurs de carburant au monde, les militaires représentent 5,5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, selon une estimation de 2022 d’experts internationaux.

Mais les forces de défense ne sont pas tenues par les accords internationaux sur le climat de déclarer ou de réduire leurs émissions de carbone. Et les données publiées par certaines armées ne sont pas fiables ou au mieux incomplètes, disent les scientifiques et les universitaires.

Pourquoi les forces armées ne sont-elles pas tenues de déclarer leurs émissions ?

Les émissions militaires à l’étranger, des jets volants aux voiliers en passant par les exercices d’entraînement, ont été exclues du protocole de Kyoto de 1997 sur la réduction des gaz à effet de serre. Ils ont également été exemptés des accords de Paris de 2015. C’était au motif que les données sur la consommation d’énergie par les armées pourrait porter atteinte à la sécurité nationale.

L’empreinte carbone des dépenses militaires de l’UE en 2019 était d’environ 23 millions de tonnes métriques d’équivalent CO2, selon les estimations du groupe environnemental The Conflict and Environment Observatory.

Cela équivaut aux émissions annuelles de CO2 d’environ 14 millions de voitures moyennes. Le groupe affirme qu’il s’agit d’une estimation prudente.

Avec les dépenses militaires les plus élevées de l’UE, la France a contribué à environ un tiers de l’empreinte carbone totale des armées de l’UE.

L’empreinte carbone des dépenses militaires britanniques en 2018 a été estimée à 10 millions de tonnes métriques d’équivalent CO2 dans un rapport de Scientists for Global Responsibility (SGR).

Les groupes environnementaux font pression pour la déclaration des émissions militaires

L’Observatoire des conflits et de l’environnement fait partie de ceux qui militent pour des rapports sur les émissions militaires plus complets et transparents.

Avec le groupe environnemental Tipping Point North South et des universitaires des universités britanniques de Lancaster, Oxford et Queen Mary, ils ont utilisé des documents de recherche, des campagnes de lettres et des conférences dans leur campagne de lobbying.

Au cours des cinq premiers mois de 2023, par exemple, au moins 17 articles évalués par des pairs ont été publiés, soit trois fois le nombre pour l’ensemble de 2022 et plus que les neuf années précédentes combinées, selon un militant qui suit la recherche.

Les groupes ont également écrit en février à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) appelant le programme des Nations Unies sur le climat à d’inclure toutes les émissions militaires compte tenu de leur importance pour la comptabilisation globale du carbone.

« Notre urgence climatique ne peuvent plus se permettre d’autoriser l’omission « du statu quo » des émissions militaires et liées aux conflits dans le cadre du processus de la CCNUCC », ont écrit les groupes.

La comptabilisation des émissions sera au centre du premier bilan mondial – une évaluation du retard des pays par rapport aux objectifs climatiques de Paris – qui doit avoir lieu lors de la COP28 sommet sur le climat aux Émirats arabes unis à partir du 30 novembre.

« L’omission des émissions liées aux conflits dans la comptabilité de la CCNUCC est une lacune flagrante », déclare Axel Michaelowa, partenaire fondateur de Perspectives Climate Group, ajoutant que des centaines de millions de tonnes d’émissions de carbone pourraient ne pas être comptabilisées.

REUTERS/Stoyan Nenov/photo d'archives
Un soldat de l’armée norvégienne regarde du haut d’un char lors d’un exercice militaire américano-norvégien à Setermoen, en Norvège, le 30 octobre 2019.

Les militaires font-ils quelque chose pour réduire leurs émissions ?

Pour l’instant, cependant, il y a peu de signes qu’il y aura une réponse tangible à la campagne de lobbying cette année.

La CCNUCC a déclaré dans une réponse par courrier électronique aux questions qu’il n’y avait pas de plans concrets pour modifier les directives sur la comptabilisation des émissions militaires, mais que la question pourrait être discutée lors de futurs sommets, y compris à la COP28 à Dubaï.

A la question de savoir si les émissions militaires serait discuté lors du sommet de l’ONU, la présidence des Émirats arabes unis a déclaré que l’une de ses journées thématiques au cours du sommet de deux semaines serait « secours, relèvement et paix », sans donner plus de détails.

Il y a des signes, cependant, que certaines armées se préparent à des changements dans leurs exigences de déclaration dans les années à venir, tandis que d’autres font des progrès pour réduire leur impact sur le climat.

L’OTAN, l’alliance de sécurité occidentale de 31 pays qui comprend 21 États de l’UE, par exemple, affirme avoir créé une méthodologie permettant à ses membres de déclarer leurs émissions militaires.

Des pays comme la Nouvelle-Zélande étudient l’opportunité d’ajouter des domaines auparavant exclus, tels que les émissions des opérations à l’étranger, tandis que la Grande-Bretagne et l’Allemagne cherchent à résoudre les zones grises dans leurs rapports, ont déclaré des responsables de la défense.

Et Washington a envoyé des représentants de l’armée et de la marine américaines au sommet sur le climat COP27 en Égypte l’année dernière, la première fois qu’une délégation du Pentagone assiste au sommet mondial sur le climat.

« Ce que je pense que cela signifiait, c’est que nous participions à la conversation, nous sommes certainement des émetteurs en ce qui concerne les combustibles fossiles et l’énergie », déclare Meredith Berger, secrétaire adjointe à l’énergie, aux installations et à l’environnement à la marine américaine et l’une des membres du Pentagone. délégués.

Les drones pourraient aider à réduire les émissions militaires

La consommation de pétrole et les émissions de l’armée américaine sont en baisse.

L’Agence américaine de logistique de la défense, qui supervise les achats de pétrole, a déclaré que 84 millions de barils avaient été achetés en 2022, en baisse de près de 15 millions par rapport à 2018. Les émissions en 2022, quant à elles, sont tombées à 44 millions de tonnes contre 46 millions l’année précédente.

Le département américain de la Défense a déclaré que ces chiffres incluaient toutes les émissionsmais qu’il a exclu le transport international et les combustibles de soute des chiffres communiqués à la CCNUCC.

Neta Crawford, professeur de relations internationales à l’Université d’Oxford, a déclaré que les retraits des troupes américaines d’Afghanistan et d’Irak, l’adoption de technologies d’énergie renouvelable, des véhicules plus économes en carburant, ainsi que des exercices militaires moins nombreux et plus petits, avaient contribué à la baisse de la consommation de carburant.

L’utilisation plus large des drones peut aussi avoir aidé.

« L’une des plus grosses émissions Les technologies de réduction ont été utilisées par des véhicules aériens sans pilote – des drones », a déclaré un haut responsable américain de la défense qui a souhaité rester anonyme à l’agence de presse Reuters. « Lorsque vous sortez un humain de l’avion, vous obtenez des performances énergétiques considérablement améliorées ».

Comment la guerre en Ukraine affecte-t-elle les émissions militaires ?

Les groupes faisant pression sur l’ONU pour lever les exemptions militaires signalent une augmentation des émissions liées au conflit en Ukraine comme une bonne raison pour le changement.

« L’Ukraine a absolument braqué les projecteurs sur cette question d’une manière que d’autres conflits pas », déclare Deborah Burton du groupe environnemental Tipping Point North South.

Un rapport de l’expert néerlandais en comptabilité carbone Lennard de Klerk a estimé les 12 premiers mois de la guerre en Ukraine entraînera une augmentation nette de 109 millions de tonnes métriques de gaz à effet de serre, soit l’équivalent de la production annuelle de Singapour, de la Suisse et de la Syrie réunies.

Et des universitaires d’Oxford et de l’Université Queen Mary de Londres organisent une conférence sur les émissions militaires à Oxford le 26 septembre, dans le but de générer de nouvelles recherches qui pourraient aider à éclairer les modifications des exigences de déclaration.

Le porte-parole du ministère ukrainien de l’Environnement a déclaré qu’il soutenait les efforts et demanderait le soutien des gouvernements lors de la COP28 pour une communication plus transparente des émissions militaires.

« Les militaires bénéficient d’un tour gratuit »

Alors que la guerre d’Ukraine a accru l’attention des militants pour le climat sur les émissions militaires, certains experts disent que c’est une distraction pour les gouvernements axés sur la sécurité régionale, et cela pourrait ralentir les discussions à court terme.

« Il est important de comprendre que la crise ukrainienne a rendu les choses un peu plus compliquées », a déclaré James Appathurai, secrétaire général adjoint adjoint de l’OTAN pour les défis de sécurité émergents.

Certaines armées affirment que la publication de détails sur leur consommation de pétrole serait une fenêtre sur leurs opérations à l’étranger.

« Nous ne voudrions pas que tout le monde sache la quantité de carburant que nous utilisons dans ces missions – à quelle distance nous volons, à quelle distance nous conduisons et quels sont nos modèles d’exercices », déclare Markus Ruelke, de l’unité de protection de l’environnement du ministère allemand de la Défense.

Certaines émissions militaires sont enregistrés sous une combustion de carburant non spécifiée dans les tableaux de rapport de l’ONU, selon la CCNUCC.

En attendant, les émissions militaires mondiales resteront mal comprises, déclare Stuart Parkinson, directeur exécutif du groupe Scientists for Global Responsibility.

« C’est très bien de dire aux gens d’arrêter de voler ou de passer à une voiture électriquequ’il s’agisse d’une dépense ou d’un inconvénient pour eux, mais il est difficile de le faire lorsque l’armée bénéficie d’un tour gratuit », dit-il.

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