Du vagin au clitoris : Le monde médical a-t-il enfin cessé d'ignorer les corps féminins ?

Jean Delaunay

Du vagin au clitoris : Le monde médical a-t-il enfin cessé d’ignorer les corps féminins ?

La science accorde-t-elle enfin aux organes sexuels et reproducteurs féminins l’attention qu’ils méritent ? L’auteur Rachel E Gross a entrepris de réduire le fossé des connaissances.

Après avoir contracté une mystérieuse infection vaginale et avoir été mal diagnostiquée à plusieurs reprises, journaliste scientifique et auteur Rachel E Gross se voit prescrire un nouveau traitement par son gynécologue.

Le traitement était de l’acide borique et il était accompagné d’un avertissement inhabituel. « Si vous le cherchez sur Internet, vous constaterez qu’il est utilisé dans la mort aux rats, alors je vais juste vous le dire maintenant », a déclaré le médecin de Gross.

En fait, l’acide borique est un moyen très inefficace de tuer les rats, mais c’est un insecticide efficace contre les araignées, les tiques, les acariens et autres bestioles effrayantes similaires.

Alors, pourquoi diable est-il utilisé sur les vagins ?

« Nous ne savons pas vraiment comment cela fonctionne. Cela pourrait ne pas vous aider », a ajouté le médecin.

« Cette expérience m’a vraiment fait réfléchir », a déclaré Gross à L’Observatoire de l’Europe Next lors de son interview pour le dernier épisode de Rethink.

« À propos du peu que je connaissais de mon corps, du peu de médecine qui connaissait le corps féminin – que nous utilisions encore de la mort-aux-rat littéral pour résoudre des infections vaginales très courantes – et cela m’a envoyé dans ce voyage pour découvrir pourquoi nous avons ces énormes connaissances lacunes, environ la moitié des habitants de la Terre ».

Une histoire de la science sexiste et de son impact contemporain

Alors, Gross s’est mise à faire des recherches et à écrire son livre Vagin Obscur où elle examine l’histoire et la recherche (ou son absence) entourant cette partie de l’anatomie féminine, dont une grande partie découle de siècles de sexisme et de préjugés dans la science et la médecine.

« Ces anciens anatomistes étaient vraiment investis dans les différences entre les hommes et les femmes », a expliqué Gross. « Ils voyaient le corps féminin comme une sorte de cette version inférieure et inversée du mâle… L’utérus était considéré comme un pénis inversé et les ovaires étaient considérés comme des testicules internes ».

Pendant des siècles, les scientifiques et les médecins se sont concentrés sur le corps masculin et, dans les rares occasions où ils ont étudié les organes sexuels et reproducteurs féminins, c’était le plus souvent dans le contexte de la grossesse, évitant complètement les parties de l’anatomie qui n’avaient pas de rôle direct dans la fabrication. bébés.

Ces notions sexistes et le manque de connaissances qui en résulte ont eu des conséquences dramatiques, non seulement sur la façon dont nous percevons le corps féminin en tant que société, mais directement sur la santé des femmes.

Par exemple, l’endométriose est une maladie qui touche une personne sur dix ayant un utérus dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Il peut donner aux personnes atteintes de la maladie une douleur chronique et intense et potentiellement causer l’infertilité.

Cependant, pendant de nombreuses années, l’endométriose a été traitée comme un non-problème. On a dit aux victimes qu’il était normal que les femmes ressentent de la douleur pendant leurs règles et que la maladie était appelée la «maladie de la femme de carrière», censée affliger les femmes poursuivant leur carrière par le mariage et la grossesse.

« Cela remonte à l’idée de l’utérus errant et de l’hystérie », a déclaré Gross. « Que les femmes étaient censées être à la maison en train de tomber enceintes, et sinon, elles seraient en quelque sorte punies par la maladie ».

Jusqu’à récemment, de nombreux médecins recommandaient encore de tomber enceinte comme traitement de l’endométriose ou prescrivaient des médicaments hormonaux puissants qui provoquaient de nombreux effets secondaires.

« Parce qu’ils ne considéraient pas cela comme une simple condition biologique plutôt que comme une maladie mythique des femmes, ils ne trouvaient pas d’autres options pour la traiter qui soient meilleures et moins nocives pour les personnes souffrantes », a ajouté Gross.

La vulve : les parties oubliées de l’anatomie féminine

Au cours de ses investigations, Gross a remarqué un manque particulièrement flagrant de recherche sur les organes génitaux féminins externes, la vulve.

« En gros, les médecins sautent ou ignorent la majeure partie de la vulve, c’est-à-dire tous les organes génitaux externes, où de nombreuses conditions peuvent survenir, où de nombreux problèmes sexuels peuvent survenir. Ainsi, des tonnes et des tonnes de personnes ne reçoivent jamais de traitement ou d’attention. à cette partie de leur corps », a déclaré Gross.

Lorsqu’il (le clitoris) n’était pas totalement omis des manuels, il était décrit comme un nœud de la taille d’un pois ou comme un minuscule phallus, comme une version minuscule et inférieure du pénis.

Rachel E Gross

Auteur, Vagin Obscura

« Et je pense qu’aucune partie du corps n’a été plus mal comprise que le clitoris », a-t-elle ajouté. « Quand il n’était pas totalement omis des manuels, il était décrit comme une bosse de la taille d’un pois ou comme un minuscule phallus, comme une version minuscule et inférieure du pénis ».

Ces dernières années, les scientifiques ont constaté que la réalité est loin de cela. Le clitoris est en fait une structure étendue, mesurant jusqu’à 10 cm, constituée de tissu érectile qui gonfle et grossit lorsqu’il est excité.

Ce manque de connaissances sur les organes génitaux externes peut avoir un effet néfaste sur les patients et les options de traitement et expose en particulier les personnes intersexuées et trans à un risque de préjudice.

« Même aujourd’hui, de nombreuses chirurgies n’ont pas pris en compte l’impact sur la vie et les sensations sexuelles d’une personne. Les gens risquent donc leur sensation sexuelle, risquant de souffrir et de se cicatriser en raison de l’énorme déficit de connaissances en médecine », explique Gross.

« Alors que nous commençons à nous soucier de la santé sexuelle et à comprendre plus profondément l’anatomie de cette partie du corps, nous pouvons prévenir une grande partie de ces dommages. Nous pouvons reconnaître qu’il ne s’agit pas simplement de petites coupures ou de chirurgies mineures. Ils ont un impact profond sur la vie de quelqu’un ».

Un nouvel éclairage sur les ovaires et l’utérus

Les ovaires sont une partie de l’anatomie féminine que la plupart d’entre nous apprennent à l’école.

La majorité d’entre nous apprend qu’une fille naît avec tous les œufs qu’elle aura jamais. Que ces ovules soient conservés dans les ovaires où à partir de la puberté, un est libéré chaque mois pendant le cycle d’ovulation.

Ce cycle se poursuit au fil des ans, le nombre d’ovules diminuant lentement, jusqu’à la ménopause, date à laquelle il ne reste plus d’ovules.

Une version de cette information est enseignée partout dans le monde, cependant, Gross souligne que notre compréhension des ovaires s’est vraiment développée ces dernières années grâce à de nouvelles recherches.

« Ainsi, depuis environ 20 ans, les scientifiques ont cherché dans les ovaires et trouvé des cellules souches, ces cellules pluripotentes régénératives qui peuvent croître et se développer en cellules spécialisées et certaines d’entre elles peuvent se transformer en de nouveaux ovules, il s’avère », a-t-elle déclaré.

Alors que la recherche est toujours en cours sur la capacité des ovaires à produire de nouveaux ovules, les nouvelles découvertes commencent déjà à faire leur chemin dans les manuels et le matériel de cours.

Et il n’y a pas que les ovaires, la science moderne regarde aussi l’utérus sous un nouveau jour. Considéré à l’origine simplement comme l’organe de la grossesse, la recherche médicale étudie maintenant l’utérus pour ses propriétés régénératrices.

« Ainsi, chaque mois, pour la plupart des personnes ayant un utérus, vous produisez une muqueuse entièrement nouvelle. Ainsi, de nouvelles cellules se forment, il y a des cellules souches qui font leur travail… Les chercheurs le considèrent maintenant comme l’un des organes les plus régénératifs du monde. le corps et une forme de cicatrisation sans cicatrice qui pourrait nous en apprendre davantage sur la guérison en général, sur l’immunité et sur les processus qui impliquent les cellules souches, la moelle osseuse, les cellules immunitaires », a déclaré Gross.

« Donc, ils considèrent l’utérus comme cette opportunité scientifique… Quelque chose dont nous pouvons apprendre pour mieux comprendre tous les corps ».

L’avenir de la santé des femmes

Selon Gross, une plus grande diversité dans la science et la médecine a vraiment contribué à faire avancer certains de ces changements d’attitude et de recherche, « les femmes, les personnes de couleur, les personnes LGBTQ, en raison de leurs propres expériences, constatent des lacunes que les anciens scientifiques masculins blancs ont pas et ils posent de nouvelles questions ».

Tout cela semble vraiment prometteur, mais cela se traduit-il vraiment par de meilleurs traitements et soins pour les personnes ? Gross pense que c’est un début mais qu’il reste encore du chemin à parcourir.

« Je pense qu’au niveau structurel, nous devons investir des dollars dans la recherche avant de pouvoir en voir les fruits… Et pour croire que les gens avec ces corps comptent, ils comptent qu’ils tombent enceintes ou non ».

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