Ukrainians soldiers receiving a French training as part of EUMAM, in Poland.

Jean Delaunay

Du combat de tranchées au tir de mortier : voici ce que les troupes européennes enseignent aux Ukrainiens

La France forme les troupes ukrainiennes en Pologne dans le cadre d’une mission de l’UE visant à perfectionner les compétences clés dont elles auront besoin sur le champ de bataille dans leur pays. L’Observatoire de l’Europe a suivi la formation pendant une journée.

Le véhicule blindé s’arrête devant la tranchée et fait exploser une demi-douzaine de soldats ukrainiens. En quelques secondes, des grenades fumigènes obscurcissent la scène et le bruit des coups de feu déchire l’air.

Le ciel bleu clair permet aux Ukrainiens d’entendre plus facilement le drone voler à des dizaines de mètres au-dessus de leur tête, mais la confusion s’installe : le drone est-il réquisitionné par l’un des leurs ou par l’ennemi ? Un soldat ukrainien lui tire brièvement dessus, puis se concentre sur les 200 mètres de tranchée qui se trouvent devant lui. La vitesse, ici, est essentielle.

Trente minutes plus tard, les Ukrainiens ont fait exploser plusieurs pièges en toute sécurité, ont arraché la tranchée au contrôle de l’ennemi et s’occupent désormais d’un camarade blessé.

Mais la blessure était fausse. Les balles étaient à blanc. L’ennemi n’était pas russe mais français et la tranchée ne se trouvait pas sur la ligne de front orientale de l’Ukraine mais plutôt sur une base militaire polonaise.

L’assaut faisait plutôt partie d’une formation des troupes françaises dispensée à leurs homologues ukrainiens par le biais de la Mission d’assistance militaire de l’UE (EUMAM).

« Nous approchons des trois quarts de la formation », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le lieutenant-colonel Louis, dont le nom de famille n’est pas divulgué pour des raisons de sécurité. « Nous n’en sommes pas encore au bout, mais nous commençons à travailler sur des exercices interservices et un peu plus complexes où l’on va au-delà des compétences de base. Nous commençons à travailler sur les manœuvres.

« Le but est de les amener à commander leur unité, à observer les erreurs qu’ils peuvent commettre puis à débriefer la bataille par la suite », a-t-il ajouté.

Il s’agit du quatrième bataillon ukrainien bénéficiant d’un entraînement d’un mois et demi dispensé par l’armée française en Pologne. Ils font partie des plus de 10 000 soldats ukrainiens formés par la France – en Pologne et sur plusieurs sites en France – au cours de l’année et demie qui a suivi le lancement de l’EUMAM.

Les 24 États membres de l’UE participant à l’EUMAM ont jusqu’à présent formé collectivement 46 000 soldats ukrainiens.

Chacun propose une formation différente en fonction des besoins de l’Ukraine et de ses propres spécialités. La Pologne, voisine de l’Ukraine, accueille bon nombre de ces programmes, paie la note pour l’hébergement, l’équipement et les munitions utilisés et se fait rembourser une partie des coûts par l’UE.

Le Royaume-Uni a également formé 36 000 soldats ukrainiens supplémentaires sur son sol.

« S’ils n’aiment pas ça, on le sait très vite »

La formation française porte sur les bases de l’infanterie, notamment comment tirer avec ses canons et mortiers standards, déchiffrer une carte ou des observations de drones pour aider au tir, maintenir une position défensive, prodiguer des soins médicaux de base, conduire les véhicules donnés par la France et, surtout, qui devrait faire quoi et quand.

Le mot clé pour les instructeurs français est « adaptabilité », a souligné le colonel Antoine Laparra, haut représentant national français pour l’EUMAM, lors de la journée d’observation des médias à laquelle L’Observatoire de l’Europe a participé à la fin du mois dernier.

Ils doivent s’adapter au niveau des soldats que l’Ukraine envoie – dont certains n’ont jamais vu le front – ainsi qu’aux attentes des dirigeants ukrainiens. Les commentaires sont rares.

« Si la formation ne leur convenait pas, nous diraient-ils, ils n’ont pas de temps à perdre et la politesse et la finesse ne sont pas leurs marques de fabrique », a déclaré Laparra.

L’Observatoire de l’Europe n’a pas été autorisé à interviewer aucun des soldats ukrainiens participants ni les traducteurs – pour la plupart des femmes ukrainiennes – dont le travail rend tout cela possible.

Soldats ukrainiens recevant une formation française dans le cadre de l'EUMAM, en Pologne.
Soldats ukrainiens recevant une formation française dans le cadre de l’EUMAM, en Pologne.

«Au cours du mandat précédent, les Ukrainiens étaient parfois très directs et disaient non, nous ne voulons plus de cela. Alors quand ils n’aiment pas ça, on le sait très, très vite, donc tant qu’ils ne nous disent pas qu’ils n’aiment pas ça, ça veut dire qu’ils aiment », a ajouté le colonel.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à L’Observatoire de l’Europe, le ministère ukrainien de la Défense a déclaré : « Il est très important de poursuivre la formation du personnel militaire ukrainien dans le cadre de cette mission ».

« Cela permet aux défenseurs ukrainiens de maîtriser les armes et équipements modernes pour repousser efficacement l’agression russe. Au cours des activités de l’EUMAM, nous avons identifié plusieurs aspects pour améliorer l’efficacité de la formation. Par exemple, l’utilisation de l’approche de formation des formateurs. Cela est important non seulement pour répondre aux besoins de défense existants, mais aussi pour développer les capacités futures des forces de défense ukrainiennes », ajoute le communiqué.

« Il y a définitivement eu une amélioration »

Le crépitement des balles frappant leurs cibles métalliques à une centaine de mètres se fait entendre au milieu des coups de feu, attirant un sourire satisfait des soldats français supervisant l’entraînement au tir.

Après plus de trois semaines sur place, les fondamentaux du tir – comment tenir l’arme, respirer et appuyer sur la gâchette pour toucher la cible – sont plus ou moins acquis, la séance du jour s’ajoute donc à une difficulté tactique supplémentaire : le chef d’escouade doit veillez à ce que les différentes sous-équipes se coordonnent pour tirer sur différentes cibles et conservent suffisamment de munitions pour couvrir leurs camarades lorsqu’ils doivent se retirer.

Cette dernière étape s’est avérée cette fois difficile pour le chef d’escouade, ce que le lieutenant-colonel Léa a souligné lors de la réunion d’après-exercice.

Elle reste néanmoins positive : « C’était un bon exercice aujourd’hui, ils étaient très motivés et on voit qu’il y a clairement une amélioration depuis le début de l’entraînement. »

Les chefs d’escouade – qui supervisent environ 10 soldats sous leurs ordres – jouent un rôle essentiel dans l’armée française, avec une attention particulière portée à eux et à l’ensemble de la chaîne de commandement.

Les bataillons ukrainiens sont composés de personnes qui ont été en grande partie jetées dans le grand bain le 24 février 2022, lorsque la Russie a commencé son invasion à grande échelle, et de nouveaux arrivants qui n’ont jamais vu la bataille mais qui se retrouvent désormais à des postes de direction. Il est donc essentiel de décomposer en détail le fonctionnement d’une chaîne de commandement appropriée.

Le besoin est tel que les Français ont proposé que désormais les chefs d’escouade arrivent une semaine plus tôt pour un entraînement intensif. Les Ukrainiens ont acquiescé.

Une semaine est bien loin des deux années qu’il faut pour former un chef d’escouade ou un sergent dans l’armée française, mais le colonel Laparra est certain que cela peut aider.

« Je suis convaincu que si nous consolidons ce niveau inférieur, c’est-à-dire l’équipe, le niveau général de l’unité plus grande, l’entreprise, augmentera inévitablement. C’est tellement évident qu’il ne peut en être autrement.

Pas de gadgets ou d’armes coûteux

L’une des sociétés est testée plus tard dans la journée. La tâche ici est pour eux de reconquérir une rue entière dans un village d’entraînement flanqué de bâtiments à plusieurs étages. Le chef d’entreprise prend le temps d’exposer son projet et c’est parti.

Des erreurs sont commises : une section entière – environ trois escouades – se retrouve toutes dans le même bâtiment au même moment, plusieurs soldats sont trop exposés aux tirs ennemis par les fenêtres, un est complètement exposé sur un toit. Plusieurs sont étiquetés comme blessés.

Quatre-vingt-dix minutes plus tard, les soldats ennemis en embuscade ont été neutralisés et la rue est sous contrôle ukrainien. Ils obtiennent une note de passage. Il n’y a pas de temps de repos, car dans les prochains jours, le niveau de difficulté augmentera progressivement avec plus de soldats ennemis, plus de pièges et un périmètre plus large à sécuriser.

Soldats ukrainiens recevant une formation des troupes françaises via l'EUMAM, en Pologne.
Soldats ukrainiens recevant une formation des troupes françaises via l’EUMAM, en Pologne.

Il y a peu d’artifices dans ce que les Français montrent aux Ukrainiens, pas de gadgets ou d’armes coûteux, le raisonnement étant que la plupart n’y auront pas accès. Le kit français pour faire exploser un piège comprend un rouleau de ficelle d’un mètre de long et un mousqueton, des « outils » que les Ukrainiens peuvent facilement se procurer.

Cependant, un aspect auquel les Français ne s’adaptent pas est la position de Kiev dans la guerre, ses décisions stratégiques, ses pertes et ses victoires, ses pertes et sa puissance de feu en baisse, qui ne sont pas du tout discutés au cours du mois et demi que les Français et les Ukrainiens passent ensemble. .

Le pays est actuellement en retrait, en grande partie parce qu’il n’a pas les munitions nécessaires pour rivaliser avec la Russie, alors que la capacité de production en Europe passe en mode guerre et que l’aide américaine est bloquée au Congrès.

Leur demander de rationner leurs munitions serait cependant contre-productif, affirme-t-on à L’Observatoire de l’Europe, car cela pourrait saper le moral.

« Notre objectif est de leur donner les clés pour faire face, qu’ils soient en difficulté ou dans une dynamique différente. Ce n’est donc pas parce qu’ils sont dans une situation tactique plus ou moins compliquée que nous allons changer nos consignes. Nous leur donnons vraiment les clés et les fondamentaux qui leur permettent de résister et d’avancer », a déclaré Laparra.

«Les soldats ukrainiens qui frappent des cibles à 100 mètres, c’est déjà un succès. Nous savons que les cartouches qui vont être tirées pourront ainsi être tirées efficacement. Et c’est pareil pour les mortiers. Faire un message de tir efficace avec une observation efficace, c’est ce qui va rentabiliser les munitions tirées.

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