Medieval castle along the Rhône River in Avignon, France.

Jean Delaunay

Du chocolat Valrhona à Vincent van Gogh : les meilleures escales d’une croisière fluviale française

Alors que l’Europe réagit au « surtourisme », les croisiéristes soucieux de l’environnement délaissent les villes et les bords de mer au profit des fleuves.

Ces dernières années, l’attrait des vacances traditionnelles en bord de mer a commencé à s’estomper pour de nombreux voyageurs. Les plages surpeuplées, les longues files d’attente dans les attractions populaires et l’effervescence générale du tourisme de masse ont créé une expérience loin d’être idéale. En conséquence, un nombre croissant de vacanciers recherchent des moyens alternatifs pour explorer de nouvelles destinations dans le confort et le style. Les croisières fluviales deviennent rapidement un choix populaire pour ceux qui cherchent à combiner aventure et détente.

Le marché des croisières fluviales connaît une croissance importante. En 2024, le marché mondial des croisières fluviales devrait atteindre 2,36 milliards d’euros​, selon Future Market Insights. Cette croissance est alimentée par la demande croissante d’expériences de voyage uniques et par le nombre croissant de personnes fortunées à la recherche de vacances luxueuses et immersives. D’ici 2028, la taille du marché devrait augmenter de 3,77 milliards d’euros, soit une croissance de 12,65 % par rapport à 2023, prédit l’étude de marché Technavio.

Le navire Debussy de Riverside Luxury Cruises parcourt le Rhin
Le navire Debussy de Riverside Luxury Cruises parcourt le Rhin

Le « luxe lent » d’explorer l’Europe par voie fluviale

Contrairement aux croisières maritimes, qui se concentrent souvent sur la destination elle-même, les croisières fluviales offrent un voyage où le paysage change constamment sous vos yeux. Cette expérience de voyage unique s’apparente à un voyage en train pittoresque, mais avec beaucoup plus de confort et de luxe.

« A bord, nous avons un membre du personnel pour deux clients », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Travel Astrid van Wijk, directrice du marketing et des ventes pour l’Espagne et le Portugal de Riverside Luxury Cruises et Seaside Hotels. « Nous avons moins de chambres à bord que les navires de croisière normaux et elles sont également plus grandes.

« Toutes les chambres sont des suites, avec un lit king-size et un service de majordome 24h/24 », ajoute-t-elle.

Les navires de croisière fluviale sont généralement plus petits que leurs homologues océaniques, ce qui permet un service plus personnalisé et haut de gamme. Cela a rendu les croisières fluviales particulièrement attrayantes pour les voyageurs à la recherche d’options de tourisme durable à un rythme plus lent et plus agréable.

Du navire au rivage, en vélo électrique : comment les croisières fluviales vous emmènent vers des destinations moins explorées

« Nous appelons aussi cela du « luxe lent », le fait de ne pas être dans la foule. Explorez également de petites villes ou villages typiques, moins peuplés que les destinations de vacances populaires », explique van Wijk.

L’attrait des croisières fluviales réside dans leur capacité à naviguer à travers des paysages pittoresques et à s’arrêter dans des villes charmantes et moins visitées. Cela offre une expérience plus intime et immersive de la culture, de l’histoire et de la cuisine de la région.

« En naviguant sur une rivière, nous pouvons admirer le paysage et profiter des magnifiques paysages que le bateau nous fait découvrir. Le bateau s’arrête même à proximité ou même au centre du village que nous visitons. Les groupes qui partent en excursion sont très petits ou peuvent découvrir les environs par eux-mêmes grâce aux vélos électriques que nous transportons à bord du bateau », explique van Wijk.

Une suite avec vue sur la rivière sur un navire Riverside Luxury Cruises.
Une suite avec vue sur la rivière sur un navire de croisière de luxe Riverside.

Les croisières fluviales sont-elles plus durables que les croisières océaniques ?

L’un des avantages non négligeables de la croisière fluviale est son impact environnemental moindre par rapport à la croisière maritime traditionnelle. Les navires fluviaux sont conçus pour être plus économes en carburant et produire moins de déchets.

« La durabilité est importante et nous la prenons toujours en compte dans la mesure du possible : par exemple, nous ralentissons la vitesse des navires autant que possible et utilisons la meilleure technologie pour économiser du carburant. Nous utilisons des matériaux réutilisables, évitons le plastique et la gastronomie est très « kilomètre zéro ». Nous achetons des produits frais dans les ports où nous faisons escale et adaptons notre gastronomie à la région que nous traversons », explique van Wijk.

Les croisières maritimes traditionnelles impliquent souvent de grands navires qui consomment d’importantes quantités de carburant et génèrent des déchets considérables. Ces navires transportent généralement des milliers de passagers, ce qui peut entraîner des impacts environnementaux et sociaux considérables sur les destinations qu’ils visitent. En revanche, les navires de croisière fluviale sont beaucoup plus petits, pouvant accueillir généralement entre 100 et 300 passagers. Cette plus petite échelle signifie que les croisières fluviales ont une empreinte plus légère en termes de consommation de ressources et de perturbations environnementales.

Carlota Galván, responsable du développement durable chez HBX Group, souligne les avantages uniques des croisières fluviales et leurs aspects de durabilité sociale : « Les croisières fluviales ont tendance à attirer des touristes plus tournés vers la nature et la biodiversité. Ces voyageurs apprécient le rythme plus lent et la possibilité de profiter de la faune et de la flore avec moins de bruit et de perturbations. Ce type de tourisme favorise une connexion plus profonde et un meilleur traitement des communautés locales qu’ils visitent, améliorant ainsi la durabilité environnementale et sociale. »

Café van Gogh à Arles, France.
Café van Gogh à Arles, France.

À la découverte du Rhône à bord du Riverside Ravel

Le Rhône serpente à travers certaines des régions les plus étonnantes et les plus importantes historiquement de France. Riverside Luxury Cruises navigue dans le meilleur de ce que cette rivière a à offrir, en faisant des escales dans plusieurs lieux emblématiques, avec l’un de sa flotte de navires fluviaux de luxe : le Riverside Ravel.

Avignon, connue pour son architecture médiévale, est l’un des points forts de la croisière. Les passagers peuvent explorer le célèbre pont Saint-Bénézet et l’impressionnant palais des papes, l’un des plus grands et des plus importants édifices gothiques médiévaux d’Europe. La riche histoire de la ville et ses monuments bien préservés en font une destination incontournable.

Arles offre un autre aperçu du passé avec ses monuments romains et romans bien conservés, dont l’amphithéâtre romain, qui accueille encore aujourd’hui des événements. Arles est également célèbre pour son association avec Vincent van Gogh, qui a créé ici plusieurs de ses chefs-d’œuvre.

Les Baux-de-Provence, souvent considérés comme l’un des plus beaux villages de France, transportent les visiteurs dans le temps avec ses rues pavées et ses maisons historiques en pierre. La forteresse médiévale du village, le Château des Baux, offre des vues spectaculaires et un aperçu de la riche histoire de la région. De plus, les Carrières de Lumières proposent une exposition d’art multimédia immersive dans une ancienne carrière, créant une expérience culturelle unique.

La Camargue, connue pour sa faune et sa beauté naturelle uniques, est une autre étape incontournable. Les visiteurs peuvent participer à un safari guidé dans cette réserve de biosphère de l’UNESCO, célèbre pour ses flamants roses, ses chevaux sauvages et ses vastes zones humides.

Viviers, petite ville au riche patrimoine religieux, occupe une place de choix sur l’itinéraire. Ses ruelles anciennes et sa magnifique cathédrale Saint-Vincent offrent un cadre charmant pour découvrir le passé.

Pour les amateurs de gastronomie et de vin, une visite à Tain-l’Hermitage est incontournable. Cette ville est réputée pour sa production de vin et abrite la prestigieuse usine de chocolat Valrhona, où les visiteurs peuvent découvrir le processus de fabrication du chocolat et profiter de dégustations.

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