Donner de l'extrait de jonquille aux vaches pourrait réduire les émissions de méthane

Jean Delaunay

Donner de l’extrait de jonquille aux vaches pourrait réduire les émissions de méthane

Un essai de quatre ans est en cours au Royaume-Uni pour déterminer si l’alimentation des vaches avec un composé trouvé dans les jonquilles pourrait réduire leur production de gaz à effet de serre, le méthane.

Quelque part dans les Montagnes Noires du Pays de Galles, une culture improbable est cultivée.

Les jonquilles, cultivées à des altitudes plus élevées, détiennent un pouvoir secret. Ils produisent un composé médical crucial qui est un élément clé d’un médicament utilisé dans la gestion de la maladie d’Alzheimer.

Mais ce n’est pas tout. Des études récentes révèlent un autre avantage étonnant. Les premières preuves montrent que les jonquilles de haute altitude produisent un extrait qui, lorsqu’il est donné aux vaches, a la capacité unique de réduire leurs émissions de méthane.

Le défi consiste à faire en sorte que les cultures florales poussent régulièrement sur les sommets des montagnes.

« Lorsque nous avons essayé de faire pousser des jonquilles ici, nous avons constaté que toutes les pratiques traditionnelles de l’industrie des jonquilles ne fonctionnaient pas. En fin de compte, nous avons dû jeter le livre de règles et réinventer complètement le processus du début à la fin », a déclaré Kevin Stephens, cultivateur de jonquilles et propriétaire d’Agroceutical.

La jonquille est synonyme de Pays de Galles. C’est la fleur nationale du pays. Mais le dernier endroit où l’on s’attendrait à ce qu’il soit cultivé est dans les Montagnes Noires.

Bien que difficile, la raison en est que ces conditions sont parfaites pour produire de la galantamine, un composé crucial lorsqu’il s’agit de réduire le méthane.

« Il est devenu très vite évident que les jonquilles regorgent de composés bioactifs très puissants », a déclaré Stephens.

Le potentiel qu’il détient pour changer le monde à plusieurs niveaux est incroyablement excitant et très effrayant

Les vaches et autres animaux de ferme contribuent à environ 14 % des émissions climatiques d’origine humaine. Les scientifiques espèrent qu’en plus de réduire les émissions, l’extrait de jonquille peut rendre les systèmes digestifs des animaux plus efficaces.

« Ce que nous attendons également, c’est une amélioration de l’utilisation des protéines, ce qui signifie que nous pouvons commencer à examiner les régimes alimentaires des animaux et peut-être réduire les protéines qu’ils reçoivent, car ils peuvent tirer davantage de ce qu’ils reçoivent. C’est aussi un avantage très prometteur de cet additif », a déclaré le Dr Alison Bond, responsable des services techniques chez Rumenco, un fournisseur de solutions d’alimentation pour ruminants.

Le gouvernement britannique soutient maintenant un essai de quatre ans qui, s’il réussit, pourrait avoir de profondes implications.

« C’est une situation assez irréelle avec ce que nous avons devant nous maintenant. Le potentiel qu’elle détient pour changer le monde à plusieurs niveaux est incroyablement excitant et très effrayant », a déclaré Stephens.

Bien qu’il ne soit pas la solution au changement climatique, s’il réussit, cet essai a le potentiel de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de contribuer à ralentir l’augmentation des températures mondiales.

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