Nariman Dzhelyal, second right, deputy head of the Mejlis of the Crimean Tatar People stands among with other prisoners who have been recently released in Kyiv airport, 06/24.

Jean Delaunay

Dix prisonniers de guerre ukrainiens rentrent chez eux après avoir été détenus pendant des années par la Russie

Les dix prisonniers ukrainiens, dont deux moines, ont été réunis avec leurs familles à l’aéroport international de Kiev.

L’aéroport international de Kiev, fermé depuis le début de la guerre, a été spécialement ouvert pour accueillir les dix personnes, dont certaines sont arrivées en hélicoptère tandis que d’autres sont arrivées en bus.

Certaines des personnes libérées avaient été capturées avant l’invasion à grande échelle de la Russie en 2022.

Il est rare que des personnes détenues après 2014, lorsque la Russie a annexé illégalement la Crimée, soient libérées, mais on sait que le Vatican a contribué à garantir leur liberté.

Deux des libérés, Ivan Levytskyi et Bohdan Geleta, étaient moines. Levytskyi avait été arrêté en 2022 dans son église de la ville occupée de Berdiansk, dans la région de Zaporizhzhia.

Parmi les personnes libérées se trouve Nariman Dzhelyal, vice-président du Mejlis, un organe représentatif de la communauté tatare vivant en Crimée. L’organe a été transféré à Kiev après la prise de la péninsule par la Russie. Dzhelyal, qui a continué à vivre en Crimée malgré l’annexion, a été arrêté un an avant la guerre.

« J’étais en captivité, là où se trouvent encore de nombreux Ukrainiens », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons pas les laisser là-bas, car les conditions de vie, tant psychologiques que physiques, y sont très effrayantes. »

Nariman Dzhelyal, chef adjoint du Mejlis du peuple tatar de Crimée, centre, à l'aéroport de Kiev, Ukraine, samedi 29 juin 2024.
Nariman Dzhelyal, chef adjoint du Mejlis du peuple tatar de Crimée, centre, à l’aéroport de Kiev, Ukraine, samedi 29 juin 2024.

Dans le hall principal de l’aéroport, où sont encore accrochées des publicités d’avant-guerre, d’anciens prisonniers enveloppés de drapeaux bleus et jaunes ont retrouvé leurs familles et ont appelé ceux qui ne pouvaient être là.

« J’ai vraiment envie de te serrer dans mes bras. Je serai bientôt avec toi, maman », a déclaré Isabella Pekh, la fille de l’historienne d’art libérée Olena Pekh, lors d’un appel vidéo. « Je suis vraiment désolée de ne pas avoir pu te rencontrer. »

Olena Pekh, chercheuse au musée d'art de Horlivka, pleure alors qu'elle parle à sa fille via un signal vidéo à l'aéroport de Kiev, en Ukraine, le samedi 29 juin 2024.
Olena Pekh, chercheuse au musée d’art Horlivka, pleure alors qu’elle parle à sa fille par signal vidéo à l’aéroport de Kiev, en Ukraine, le samedi 29 juin 2024.

La mère d’Isabella Pekh a été arrêtée dans la partie occupée de la région de Donetsk. Pendant près de six ans, Isabella a pris la parole lors de conférences internationales et a fait appel aux ambassadeurs étrangers pour qu’ils l’aident à libérer sa mère. Finalement, ses efforts ont réussi.

« Ce furent six années d’enfer que les mots ne peuvent décrire. Mais je savais que j’avais ma patrie, que j’avais des gens qui m’aimaient, que j’avais ma fille », a déclaré Olena Pekh.

Le prêtre Bohdan Heleta, à gauche, qui a été détenu dans sa propre église dans la ville occupée de Berdiansk dans la région de Zaporizhia en 2022, parle à son ami à l'aéroport de Kiev,
Le prêtre Bohdan Heleta, à gauche, qui a été arrêté dans sa propre église de la ville occupée de Berdiansk, dans la région de Zaporizhzhia, en 2022, s’adresse à son ami à l’aéroport de Kiev,

Selon le siège de coordination ukrainien pour le traitement des prisonniers de guerre, 3 310 Ukrainiens ont jusqu’à présent été libérés de captivité russe.

Mais des milliers d’Ukrainiens, civils et militaires, restent emprisonnés.

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