Divisés, remaniés et politiquement meurtris : les dirigeants européens se dirigent vers le sommet de l'OTAN

Martin Goujon

Divisés, remaniés et politiquement meurtris : les dirigeants européens se dirigent vers le sommet de l’OTAN

WASHINGTON — La photo de groupe des dirigeants de l’OTAN de cette semaine sera très différente de celle prise l’an dernier au sommet de Vilnius — avec un mélange de nouveaux visages, de canards boiteux et de politiciens qui ont acquis une influence significative.

Pour les Européens, les enjeux du sommet de l’alliance militaire qui débute mardi à Washington sont considérables. La guerre en Ukraine ne montre aucun signe de ralentissement et des engagements à long terme avec Kiev seront cruciaux pour montrer au président russe Vladimir Poutine que l’Occident est uni contre lui.

Lors de ce qui pourrait être le dernier rassemblement avant le retour à la Maison Blanche de Donald Trump, sceptique à l’égard de l’OTAN, les Européens seront également désireux de prouver aux Américains qu’ils assument leur part du fardeau de la défense pour la sécurité du continent.

Mais les récentes élections ont bouleversé la structure traditionnelle du pouvoir en Europe.

Le président français Emmanuel Macron a évité un échec majeur dimanche, lorsque le Rassemblement national (RND), parti d’extrême droite et sceptique à l’égard de l’OTAN, n’a pas réussi à obtenir la majorité lors d’élections anticipées qu’il a convoquées. Mais son alliance centriste n’a pas non plus de majorité et la France se dirige vers un parlement sans majorité absolue et une crise politique qui risque de durer des semaines.

Le chancelier allemand Olaf Scholz est affaibli par la défaite cuisante de ses socialistes face aux conservateurs et à l’extrême droite aux élections européennes du mois dernier. Il devra aussi expliquer comment Berlin compte honorer ses engagements en matière de défense, après qu’un projet de budget présenté la semaine dernière n’ait pas augmenté les dépenses militaires autant qu’espéré.

Depuis le sommet de Vilnius de l’an dernier, les électeurs européens ont mis en avant deux nouveaux acteurs majeurs : la Grande-Bretagne et la Pologne. Ces deux pays soutiennent fermement l’Ukraine et figurent parmi les pays qui dépensent le plus d’argent en matière de défense sur le continent.

Le Premier ministre britannique Keir Starmer et son Parti travailliste sont arrivés au pouvoir la semaine dernière, remplaçant un Parti conservateur divisé et malheureux.

Le nouveau ministre britannique de la Défense, John Healey, s’est rendu dimanche à Odessa, où il a promis une aide supplémentaire, notamment des pièces d’artillerie, un quart de million de munitions et près de 100 missiles de précision Brimstone. « Notre engagement à soutenir le peuple ukrainien est absolu », a-t-il déclaré.

Le nouveau gouvernement promet d’augmenter les dépenses de défense à 2,5 % du PIB lorsque « les conditions (budgétaires) le permettront » – bien au-dessus de l’objectif de 2 % de l’OTAN et en forte augmentation par rapport aux 2,1 % de cette année.

A Varsovie, le Premier ministre Donald Tusk dirige un pays qui est aujourd’hui le premier pays de l’OTAN à consacrer 4,12 % de son PIB à la défense. Depuis son arrivée au pouvoir en décembre, il tente également de ramener la Pologne dans le courant dominant européen après huit ans de règne populiste du parti Droit et Justice.

« Nous revenons au statut de leader au sein de l’UE et de l’Alliance », a déclaré Michał Szczerba, député polonais au Parlement européen.


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Les Républicains (LR)

61 7,0 %

Autre

59 7,2 %

Ce n’est pas le seul nouveau visage à se rendre à Washington.

Aux Pays-Bas, Dick Schoof a succédé à Mark Rutte au poste de Premier ministre. Comme Tusk et Starmer, la priorité absolue de Schoof en matière de politique étrangère est de continuer à soutenir l’Ukraine, malgré la présence au sein de son gouvernement du Parti de la liberté d’extrême droite de Geert Wilders, proche de la Russie.

Quelques jours seulement après son entrée au gouvernement, le ministre néerlandais de la Défense Ruben Brekelmans s’est rendu à Kiev pour promettre un soutien militaire. « Nous livrerons bientôt des F-16 et des pièces de systèmes Patriot : c’est crucial et extrêmement urgent… Vous pouvez compter sur les Pays-Bas », a-t-il déclaré après avoir rencontré le président ukrainien Volodymyr Zelensky.

Mais l’Europe a aussi ses rabat-joie. Le premier d’entre eux est le Premier ministre hongrois Viktor Orbán.

La semaine dernière, quelques jours seulement après que son pays a pris la présidence tournante du Conseil de l’UE, il s’est rendu à Moscou et a serré la main du dirigeant russe Vladimir Poutine, dont les forces sont précisément celles que les pays de l’OTAN tentent d’aider l’Ukraine à vaincre.

Orbán a salué la Russie comme un grand empire, a encouragé le Kremlin à élaborer des plans pour l’architecture de sécurité européenne et a même fustigé l’OTAN pour avoir amené l’Occident au bord du conflit.

« Aucun homme sérieux ne peut évoquer sérieusement l’intention de la Russie d’attaquer l’OTAN », a-t-il déclaré dans une interview accordée aux médias Axel Springer. L’Observatoire de l’Europe appartient à Axel Springer. « Je connais les Russes… Ils sont rationnels. Ils sont hyper-rationnels. »

Robert Fico, le Premier ministre slovaque, a déploré que sa santé ne lui ait pas permis de rejoindre Orbán à Moscou, alors qu’il se remet d’une tentative d’assassinat.

« Le récent débat transatlantique s’est concentré sur la manière de protéger l’OTAN contre Trump ou la défense européenne contre les États-Unis », a déclaré Mathieu Droin, chercheur invité au Centre d’études stratégiques et internationales basé à Washington et ancien diplomate français de haut rang.

« Mais ce que le comportement d’Orbán nous montre, c’est que l’OTAN et l’UE sont confrontées à un problème transversal : celui de traiter avec des dirigeants ou des dirigeants potentiels qui ne croient pas ou ne se soucient pas du lien transatlantique ou du projet européen », a-t-il ajouté.

Cela signifie que les dirigeants européens arriveront dans la capitale américaine divisés à la fois sur l’Ukraine et sur la manière de gérer un éventuel retour de Trump.

L’Allemagne, tout comme les États-Unis, se méfie de l’adhésion rapide de l’Ukraine à l’OTAN, tandis que la Pologne (comme de nombreux autres pays proches de la Russie) souhaite davantage voir l’Ukraine rejoindre l’alliance.

« Si demain ou après-demain vous ne voyez pas une déclaration sans équivoque, alors rien ne changera dans la position de la Pologne. Nous continuerons à exhorter nos alliés à ouvrir la voie à l’Ukraine, celle vers l’UE et vers l’OTAN, aussi rapidement que possible », a déclaré M. Tusk à Zelenskyy lundi à Varsovie.

La dirigeante italienne Giorgia Meloni, malgré ses positions politiques d’extrême droite et les sondages montrant que la moitié des Italiens souhaiteraient arrêter d’envoyer des armes à Kiev, a réitéré son soutien à l’Ukraine comme moyen d’accéder au courant politique européen.

Cependant, contrairement à la plupart de ses collègues dirigeants européens, elle ne redoute pas une nouvelle présidence Trump : elle est la seule dirigeante d’un grand pays de l’UE à entretenir de bonnes relations avec l’ancien président américain.

Et Trump sera dans toutes les pensées lors de la fête du 75e anniversaire de l’OTAN, d’autant plus que le président américain Joe Biden, l’hôte du sommet, continue de faire face à des appels à se retirer lors des prochaines élections après sa performance hésitante lors du débat.

Un conseiller clé de Trump a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que les pays en première ligne avec la Russie devraient attendre moins des États-Unis et devraient augmenter considérablement leurs dépenses de défense jusqu’à 10 % du PIB.

Ces profondes divisions ne sont pas susceptibles de faire dérailler un sommet qui vise davantage à mettre en œuvre les décisions visant à renforcer la coopération en matière de défense et à accroître l’armement de l’Ukraine prises lors de réunions antérieures à Madrid et à Vilnius.

Cependant, le manque d’unité signifie qu’il y a peu de chances qu’un Biden affaibli pousse ses collègues dirigeants dans une nouvelle direction à Washington.

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