Devenir vert : les océans de la Terre changent de couleur en raison du changement climatique

Jean Delaunay

Devenir vert : les océans de la Terre changent de couleur en raison du changement climatique

Les satellites de la NASA montrent que plus de la moitié des océans de la Terre sont verts en raison du changement climatique qui perturbe les écosystèmes marins.

D’étranges changements dans la couleur de l’océan ont stimulé les enquêtes des scientifiques.

Les données satellitaires montrent qu’au cours des 20 dernières années, des changements de couleur du bleu au vert se sont produits dans plus de 56 % des océans du monde. Les changements sont particulièrement évidents dans les régions tropicales proches de l’équateur.

Les chercheurs disent que ce verdissement subtil de nos océans indique l’effet que le changement climatique a sur la vie sous l’eau.

Pourquoi l’océan devient-il vert ?

Le satellite Modis-Aqua de la Nasa a détecté un passage progressif des teintes bleues aux teintes principalement vertes dans plus de la moitié des océans du monde. La zone qui a changé de couleur est plus grande que la totalité de la terre sur Terre.

BB Cael du Centre national d’océanographie de Southampton, au Royaume-Uni, et ses collègues ont analysé les données de la NASA et pensent que la coloration verte est un signe de changement des écosystèmes en raison du changement climatique.

Toile / Tonaquatique
Plancton au microscope

La nature de ces changements et la cause exacte ne sont pas confirmées, mais BB Cael dit que cela est probablement lié aux créatures à la base de la plupart des chaînes alimentaires – le phytoplancton. Ces organismes jouent également un rôle vital dans la production d’une grande partie de l’oxygène nous respirons et stabilisons notre atmosphère.

« Les effets du changement climatique se font déjà sentir dans l’écosystème microbien marin de surface », note l’étude.

Les océans qui changent de couleur pourraient indiquer un problème plus important

Un changement de couleur de l’océan pourrait refléter une modification de l’état de ses écosystèmes, selon les auteurs de l’étude. Le bleu profond indique moins de vie tandis que les teintes plus vertes indiquent plus d’activité du phytoplancton.

Il brosse un tableau de ce qui se passe dans les couches superficielles de l’eau.

Mais la couleur de l’océan peut changer d’année en année avec des niveaux de chlorophylle à la surface variant énormément. Il est difficile de différencier si le passage du bleu au vert est affecté par le changement climatique.

Canva / Photothèque scientifique
Un satellite en orbite autour de la Terre

Scientifiques pensaient qu’il faudrait jusqu’à 40 ans pour surveiller la couleur de l’océan avant de repérer des tendances. Différents satellites mesurent également les changements de couleur de différentes manières. Cela signifie que les données de chacun ne peuvent souvent pas être combinées.

Pour approfondir les couleurs changeantes de l’océan, une mission de la NASA appelée Pace devrait être lancée en janvier 2024. Elle surveillera le plancton, les aérosols, les nuages ​​et l’écosystème océanique.

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