Leonid Volkov, chief of staff for the 2018 presidential election of Russian opposition leader Alexei Navalny, looks on, at the European Parliament in Strasbourg, December 2021

Jean Delaunay

Deux personnes arrêtées en Pologne soupçonnées de l’attaque d’un allié de Navalny en Lituanie

Deux suspects ont été arrêtés vendredi en Pologne, soupçonnés d’avoir attaqué l’opposant russe Leonid Volkov en Lituanie le mois dernier.

Deux personnes ont été arrêtées en Pologne soupçonnées d’avoir attaqué l’opposant russe Leonid Volkov, allié du défunt militant Alexeï Navalny, a annoncé vendredi le président lituanien.

Volkov a été attaqué en mars devant son domicile à Vilnius, la capitale lituanienne, où il vit en exil.

L’agresseur a brisé l’une des vitres de sa voiture, lui a aspergé les yeux de gaz lacrymogènes et l’a frappé avec un marteau, a indiqué la police à l’époque.

Le président lituanien Gitanas Nausėda a annoncé les arrestations aux journalistes à Vilnius et a remercié la Pologne pour son travail.

Il a déclaré que les suspects seraient remis à la Lituanie, mais n’a pas précisé quand.

« Deux personnes ont été arrêtées en Pologne parce qu’elles sont soupçonnées d’avoir battu le leader de l’opposition russe Leonid Volkov. Je remercie la République de Pologne pour l’excellent travail qu’elle a accompli. J’en ai discuté avec le président polonais et je l’ai remercié pour son excellente coopération », a déclaré Nausėda.

Il n’y a eu aucun commentaire immédiat de la part du président polonais Andrzej Duda ou de tout autre responsable polonais.

Volkov a déclaré sur X qu’il ne connaissait pas les détails de l’arrestation, mais « a vu avec quelle énergie et persistance la police lituanienne a travaillé au cours du mois dernier sur cette affaire ».

Il s’est dit « très heureux que ce travail ait porté ses fruits ».

« Quant aux détails, nous les connaîtrons bientôt. J’ai hâte de le découvrir ! Volkov a écrit.

Volkov s’est cassé le bras lors de cette attaque brutale et a été hospitalisé.

Il a accusé les « acolytes » du président russe Vladimir Poutine d’être responsables de l’attaque et s’est engagé à poursuivre son travail d’opposition.

L’attaque contre Volkov a eu lieu près d’un mois après la mort inexpliquée de Navalny dans une colonie pénitentiaire isolée de l’Arctique.

Il était la figure de l’opposition la plus connue de Russie et le critique le plus féroce de Poutine.

Navalny était emprisonné depuis janvier 2021 et y purgeait une peine de 19 ans de prison pour extrémisme largement considéré comme politiquement motivé.

Des personnalités de l’opposition et des dirigeants occidentaux ont imputé la responsabilité de sa mort au Kremlin – ce que les responsables de Moscou ont rejeté avec véhémence.

Ses funérailles dans la capitale russe le 1er mars ont attiré des milliers de partisans, une rare manifestation de défi dans la Russie de Poutine, au milieu d’une répression incessante et impitoyable de la dissidence.

La veuve de Navalny, Yulia, a juré de poursuivre le travail de son défunt mari.

Volkov était auparavant responsable des bureaux régionaux et des campagnes électorales de Navalny. Il s’est présenté à la mairie de Moscou en 2013 et a cherché à défier Poutine lors de l’élection présidentielle de 2018. Volkov a quitté la Russie il y a plusieurs années sous la pression des autorités.

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