A Ukrainian soldier launches a drone near Bakhmut, the site of fierce battles with the Russian forces in the Donetsk region, September 2023.

Jean Delaunay

Deux ans plus tard, les fabricants de drones ukrainiens cherchent à offrir « un ciel paisible, une vie tranquille, une victoire »

Au cours des deux années qui ont suivi le lancement par la Russie de son invasion à grande échelle, les technologies de défense ukrainiennes – en particulier les drones – ont permis au pays de continuer à fonctionner.

« Au lieu d’utiliser le capital humain, utilisons des véhicules autonomes car cela nous sauvera la vie », a déclaré Ivan Kaunov, co-fondateur de la start-up Finmap devenu officier dans l’armée ukrainienne.

« C’est le principal changement que je vois sur le champ de bataille depuis le tout début », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next à la veille du deuxième anniversaire de l’invasion de son voisin par la Russie.

S’exprimant depuis un endroit tenu secret dans une voiture, Kaunov, qui sert dans l’armée et développe des technologies de drones, affirme que la technologie de défense est devenue essentielle au combat.

Le cofondateur de la start-up est diplômé du département militaire de l’Académie Mohyla de Kiev en 2012 et, au début de la guerre, il était officier dans les forces terrestres.

« J’étais le deuxième commandant de 110 personnes et je suis allé sur la ligne zéro (la limite la plus éloignée des lignes de front) et j’ai eu une expérience personnelle du combat rapproché », a déclaré Kaunov.

« Mais ensuite, à l’été 2022, j’ai eu une grave commotion cérébrale », a-t-il ajouté, une blessure qui l’a obligé à passer quelques mois en rééducation. Il a ensuite été transféré dans un autre département de l’armée qu’il ne peut divulguer.

« Depuis, j’ai appris à travailler avec plus de 25 drones à longue portée ISR (​​renseignement, surveillance et reconnaissance) différents provenant de différents pays ».

La guerre des drones

Les drones sont « absolument cruciaux » dans la guerre, selon Kaunov. S’il existe des drones kamikazes et explosifs qui attaquent l’ennemi, les drones de renseignement capables de fournir des informations en temps réel depuis le territoire ennemi sont également importants.

Sans ce dernier, a-t-il dit, vous ne pouvez pas réellement frapper le quartier général de l’ennemi ou les entrepôts de munitions avec des systèmes d’artillerie à longue portée, car vous êtes « aveugle ».

Au lieu d’utiliser le capital humain, utilisons des véhicules autonomes car cela nous sauvera la vie.

Ivan Kaounov

Co-fondateur, Finmap

Une autre raison pour laquelle les drones sont si importants dans la guerre est qu’ils sont relativement peu coûteux à fabriquer et peuvent avoir un impact en détruisant les armes militaires coûteuses de l’adversaire.

« Si nous pouvons détruire quelque chose qui coûte des millions (avec) quelque chose qui coûte des centaines de dollars, c’est ainsi que nous gagnerons cette guerre », a déclaré Kaunov.

Fort de son expérience du champ de bataille et de sa connaissance des drones, il a cofondé sa dernière société Buntar Aerospace, qui numérise l’expérience directe du champ de bataille en solutions matérielles et logicielles pour les drones ISR à longue portée.

Il permet de planifier les missions et gère la diffusion vidéo en temps réel dans les zones brouillées par la guerre électronique.

« Nous devons accepter la réalité selon laquelle nous avons un énorme ennemi ici à notre frontière. Et cet ennemi ne veut pas seulement que nous partions, il veut nous faire disparaître en tant que nation », a déclaré Kaunov.

« Nous devons donc nous défendre. Cela signifie que nous devons reconstruire beaucoup de choses différentes pour gérer tout cela. Et je crois que nous y parviendrons ».

Mais les drones ont aussi leurs inconvénients. Pour qu’ils puissent accomplir une tâche, ils doivent disposer d’une connexion stable entre le panneau de commande et le drone lui-même.

Ils peuvent également être facilement détectés car ils émettent des fréquences dans l’air.

« Partout dans le monde, les principaux fabricants de composants pour drones fabriquent des modules développés sur les mêmes composants », a déclaré Serhii Titkov, inventeur et développeur de la technologie Kseonics.

Il a créé le détecteur de drones DDSR1, qui détecte les drones ennemis en Ukraine.

« Ils disposent d’un nombre limité de canaux de communication, et si la connexion vidéo est analogique, ils ne disposent d’aucun cryptage et le signal vidéo est accessible à toute personne disposant de récepteurs vidéo standards et disponibles dans le commerce », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

Cela signifie que les drones peuvent être brouillés et suivis par les ennemis.

La seule façon de surmonter ce problème, a-t-il déclaré, est de produire des émetteurs de contrôle et vidéo à l’aide de composants importés coûteux, ou d’équiper le drone d’un système de vision industrielle, où l’opérateur fixe sa cible avant que des interférences radio ne se produisent et que le drone vole vers elle. en pilote automatique.

Un soldat ukrainien installe un système de guerre électronique pour réprimer les drones russes sur la ligne de front, près de Bakhmut, dans la région de Donetsk, en Ukraine.
Un soldat ukrainien installe un système de guerre électronique pour réprimer les drones russes sur la ligne de front, près de Bakhmut, dans la région de Donetsk, en Ukraine.

La question du financement

Cela coûte cher, et les start-ups ukrainiennes spécialisées dans les technologies de défense affirment avoir besoin de davantage de financement.

« J’espère que les fabricants de puces électroniques conçues pour la télémétrie se joindront au soutien de l’Ukraine et développeront des puces qui peuvent aider de manière significative les Ukrainiens à affronter l’agresseur (à) acquérir un avantage technologique », a déclaré Titkov.

Il a déclaré que l’entreprise avait beaucoup d’idées pour de nouveaux développements qu’elle envisageait de produire en masse, ce qui nécessite non seulement du financement mais aussi de bons spécialistes.

Il espère que l’Ukraine verra cette année « un ciel paisible, une vie tranquille, une victoire et que les nouvelles technologies seront utilisées uniquement pour la médecine, la lutte contre la faim et la construction de sources d’énergie alternatives et de l’environnement ».

Malgré les initiatives du gouvernement ukrainien, telles que Brave1, une plateforme de coordination des technologies de défense qui dispose cette année d’un budget de plus de 39 millions de dollars (36 millions d’euros) à attribuer aux entreprises technologiques, le financement reste le plus gros problème.

Cela s’explique en partie par le fait que les cycles de vie des investissements dans les technologies de défense sont beaucoup plus longs que ceux des start-ups classiques.

« Les investisseurs ont parfois peur parce qu’ils ont des cycles de vie (de financement) préalablement convenus. Donc, comme trois ans d’investissements et dans les technologies de défense, ce n’est pas si rapide », a déclaré Daria Yaniieva, responsable de notre division start-ups chez l’informatique ukrainienne. société Sigma Software.

La technologie de défense ne concerne pas seulement les armes. Il s’agit de solutions intelligentes pour la logistique, la propagande médiatique, les solutions logicielles et les drones. Les armes n’en sont qu’une petite partie.

Daria Yaniieva

Responsable de notre division start-ups, Sigma Software

Mais elle a déclaré que les technologies de défense devraient être traitées comme n’importe quelle autre start-up ou entreprise lorsqu’il s’agit d’investir, et elle est convaincue que ces investissements auront des retours sur investissement.

« Ce que nous constatons dans la technologie de défense ukrainienne, c’est que les solutions qui naissent sur le champ de bataille sont en fait adaptées à la nouvelle ère », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

« Et c’est ici que l’Ukraine peut entrer en scène… Donc, en termes d’investissements, c’est un endroit idéal pour tout le monde ».

Investir dans l’écosystème technologique ukrainien contribue également à maintenir l’économie du pays à flot.

L’année dernière, le secteur technologique a contribué à hauteur de 4,9 pour cent, soit 6,5 milliards d’euros, au PIB de l’Ukraine, selon le Lviv IT Cluster.

Le nombre d’Ukrainiens travaillant dans le secteur technologique a également augmenté de plus de 7 pour cent.

« Pas seulement une question d’armes »

Les investisseurs sont également prudents à l’égard des technologies de défense, car ils pensent qu’il s’agit uniquement de machines à tuer, ce qui est une idée fausse très répandue.

« Soyons clairs, la technologie de défense ne concerne pas seulement les armes. Il s’agit de solutions intelligentes pour la logistique, la propagande médiatique, les solutions logicielles et les drones. Les armes n’en sont qu’une petite partie », a déclaré Yaniieva.

Mais le financement est même difficile pour les start-up ukrainiennes qui tentent de sauver des vies.

Anima est une start-up basée à Kiev qui tente de comprendre la santé mentale en suivant les mouvements oculaires via une caméra informatique. Pour ce faire, il examine le comportement attentionnel, qui peut déterminer ce qui se passe dans le psychisme en termes de santé mentale.

L’entreprise affirme qu’elle peut prédire si une personne va développer un type de trouble, son état mental actuel et si elle a besoin d’aide.

Anima a été lancée en réponse à la pandémie de COVID-19, mais est utilisée par l’armée et les hôpitaux ukrainiens dans le cadre de tests cliniques non officiels.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, au centre, avec des membres du Sénat américain lors de sa visite à Washington pour plaider en faveur d'un financement de guerre, décembre 2023.
Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, au centre, avec des membres du Sénat américain lors de sa visite à Washington pour plaider en faveur d’un financement de guerre, décembre 2023.

Roman Havrysh, PDG et co-fondateur d’Anima, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next qu’environ 22 000 personnes en Ukraine utilisent ce service pour améliorer leur santé mentale.

« La guerre est probablement la pire situation dans laquelle un être humain puisse se trouver et c’est pourquoi l’idée était de donner aux gens l’outil nécessaire pour mieux se comprendre et mieux traverser les temps difficiles », a-t-il déclaré.

Mais ensuite, lorsqu’il a été utilisé par les psychologues militaires et les hôpitaux, il a été considéré comme utile dans la mesure où les questionnaires psychologiques habituellement remis aux soldats pouvaient facilement être manipulés par les soldats pour obtenir les résultats souhaités.

« Ils ont commencé à utiliser notre société pour évaluer les conditions du personnel militaire entre les missions et si les gens sont capables d’accomplir la mission ou non. Parce que l’état psychologique est probablement le plus grand facteur d’influence sur le champ de bataille », a déclaré Havrysh.

L’entreprise prévoit également d’utiliser cette technologie pour mieux comprendre les impacts des commotions cérébrales sur le cerveau, un problème courant chez les soldats.

Malgré cette technologie prometteuse, Havrysh a déclaré que le moment était mal choisi pour le financement en raison du « climat de guerre et d’investissement en Ukraine ».

« Même avant la guerre, l’Ukraine n’était pas le meilleur pays dans lequel investir », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il devait réinvestir ses autres sociétés dans Anima.

Le problème du financement étranger

En plus du fait que les investisseurs ukrainiens hésitent à investir dans Anima car ils sont prudents avec les nouvelles technologies, les investissements étrangers sont également difficiles.

« Malheureusement, nos investisseurs ne sont pas protégés par la loi parce qu’ils se trouvent aux Etats-Unis ou ailleurs. Nous sommes donc confrontés à de lourdes difficultés », a-t-il déclaré.

Nous ne défendons pas seulement notre pays, nous défendons la guerre et si vous investissez, vous investissez pour sauver des vies et c’est le plus important.

Mykhailo Yatsyshyn

Chef du bureau britannique de Army SOS

« Bien que le président (Volodymyr) Zelensky ait déclaré que nous étions très favorables aux investissements, malheureusement, ce n’est pas le cas pour le moment. Ils essaient en quelque sorte d’y arriver, mais le chemin à parcourir est encore long ».

Havrysh a déclaré que cela crée une fuite des cerveaux, avec de nombreuses entreprises ukrainiennes délocalisées vers des pays comme le Canada.

« Les relations avec les investisseurs au niveau gouvernemental mondial devraient être actualisées pour nous aider. Nous devrons probablement à un moment donné nous déplacer également, sinon nous échouerons probablement ».

Army SOS, qui n’utilise pas d’armes mais des stratégies de défense telles que des logiciels de cartographie de défense pour la logistique et des véhicules aériens sans pilote, a également vu ses financements se tarir.

« Les gens étaient plus investis dans le début de la guerre parce qu’ils s’attendaient à une victoire rapide en quelques mois », a déclaré Mykhailo Yatsyshyn, chef du bureau britannique de Army SOS.

« Nous ne défendons pas seulement notre pays, nous défendons la guerre et si vous investissez, vous investissez pour sauver des vies et c’est le plus important », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

« Nous n’avons qu’une seule cible, c’est la Russie. Nous devons donc simplement détruire ce régime et ramener l’Ukraine à la victoire et à une vie normale. C’est mon espoir pour 2024 », a-t-il ajouté.

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