Iryna Reva searches for her son who went missing in battle.

Jean Delaunay

Deux ans plus tard, des milliers d’Ukrainiens recherchent leurs proches disparus

En Ukraine, 30 000 personnes sont toujours portées disparues depuis le début de l’invasion à grande échelle de la Russie, et leurs proches refusent de perdre espoir.

Iryna Reva est la mère de l’une des 30 000 personnes portées disparues à la police nationale ukrainienne au cours des 24 mois qui ont suivi le début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Vladyslav, 25 ans, a disparu de la ligne de front dans la région de Donetsk, à l’est de l’Ukraine, il y a 19 mois.

« Jusqu’à ce jour, je recherche mon fils », a commenté Reva. « Il est vivant pour moi. Quelles que soient les circonstances, rien ne prouve qu’il ait péri. »

Parmi les personnes disparues figurent non seulement des soldats disparus des champs de bataille, mais également des civils ukrainiens disparus sans laisser de trace.

Oleh, le mari de Tetiana Khvostenko, a été vu pour la dernière fois à l’été 2022 dans la ville occupée de Dniprorudne, dans la région de Zaporizhzhia, lorsque l’armée russe l’a arrêté alors qu’il allait récupérer sa voiture. À partir de ce moment-là, il a disparu.

Les proches d’Oleh, qui sont restés dans le territoire occupé et ne peuvent donc pas être nommés pour des raisons de sécurité, ont tenté d’obtenir des informations sur les raisons de sa détention. Ils se sont rendus à plusieurs reprises au bureau du commandant militaire pour apprendre qu’il avait été remis au Service fédéral de sécurité russe, ou FSB. À partir de là, la piste est devenue froide.

« Depuis 36 ans, j’ai un homme à mes côtés. Et maintenant il est parti. C’est comme être sans bras ni jambe, je ne sais pas. C’est dur », a déclaré Tetiana.

Les proches qui vivent dans un état d’incertitude, dépourvus d’informations sur leurs proches, commencent souvent leurs recherches officielles en fournissant un échantillon d’ADN à la police nationale ukrainienne. Des échantillons d’ADN peuvent également être fournis depuis l’étranger, si les proches de la personne disparue ont quitté l’Ukraine.

L’ADN est un élément essentiel pour établir le statut de la personne disparue, surtout si elle est militaire. Même si des camarades disent avoir vu un soldat tué au combat, cela ne suffit pas à confirmer le décès, a déclaré Petro Yatsenko, chef du bureau de presse du Quartier général de coordination pour le traitement des prisonniers de guerre.

Dans les cas où les tests ADN ont conduit à une impasse, divers projets bénévoles ont vu le jour pour aider les familles qui ont reçu peu ou pas d’informations de la part des autorités. Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a aidé environ 8 000 familles à obtenir des informations sur leurs proches.

En février, le CICR avait reçu plus de 115 000 demandes de familles souhaitant retrouver leurs proches en Ukraine et en Russie.

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