Ocean waves crash in Blavand Strand in Denmark, one of the best hidden destinations on the list

Milos Schmidt

Des villages flottants aux villes désertes : sont-ce les joyaux cachés d’Europe ?

European Best Destinations a publié sa liste annuelle des meilleurs joyaux cachés du continent.

L’Espagne est en tête d’une nouvelle liste célébrant les joyaux cachés de l’Europe – arrivant en première et deuxième place avec les villes de Villajoyosa et Ares del Maestrat.

European Best Destinations vient de publier son classement annuel des « meilleurs joyaux cachés d’Europe » pour 2024, une liste qui récompense les lieux hors des sentiers battus.

La sélection de cette année comprend 18 lieux à travers l’Europe, de l’Espagne à la Géorgie, et se concentre sur des endroits loin des foules que peu de touristes auront jamais visités.

Le top 10 est particulièrement remarquable. Voici pourquoi vous devriez ajouter chacun d’eux à votre liste de voyages.

Profitez du meilleur de la gastronomie espagnole à Villajoyosa, Costa Blanca

Villajoyosa se traduit de l’espagnol par « ville heureuse », ce qui semble approprié étant donné qu’elle a tant à offrir.

Situé au sud de Valence et au nord de Murcie, il se trouve à moins de 20 minutes en voiture de Benidorm, célèbre et bon marché, mais il est aux antipodes du haut lieu touristique.

Villajoyosa possède des maisons colorées, des plages dorées et une cuisine de classe mondiale.

Étant sur la côte, le poisson frais et les fruits de mer sont particulièrement appréciés, mais le chocolat est le véritable délice.

Les maisons colorées, les plages et la gastronomie de premier ordre de Villajoyosa en font la première « destination cachée » pour 2024.
Les maisons colorées, les plages et la gastronomie de premier ordre de Villajoyosa en font la première « destination cachée » pour 2024.

L’histoire de la région avec cette friandise sucrée remonte au XVIIe siècle et trois usines sont encore ouvertes aujourd’hui, dont Chocolates Valor, avec un musée qui emmène les visiteurs à travers le voyage du chocolat, des cabosses de cacao aux barres que nous apprécions tous aujourd’hui.

Si vous préférez les activités sportives, dirigez-vous vers les plages de Puntes del Moro et d’El Xarco, idéales pour la plongée avec tuba. Pour les naturistes, les plages de Racó de Conill et de L’Esparrelló séduiront, car ce sont deux offres naturistes.

Émerveillez-vous devant le massif du Maestrazgo avec une visite à Ares del Maestre

Situé à mi-chemin entre Barcelone et Valence et au sommet d’une colline rocheuse, Ares del Maestre offre une vue imprenable sur le paysage du Maestrazgo au-delà.

La ville remonte au 14ème siècle et bien qu’elle abrite de jolies rues étroites, elle est peut-être mieux connue pour son château, Mola, qui a connu des années de bataille grâce à son emplacement stratégique.

Étant en Espagne, il est probable que votre voyage devienne un peu chaud. Dans ce cas, cela vaut la peine de visiter le Musée de la Cueva del Castillo, un lieu caché creusé dans la roche où les anciens habitants s’abritaient des assauts, souvent pendant plus d’un an.

Ares del Maestre se trouve au sommet d'une colline rocheuse entre Valence et Barcelone
Ares del Maestre se trouve au sommet d’une colline rocheuse entre Valence et Barcelone

Les amateurs d’histoire ne voudront pas manquer l’hôtel de ville gothique et l’église paroissiale néoclassique et les sportifs pourront essayer le parapente depuis la célèbre montagne Tossal d’Orenga.

Détendez-vous sur l’une des plus belles plages des Balkans à Primosten

La Croatie est toujours populaire comme destination de vacances – et pour cause.

Cette liste suggère cependant de contourner les villes comme Dubrovnik ou Hvar et, à la place, de se rendre à Primosten, beaucoup moins populaire.

Situé en Dalmatie, à seulement 30 minutes en voiture de l’aéroport de Sibenik et constitue une destination de choix pour les amoureux du soleil et de la mer.

La plage de Raduca Mala est l’une des plus longues de toute la Croatie avec deux kilomètres. Son sable doré et ses eaux cristallines sont bordés de bars et de restaurants où vous pourrez déguster certains des meilleurs plats du pays – pensez au risotto noir et aux poivrons farcis.

Les activités nautiques sont également très populaires ici, ce qui signifie que si vous êtes plus accro à l’adrénaline que relaxant, c’est aussi l’endroit idéal pour vous.

Joyau caché croate Primosten, photographié d'en haut
Joyau caché croate Primosten, photographié d’en haut

Découvrez l’Asie au milieu de l’Europe au village flottant de Bokodi en Hongrie

Beaucoup d’entre nous rêvent de voyager dans l’un des nombreux villages flottants d’Asie et de passer des journées dans un bungalow sur pilotis.

Si cela est hors de portée, le village flottant de Bokodi pourrait être l’endroit qu’il vous faut.

Situé sur le lac Bokod, à seulement quelques kilomètres de la ville d’Oroszlany, c’est à une heure de route de Budapest – mais c’est comme un monde complètement différent.

Connu pour ses fabuleux couchers de soleil, c’est l’endroit idéal pour une escapade tranquille.

Ce lac artificiel a été créé en 1961 par la société thermique d’Oroszlány et l’eau était maintenue au chaud toute l’année jusqu’à ce que la centrale électrique coupe l’alimentation en 2015.

Elle reste toujours une destination de pêche populaire et offre une expérience vraiment unique.

Les maisons en bois qui entourent le lac sont pour la plupart des propriétés privées, mais certaines accueillent les visiteurs et leur permettent d’accéder aux toits-terrasses pour profiter de cet endroit surréaliste.

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Un incontournable pour les fans des Moomins : Naantali en Finlande

Non loin de Turku, dans le sud-ouest de la Finlande, se trouve Naantali. C’est une charmante petite ville avec beaucoup à offrir en termes de culture et de gastronomie.

Mais son plus gros attrait ? Muumimaailma – un parc à thème dédié aux Moomins emblématiques et animés.

Créées par l’auteur finlandais Tove Jansson en 1945, ces créatures ressemblant à des hippopotames ravissent les enfants depuis des générations.

Muumimaailma – qui signifie le monde des Moomins – se trouve sur l’île de Kailo, juste en face de Naantali elle-même.

Lorsque vous en avez assez des Moumines, Naantali mérite d’être explorée à part entière. L’une des plus anciennes villes de Finlande, elle a été fondée autour du couvent médiéval des Brigittines, de l’abbaye de Nådendal, qui domine encore aujourd’hui l’horizon de la ville.

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Plongez dans l’histoire ancienne de Bour, dans les îles Féroé

Certainement l’un des endroits les plus anciens de cette liste, Bour, dans les îles Féroé, remonte à près d’un millénaire.

Aujourd’hui, elle n’abrite que 75 habitants et est souvent considérée comme entièrement préservée.

Doté de jolies maisons en bois aux toits verts, le minuscule village offre des vues imprenables sur des paysages rarement vus.

Bour est situé sur le côté ouest de l’île de Vagar et offre une vue unique sur la mer et sur l’impressionnant « Tindholmur », un rocher remarquable qui surgit de l’eau.

Les maisons pittoresques sont regroupées, avec des ruelles étroites entre elles, et entourent une petite église construite en 1865.

En raison de sa petite taille, on sait peu de choses sur Bour et on ne sait toujours pas exactement quand la première église du village a été construite. Peut-être pourrez-vous le découvrir par vous-même lors d’une visite à ce joyau caché.

Bour, dans les îles Féroé, est minuscule mais mérite une visite
Bour, dans les îles Féroé, est minuscule mais mérite une visite

Découvrez l’histoire scandinave avec un voyage à Blavand au Danemark

En tant que point le plus occidental du Danemark et non loin de la frontière allemande, Blavand a beaucoup à offrir, notamment aux amateurs d’histoire.

À seulement 30 minutes de l’aéroport d’Esbjerg et à trois heures de voiture de Copenhague, cette enclave peu visitée est un excellent endroit pour découvrir des aspects moins connus de l’histoire du Danemark.

L’un des endroits les plus défendus du Danemark pendant la Seconde Guerre mondiale, il abrite des bunkers construits sur les plages à cette époque et qui ont depuis été transformés artistiquement. Ils présentent désormais des sculptures de chevaux, symbole universel de paix.

Une fois que vous aurez fait le plein d’histoire de la guerre, émerveillez-vous devant le phare de Blavand – le bâtiment le plus à l’ouest du Danemark – ou poursuivez le thème du cheval en vous promenant le long des plages de sable fin sur l’une des créatures majestueuses.

Repérez les bunkers pour chevaux : la plage de Blavand, à l'ouest du Danemark
Repérez les bunkers pour chevaux : la plage de Blavand, à l’ouest du Danemark

Découvrez le charme des contes de fées à Ulm, en Allemagne

Ulm, dans la région pittoresque du Bade-Wurtemberg en Allemagne, se trouve à la frontière avec la Bavière et offre le meilleur des deux régions.

Cette charmante ville offre un équilibre entre modernité et tradition depuis sa vieille ville jusqu’à son architecture moderne dans le centre culturel.

Pour les amateurs d’histoire, les points forts sont l’hôtel de ville avec sa façade colorée et la chapelle Saint-Nicolas qui date du XIIIe siècle. Si vous préférez l’architecture moderne, rendez-vous au centre culturel qui abrite des bâtiments du XXe siècle ainsi que de nombreux musées, expositions et une variété de théâtres et de scènes.

Située sur le Danube, c’est également la destination idéale pour les gourmets. Les quartiers des pêcheurs et des artisans regorgent de bars et de restaurants proposant des plats copieux.

La situation d’Ulm vous permet de traverser le Danube à pied et de découvrir Neu-Ulm, la petite sœur bavaroise d’Ulm, une ville pleine de charme.

Ulm offre tout le charme de l'Allemagne en un seul endroit
Ulm offre tout le charme de l’Allemagne en un seul endroit

Respirez l’air le plus pur de toute l’Europe à Aljezur, au Portugal

À cheval sur les régions de l’Algarve et de l’Alentejo au Portugal, Aljezur est un petit bourg qui, malgré sa petite taille, résume le meilleur du pays.

C’est un sanctuaire avec une nature protégée ainsi qu’une histoire, une gastronomie, des plages et des parcs naturels de classe mondiale.

Bien que relativement méconnu, le château historique d’Aljezur apparaît en fait sur le drapeau du Portugal, ce qui signifie qu’il s’agit d’un lieu important pour la nation.

La ville regorge de restaurants et de bars branchés et possède certaines des plus belles plages du Portugal, comme l’emblématique Arrifana et Monte Clérigo où s’entraînent les meilleurs surfeurs.

Si vous avez besoin d’une pause santé, Aljezur pourrait également être la meilleure destination pour vous.

Entouré d’eucalyptus et de pins, il est connu comme l’endroit où l’air est le plus pur de toute l’Europe.

Aljezur, au Portugal, possède certaines des plus belles plages du pays et l'air le plus pur
Aljezur, au Portugal, possède certaines des plus belles plages du pays et l’air le plus pur

Découvrez le plus beau village de toute la Géorgie à Dartlo

La Géorgie est l’un des pays les moins visités d’Europe, bien qu’elle soit considérée comme l’un des endroits les plus esthétiques au monde.

Dartlo, au nord, est considéré comme le plus beau village du pays.

Au milieu de collines et de montagnes verdoyantes, vous trouverez des maisons historiques, des tours de défense de clan et des églises. Ils sont tous fabriqués à partir de pierres anciennes et donnent au village une apparence surnaturelle.

C’est l’endroit idéal à visiter si vous aimez la randonnée, car il constitue le point de départ ou d’arrivée de bon nombre des meilleures randonnées de Géorgie.

À 1 850 mètres d’altitude, elle offre les meilleures vues sur la région du Grand Caucase et, grâce à son histoire, sa culture et sa nature variées, elle incarne presque tout ce que la région de Touchétie a à offrir en un seul endroit.

Dartlo est connu comme le plus beau village de Géorgie - et c'est certainement l'un des plus insolites.
Dartlo est connu comme le plus beau village de Géorgie – et c’est certainement l’un des plus insolites.

Bien qu’il n’y ait pas de résidents permanents à Dartlo, il existe 56 hôtels et maisons d’hôtes individuels, la plupart appartenant à des familles locales, ce qui signifie que vous pouvez entrer en plein cœur de cette région moins connue.

La liste des meilleures destinations européennes est complétée par – dans l’ordre : Castro Urdiale, Espagne ; Landmannalaugar, Islande ; Cicmany, Slovaquie ; Île de Pico aux Açores, Portugal ; Pont-en-Royans en Auvergne-Rhône-Alpes, France ; Wuppertal, Allemagne ; Le Puy-en-Velay, également en Auvergne-Rhône-Alpes, France ; et Staithes dans le North Yorkshire, au Royaume-Uni.

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