A new study has shown how much carbon trawling releases from the ocean floor.

Milos Schmidt

Des scientifiques révèlent que le chalutage au fond des océans pourrait libérer des millions de tonnes de CO2

Les dégâts causés par le traînage d’immenses filets au fond de la mer incluent la libération de panaches de dioxyde de carbone.

Une nouvelle étude a révélé la quantité de carbone rejetée dans l’atmosphère par le chalutage de fond.

Une grande partie des dégâts causés par le traînage d’immenses filets – certains aussi gros que des avions à réaction de 10 passagers – sur le fond de la mer pour attraper du poisson sont évidents depuis longtemps. Mais cette nouvelle recherche révèle que cette pratique est également une source non comptabilisée d’émissions de carbone « trop importante pour être ignorée ».

« Ce n’est que récemment que nous avons découvert que le chalutage de fond libère également des panaches de carbone, qui autrement seraient stockés en toute sécurité pendant des millénaires dans le fond de l’océan », explique le Dr Trisha Atwood, écologiste marine de l’Université d’État de l’Utah et du National Geographic Pristine Seas.

L’étude a révélé que le carbone émis chaque année dans l’atmosphère par le chalutage de fond représente le double des émissions annuelles de l’ensemble de la flotte de pêche mondiale, soit environ 4 millions de navires. Cela représente environ 370 millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année.

« Notre étude est la toute première à montrer que plus de la moitié du carbone libéré par le chalutage de fond finit par s’échapper dans l’atmosphère sous forme de dioxyde de carbone sur une période d’environ 10 ans, contribuant ainsi au réchauffement climatique », ajoute le Dr Atwood.

Tout comme la destruction des forêts, dit-elle, le grattage des fonds marins provoque des dommages irréparables au climat et à la faune.

Les panaches du chalutage de fond peuvent être vus depuis l’espace

Les sédiments issus du chalutage de fond sont projetés dans d’énormes panaches visibles depuis l’espace. L’équipe a utilisé une base de données de suivi des navires de Global Fishing Watch, indiquant où le chalutage a eu lieu de 1996 à 2020.

À l’aide de modèles internationalement reconnus pour les cycles du carbone dans l’océan, ils ont calculé la quantité de carbone libérée par le chalutage rejetée dans l’atmosphère. Entre 1996 et 2020, ils estiment le total de carbone rejeté entre 8,5 et 9,2 milliards de tonnes.

Il s’appuie sur des recherches antérieures réalisées en 2021 qui ont calculé que le chalutage de fond rejetait chaque année autant de carbone dans l’océan que les émissions totales de l’ensemble de l’industrie aéronautique. Mais les scientifiques savent désormais quelle quantité de carbone se retrouve dans l’atmosphère.

Où dans le monde les émissions dues au chalutage de fond sont-elles les plus élevées ?

Les régions avec les émissions les plus élevées sont les points chauds du chalutage dans la mer de Chine orientale, la mer Baltique, la mer du Nord et la mer du Groenland. L’Asie du Sud-Est, le golfe du Bengale, la mer d’Oman, le golfe du Mexique et certaines parties de l’Europe sont également susceptibles d’être d’importantes sources de carbone, mais les scientifiques affirment que nous manquons de données suffisantes sur l’étendue et l’intensité du chalutage de fond dans ces zones.

«À l’heure actuelle, les pays ne tiennent pas compte des émissions de carbone importantes du chalutage de fond dans leurs plans d’action climatique», déclare le Dr Enric Sala, explorateur national en résidence et directeur exécutif de Pristine Seas.

Les panaches issus du chalutage de fond sont visibles depuis l'espace.
Les panaches issus du chalutage de fond sont visibles depuis l’espace.

« Nos recherches montrent clairement que la lutte contre ces émissions et d’autres émissions océaniques est essentielle pour ralentir le réchauffement de la planète, en plus de restaurer la vie marine. »

La bonne nouvelle, ajoute le Dr Sala, est que la réduction des émissions provenant du chalutage de fond apportera des avantages immédiats. La mauvaise nouvelle est que retarder l’action garantira que les émissions provenant du chalutage continueront d’être rejetées dans l’atmosphère dans dix ans.

Qu’en est-il du reste du carbone libéré par le chalutage de fond ?

Les chercheurs ont également étudié ce qu’il advient du carbone qui reste dans l’océan après le chalutage de fond. Les 40 à 45 pour cent qui restent piégés dans l’eau entraînent une plus grande acidification des océans dans des zones localisées.

Cette acidité accrue nuit à la vie végétale et animale dans les zones où se pratique ce type de pêche.

« Le chalutage de fond pose bien plus de problèmes que les seuls impacts du carbone – biodiversité et durabilité par exemple », déclare Gavin Schmidt, directeur de l’Institut Goddard d’études spatiales de la NASA.

« Mais cette « déforestation marine » est suffisamment importante pour être constatée et évaluée. Espérons que cela puisse conduire à des efforts politiques susceptibles de tenter de maximiser les bénéfices sur tous les impacts.

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