An example of melanoma cells.

Jean Delaunay

Des scientifiques détruisent 99 % des cellules cancéreuses en laboratoire grâce à une nouvelle technique utilisant des « molécules vibrantes »

Selon les experts, la recherche à un stade précoce – qui a permis d’éradiquer 99 pour cent des cellules de mélanome en laboratoire – pourrait offrir de nouvelles options de traitement du cancer.

Des scientifiques américains ont découvert un moyen de détruire les cellules cancéreuses en stimulant les molécules avec une lumière proche infrarouge et en les faisant vibrer.

Les chercheurs ont découvert que la méthode était efficace à 99 pour cent contre les cultures en laboratoire de cellules de mélanome humain.

Leur méthode consiste à faire vibrer une petite molécule colorante utilisée en imagerie médicale en la stimulant avec une lumière proche infrarouge.

Il forme ce qu’on appelle un plasmon, qui est l’oscillation rapide des électrons de la molécule d’avant en arrière, semblable aux vagues de la mer. Cela provoque la rupture de la membrane des cellules cancéreuses.

Les résultats ont été publiés en décembre dans Nature Chemistry.

« La vibration activée par la lumière proche infrarouge signifie que tout ce qui est entouré par la molécule sera détruit, dans ce cas, la cellule cancéreuse », a déclaré Ciceron Ayala-Orozco, chercheur à l’Université Rice aux États-Unis et auteur principal de l’étude. a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

Même si jusqu’à présent, les chercheurs ont constaté que la méthode du « marteau-piqueur moléculaire » était efficace en laboratoire et sur des souris, le « défi consiste à traduire cela » en options de traitement chez l’homme, a-t-il ajouté. Mais cela prendra probablement beaucoup de temps.

Il espère qu’au lieu d’être dans 15 à 20 ans avant une application clinique, ils pourront prouver plus rapidement la sécurité des marteaux-piqueurs moléculaires.

« Une classe similaire de molécules est déjà utilisée en clinique », ce qui, espère Ayala-Orozco, pourrait « accélérer la traduction clinique » de la recherche.

Les principaux obstacles à l’application de ce type de méthode sur l’homme sont d’éventuels « effets secondaires et toxicité », a-t-il ajouté.

« De nouvelles façons de traiter le cancer »

Le Dr Nisharnthi Duggan, responsable de l’engagement scientifique chez Cancer Research UK, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’« un défi majeur dans la recherche sur le cancer consiste à concevoir des médicaments auxquels les cellules cancéreuses ne deviendront pas résistantes ».

« Cette étude soulève la possibilité d’utiliser la lumière infrarouge pour stimuler certaines molécules à vibrer et à tuer les cellules, un processus auquel il est peu probable qu’elles développent une résistance. Il s’agit d’une recherche à un stade très précoce, mais l’idée pourrait conduire à de nouvelles façons de traiter certains types de cancer », a-t-elle ajouté.

Les scientifiques de l’Université Rice avaient auparavant utilisé des molécules activées par la lumière pour détruire les bactéries, les cellules cancéreuses et les champignons, et ce avec la lumière visible plutôt qu’avec le rayonnement ultraviolet.

Cette nouvelle méthode utilise toutefois des marteaux-piqueurs moléculaires, qui sont beaucoup plus rapides que les moteurs moléculaires précédemment utilisés, basés sur les travaux du lauréat du prix Nobel Bernard Feringa.

« Chaque fois que la lumière frappe la molécule, cette molécule commence à se dilater et à se contracter », a expliqué Ayala-Ozozco. « En une seconde, la molécule oscillera ou vibrera mille milliards de fois ».

« C’est si rapide que les forces mécaniques exercées autour de la molécule à cause de cette vibration vont démonter les structures biologiques », a-t-il déclaré.

La lumière proche infrarouge peut également pénétrer plus profondément dans le corps que la lumière visible, ont ajouté les chercheurs.

L’effet thérapeutique des marteaux-piqueurs moléculaires a été testé sur des souris, en les appliquant par injection intratumorale. Cela signifie qu’ils ont injecté les molécules directement dans les tumeurs du mélanome.

Sur les 10 souris de l’un des quatre groupes, cinq d’entre elles n’avaient plus de tumeur au bout de sept mois, ce qui rend la méthode efficace à environ 50 pour cent.

« A la bonne dose, la molécule est sûre », explique Ayala-Ozoco, et une fois le faisceau lumineux activé sur la tumeur, il va tuer les cellules tumorales éclairées.

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