An elderly woman

Jean Delaunay

Des scientifiques découvrent une protéine qui pourrait lutter contre le vieillissement et prévenir les maladies liées à l’âge

Des scientifiques japonais ont identifié une protéine qui pourrait jouer un rôle central dans le maintien de deux structures subcellulaires liées au vieillissement et à la maladie.

Les chercheurs ont identifié une protéine qui pourrait ouvrir de nouvelles voies pour traiter les maladies liées à l’âge.

La protéine aide à éliminer les organites endommagés, des sous-unités d’une cellule qui effectuent des tâches importantes en son sein et sont essentielles à son fonctionnement.

Deux d’entre eux – les mitochondries et les lysosomes – contribuent respectivement à produire de l’énergie dans les cellules et à les maintenir en bonne santé.

Les dommages causés à ces organites ont été associés au vieillissement et à de nombreuses maladies, notamment les maladies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer, la maladie de Huntington et la sclérose latérale amyotrophique (SLA).

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, des scientifiques de l’Université japonaise d’Osaka et d’autres facultés de médecine affirment que la protéine appelée domaine hexokinase contenant 1 (HKDC1) aide à protéger à la fois les mitochondries et les lysosomes.

« La modulation de la fonction HKDC1 pourrait prévenir la sénescence cellulaire liée au vieillissement et aux maladies liées à l’âge », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next l’auteur principal Shuhei Nakamura, professeur de biochimie à l’université médicale de Nara.

La sénescence cellulaire se produit lorsque les cellules cessent de se diviser, ce qui peut empêcher les cellules de devenir cancéreuses mais contribue au vieillissement. Les chercheurs ont déclaré que certaines études suggèrent que la prévention de la sénescence pourrait contrecarrer le vieillissement humain et les maladies liées à l’âge.

Cette étude mentionne également spécifiquement que HKDC1 pourrait avoir un impact sur les cancers du poumon et du foie.

« La sénescence cellulaire est impliquée dans de nombreuses maladies liées à l’âge, notamment les maladies neurodégénératives, les maladies cardiovasculaires, la fibrose et la fragilité », a déclaré Nakamura.

« Ainsi, la fonction de HKDC1 a potentiellement un impact sur ces maladies en empêchant la sénescence cellulaire ».

Comment cette protéine protège-t-elle les organites ?

Les mitochondries agissent pour créer de l’énergie pour une cellule. Lorsqu’ils sont endommagés, ils doivent être retirés pour que la cellule puisse survivre.

Des maladies neurodégénératives peuvent survenir lorsque des mitochondries endommagées s’accumulent, selon des chercheurs de Harvard.

L’élimination des mitochondries endommagées se produit par un processus appelé « mitophagie » et dépend de protéines appelées PINK1 et Parkin.

Les scientifiques ont maintenant découvert que la protéine HKDC1 et son interaction avec une autre protéine appelée facteur de transcription EB (TFEB) sont essentielles à l’élimination des mitochondries endommagées.

Ils ont également constaté que la réduction de HKDC1 interférait avec la réparation lysosomale.

« HKDC1 est localisé dans les mitochondries, n’est-ce pas ? Eh bien, cela s’avère également essentiel pour le processus de réparation lysosomale », a ajouté Nakamura dans un communiqué.

« Vous voyez, les lysosomes et les mitochondries entrent en contact via des protéines appelées VDAC. Plus précisément, HKDC1 est responsable de l’interaction avec les VDAC ; cette protéine est essentielle au contact mitochondrie-lysosome, et donc à la réparation lysosomale ».

Les chercheurs affirment que le maintien des mitochondries et des lysosomes était auparavant mal compris.

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