The inaugural train with President Andrés Manuel López Obrador on board passes near Chochola, Quintana Roo State, Mexico, 15 December 2023.

Milos Schmidt

Des ruines mayas à la plage : le parcours intérieur du nouveau train touristique du Mexique

C’est l’une des rares lignes de train destinées aux voyageurs au Mexique.

L’exploration des divers paysages du Mexique est devenue plus facile grâce à un nouveau réseau ferroviaire majeur.

Tren Maya (qui signifie Train Maya) relie les belles plages de ce pays d’Amérique latine à ses légendaires ruines mayas.

Une partie de la route sud-est a été ouverte en décembre, transportant les passagers de la ville côtière populaire de Cancun à Campeche.

Le réseau à sept tronçons devrait être achevé d’ici la fin février et s’étendra sur 1 525 kilomètres en une boucle approximative autour de la péninsule du Yucatán.

C’est une bonne nouvelle pour ceux qui souhaitent visiter cette magnifique région du Mexique de manière plus durable, mais les habitants affirment que la fabrication du Tren Maya a entraîné un lourd coût environnemental.

Où va Tren Maya?

Le réseau Tren Maya couvre les États mexicains du Chiapas, Campeche, Tabasco, Yucatán et Quintana Roo.

Son premier tronçon part de Palenque, célèbre pour ses sites mayas, jusqu’à la petite ville d’Escárcega à Campeche, avant de progresser vers Calkiní et Izamal avec plusieurs arrêts en cours de route.

Les passagers peuvent ensuite se rendre aux stations balnéaires de Playa del Carmen et de Bacalar, ainsi qu’aux monuments antiques de Tulum et Xpujil. L’itinéraire relie facilement les aéroports de Mérida et de Cancun.

Voir cette publication sur Instagram

Un post partagé par Tren Maya🚆 (@trenmaya_oficial)

Conçus par le géant ferroviaire français Alstom, les trains se présentent sous trois formes différentes : des wagons réguliers « Xiinbaal », équipés d’immenses fenêtres panoramiques ; Voitures-restaurants « Janal » avec espace pour les repas régionaux ; et les voitures « P’atal » pour les voyages longue distance de jour et de nuit.

Alstom affirme que la conception de son train électrique est exclusive au Mexique, avec des extérieurs inspirés de l’art régional et de la « majesté du jaguar ».

Il est donc quelque peu ironique que – entre autres impacts environnementaux – le nouveau tracé ait été qualifié de catastrophique pour les habitats d’espèces telles que les jaguars, les singes-araignées et les aras écarlates.

Pourquoi le Tren Maya est-il controversé ?

Les critiques affirment que la construction du réseau ferroviaire risque de causer des dommages irréversibles à certains des écosystèmes uniques qu’il amène les touristes à voir.

La géologie calcaire de la péninsule signifie qu’elle est creusée de milliers de grottes souterraines appelées « cénotes », remplies d’eau douce immaculée.

Certaines parties du tracé du train Maya ont été construites au-dessus de ces systèmes de grottes fragiles, malgré les objections des écologistes, des plongeurs spéléologiques et des archéologues.

Le président mexicain López Obrador s’est empressé de terminer le projet d’infrastructure avant de quitter ses fonctions en septembre, rapporte l’agence de presse Associated Press.

En 2018, Obrador a promis qu’aucun arbre ne serait abattu pour le train Maya. Le gouvernement a par la suite reconnu que 300 000 personnes avaient été abattues en 2022, mais les observateurs estiment le nombre réel à 9 millions.

Le groupe d’activistes « Sélvame del Tren » (qui signifie « sauve-moi du train ») affirme qu’un « étnocide » a été commis, car il n’y a eu aucune consultation avec les peuples autochtones pendant cette période de déforestation et de dommages environnementaux.

Et Train Maya a fait face à de nouvelles critiques pour être principalement destiné aux touristes, malgré les promesses antérieures selon lesquelles il desservirait les locaux.

Combien coûtent les billets Tren Maya et où pouvez-vous les acheter ?

À l’origine, les autorités avaient prévu de facturer des tarifs distincts et inférieurs aux Mexicains sur la ligne, tandis que les touristes étrangers paieraient un tarif plus élevé.

Mais les prix indiqués pour les premiers trajets en décembre n’étaient différenciés que par les billets de première classe et ceux de « classe touriste ».

Un billet en première classe sur l’un des deux trains quotidiens de Cancún à Mérida coûtera l’équivalent de 62 €. Un ticket de bus en première classe sur le même trajet coûte environ 53 €, avec des départs toutes les demi-heures environ.

Les billets du train Maya peuvent actuellement être réservés via ce lien.

Il n’est pas clair si le réseau sera pleinement opérationnel d’ici fin février comme prévu ; Les journalistes de l’AP ont noté que même la première partie du projet est encore en construction, avec seulement une voie unique sur une voie à deux voies prévue ouverte le mois dernier.

Mais malgré des débuts difficiles, cela marque une amélioration significative de l’infrastructure de transport du Mexique.

Actuellement, seuls quelques trains touristiques circulent sur des itinéraires relativement courts et non reliés vers des attractions touristiques comme le Copper Canyon au nord du Mexique et la région occidentale productrice de tequila autour de Jalisco.

Laisser un commentaire

17 − neuf =