Punta Cana

Milos Schmidt

Des plus hautes chutes des Caraïbes à un cénote caché : partez à l’aventure en République dominicaine

Vous embarquez pour une escapade dans les Caraïbes en 2024 ? Préparez-vous à être captivé au-delà des plages ensoleillées.

La République Dominicaine est synonyme d’eaux cristallines et de plages de sable blanc idylliques.

Une journée passée à vous prélasser sous les cocotiers se balançant est le refuge idéal contre les hivers froids de l’Europe, vous permettant de retourner au bureau en affichant ce bronzage enviable ensoleillé.

« En République dominicaine, il y a plus de 200 plages – de la célèbre Playa Bávaro à Punta Cana à Playa Fernanda à Miches », explique Enrique Penson, directeur des études économiques au ministère du Tourisme du pays.

Pourtant, le charme du pays va bien au-delà de ses côtes immaculées. Des cascades majestueuses, des parcs nationaux luxuriants et des plantations de cacao aromatiques attendent votre exploration.

« En 2023, le pays a accueilli 10 millions de visiteurs et c’est parce que la République dominicaine a tout pour plaire », explique Penson. « Outre les plages magnifiques, la nature et les expériences magnifiques, le meilleur est la chaleur et l’hospitalité du peuple dominicain. »

Voici comment tirer le meilleur parti de votre visite dans la magnifique nation des Caraïbes.

Explorez les sentiers du cacao de San Francisco de Macorís

Les gourmets devraient se diriger vers les sentiers du cacao à San Francisco de Macorís, dans la province de Duarte, au nord-est.

Représentant 10 % de l’étendue verte luxuriante de la République dominicaine, les plantations de cacao sont essentielles à la préservation de l’environnement naturel de l’île. Reconnue comme le premier producteur mondial de cacao biologique, l’île est l’endroit idéal pour découvrir l’arôme floral captivant des fruits du cacao non transformés.

Entrez dans les charmantes « haciendas de cacao », où les visiteurs explorent non seulement les plantations et acquièrent un aperçu du processus de fabrication du chocolat, mais ont également la possibilité de participer activement à la culture et à la récolte du cacao aux côtés des producteurs locaux.

Parmi les sentiers de cacao les plus populaires se trouve celui de Finca La Esmeralda. Pour une expérience ultime, planifiez votre visite pendant la période des récoltes, qui a lieu deux fois par an de septembre à décembre et de janvier à mai.

Partez à la chasse aux cascades dans des parcs nationaux vierges

Le paysage pittoresque de la République dominicaine est orné de cascades impressionnantes. Aventurez-vous dans la péninsule de Samaná pour découvrir « le mélange parfait de belles plages et d’expériences de randonnée », recommande Penson.

Ici, vous pourrez découvrir le charme de la cascade El Limón, qui jaillit d’un environnement tropical. L’une des expériences les plus remarquables de cette région consiste en une balade à cheval sur des sentiers luxuriants, vous permettant de vous immerger dans une nature époustouflante.

La péninsule abrite également le parc national protégé Los Haitises. Ses remarquables karsts calcaires, dolines et mangroves ont servi de lieu de tournage à l’emblématique « Jurassic Park ». S’étendant sur 1 600 km², ses anciennes formations rocheuses remontent à 50 millions d’années.

Plus au nord-ouest, près de Puerto Plata, vous attendent les 27 Charcos de Damajagua, un ensemble de 27 cascades qui captivent les amateurs de sensations fortes. Ce terrain de jeu naturel invite à l’exploration par la randonnée et la natation, récompensant les visiteurs avec des sauts de falaise exaltants et des toboggans naturels.

Le summum de la grandeur des cascades se trouve cependant au Salto de La Jalda, la plus haute cascade des Caraïbes, culminant à plus de 120 mètres. Niché dans le parc national de La Jalda à Miches, y accéder peut être une aventure en soi. Qu’il s’agisse d’une randonnée panoramique de deux heures ou d’une excursion en hélicoptère, les deux itinéraires offrent la possibilité de plonger dans la forêt et de découvrir de première main la biodiversité de sa flore et de sa faune.

Attrapez les vagues et les cascades en République Dominicaine.
Attrapez les vagues et les cascades en République Dominicaine.

Plongez dans Hoyo Azul, le cénote bleu magique de Punta Cana

Pour une touche de magie, aventurez-vous dans le Hoyo Azul de Punta Cana, un gouffre bleu fascinant niché dans une forêt tropicale luxuriante. Ce cénote est souvent appelé « l’œil autochtone ». Vous trouverez cette oasis cachée discrètement nichée à l’intérieur du Scape Park, dans la région captivante de Cap Cana.

Plongez dans ses eaux de source naturelles et froides, d’une profondeur de 14 mètres et entourées d’une falaise calcaire de 75 mètres de haut ornée d’une végétation luxuriante. Pour atteindre Hoyo Azul, il faut traverser un pont suspendu et se promener dans un jardin d’orchidées.

Visite incontournable pour les amoureux de la nature, ce site unique allie harmonieusement aventure, nature et tranquillité au cœur des paysages captivants de Punta Cana.

Goûtez au mélange unique de cultures de la République dominicaine

La fusion culturelle de la République Dominicaine transparaît à travers son peuple dynamique, qui partage avec enthousiasme ses traditions.

Le paysage culinaire est une fusion d’influences taíno, espagnoles et africaines. Le plat national, La Bandera Dominicaine, est un copieux mélange de riz, de haricots, de viande (souvent de poulet ou de bœuf) et de salade. Les plats de fruits de mer frais, comme le « pescado con coco » (poisson à la sauce noix de coco), captivent les papilles avec leurs saveurs vibrantes.

« Le poisson de chacune de nos côtes est notre plat principal – toujours frais, savoureux et complété par nos sauces traditionnelles préparées à partir d’ingrédients locaux », explique Penson.

Au-delà du plat national, commencez votre journée avec le « mangú », un incontournable du petit-déjeuner à base de purée de plantains, ou savourez le réconfortant « sancocho », un ragoût rempli de diverses viandes et légumes.

Pour une expérience sucrée et salée, offrez-vous le « pastelón de platano maduro », un plat composé de plantains mûrs, de viande et de fromage. Chaque bouchée reflète les diverses influences culturelles qui ont façonné la cuisine dominicaine, ce qui en fait un élément essentiel de votre aventure de voyage dans cette destination vibrante des Caraïbes.

Apprenez les étapes du merengue et de la bachata.
Apprenez les étapes du merengue et de la bachata.

Laissez-vous emporter par le rythme local avec la bachata et le merengue

Pour vraiment saisir l’essence de la culture dominicaine et leur joie de vivre, apprenez les pas du merengue et de la bachata, deux styles de danse vibrants des Caraïbes reconnus comme patrimoine culturel immatériel par l’UNESCO.

« N’importe quel Dominicain sera heureux de vous guider à travers les pas du merengue et de la bachata. Nous portons en nous les rythmes de ces danses, chérissant la joie de danser, et nous aimons quand les étrangers expriment leur intérêt pour l’apprentissage », encourage Penson.

Ne manquez pas l’occasion d’assister aux festivals de merengue organisés dans diverses villes de la République dominicaine, notamment les célébrations animées à Saint-Domingue et à Puerto Plata.

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