Is Liechtenstein and Vaduz castle on your travel bucket list?

Milos Schmidt

Des petites principautés aux pays sous-estimés : pourquoi vous devriez essayer les endroits les moins visités d’Europe

Faites partie de la solution au surtourisme en visitant ces destinations méconnues.

Si vous êtes un grand voyageur, vous avez probablement visité les destinations touristiques les plus populaires d’Europe comme la France, le Royaume-Uni, l’Italie, l’Espagne et l’Allemagne.

Mais combien d’endroits parmi les moins fréquentés avez-vous visités – ou même mis sur votre liste de voyages à faire ?

À partir des données de l’Organisation mondiale du voyage des Nations Unies (OMT), voici notre aperçu des cinq pays les moins visités du continent – et pourquoi vous devriez leur rendre visite.

Saint-Marin regorge de merveilles naturelles et d'une architecture époustouflante
Saint-Marin regorge de merveilles naturelles et d’une architecture époustouflante

Saint-Marin possède une architecture remarquable et des vues imprenables sur les montagnes, mais très peu de visiteurs

Saint-Marin, minuscule et enclavé, est techniquement un micro-État plutôt qu’un pays, enclavé et entouré de tous côtés par l’Italie.

Avec une superficie d’à peine plus de 60 kilomètres carrés, il est souvent négligé par les touristes en raison de sa taille. En fait, c’est le troisième plus petit territoire d’Europe et le cinquième plus petit du monde.

Malgré ses dimensions modestes, la ville attire quelque 60 000 visiteurs par an, ce qui en fait l’endroit le moins visité du continent.

Pour ceux qui font le voyage, la ville possède une architecture historique vieille de plusieurs siècles, bien préservée, et une région montagneuse impressionnante.

Aucune visite n’est complète sans une visite aux Trois Tours. Ces citadelles aux allures de châteaux remontent au XIe siècle et se dressent au sommet des trois sommets du Mont Titano, le plus haut sommet de Saint-Marin.

Les habitants sont si fiers de leurs structures qu’elles figurent sur le drapeau national et sur les armoiries.

Le Liechtenstein abrite des paysages de contes de fées, mais seule une poignée de touristes les ont visités

Coincé entre l’Autriche et la Suisse, il est quelque peu surprenant que le Liechtenstein soit si peu fréquenté.

Avec une superficie de seulement 160 km² et une population de moins de 40 000 habitants, elle offre une véritable expérience de conte de fées au cœur des Alpes, sans la foule.

Attirant environ 69 000 touristes chaque année, il abrite des châteaux médiévaux, des chalets alpins pittoresques et des villages pittoresques.

Il y a dix ans, il était possible de louer la principauté entière pour une nuit et d’en « régner » pour la somme de 65 000 €.

Malheureusement, c’est désormais du passé, mais le Liechtenstein mérite toujours d’être visité.

En hiver, le pays offre des stations de ski peu fréquentées avec des pistes de premier ordre et, pendant les mois les plus chauds, les randonneurs peuvent profiter de sentiers de randonnée apparemment sans fin.

Pour les amateurs de culture, ne manquez pas une excursion dans la capitale, Vaduz.

Abritant d’innombrables musées, le Kunstmuseum Liechtenstein est l’un des plus populaires, avec d’impressionnantes galeries remplies d’art moderne et contemporain.

Le Liechtenstein est un pays des merveilles alpin, quel que soit le temps
Le Liechtenstein est un pays des merveilles alpin, quel que soit le temps

La Moldavie est connue comme un joyau de l’Europe de l’Est – mais seulement pour quelques privilégiés

En raison de sa situation entre l’Ukraine et la Roumanie, la Moldavie est confrontée à des défis importants dans le développement de son industrie touristique, mais elle a beaucoup à offrir.

Officiellement le pays le moins visité – si l’on exclut les micro-États et les principautés – c’est aussi le moins cher d’Europe, ce qui en fait un endroit parfait pour les voyageurs à petit budget.

Notez que les gouvernements du Royaume-Uni et d’autres pays européens déconseillent tout voyage en Transnistrie, une région séparatiste reconnue internationalement comme faisant partie de la Moldavie.

Accueillant seulement 121 000 visiteurs par an, la Moldavie regorge de trésors cachés, inconnus de relativement peu de gens.

Si vous êtes le genre de voyageur qui préfère visiter des endroits hors des sentiers battus avant qu’ils ne deviennent trop populaires, cela pourrait être l’endroit pour vous.

Ses vignobles et ses caves sont de plus en plus reconnus pour leur haute qualité, faisant de la Moldavie une destination incontournable pour les amateurs de vin.

Ailleurs, elle offre une histoire riche, des villes remplies d’architecture brutaliste et une savoureuse cuisine balkano-slave.

Le monastère de Curchi à Orhei, en Moldavie, n'est qu'un exemple de l'architecture incontournable du pays
Le monastère de Curchi à Orhei, en Moldavie, n’est qu’un exemple de l’architecture incontournable du pays

Monaco est peut-être petite, mais elle attire autant les amateurs de luxe que de vitesse

La principauté de Monaco est certes petite – seulement 1,98 km² – mais elle fait bien plus que son poids, grâce à des hôtels et des restaurants de classe mondiale et, bien sûr, à l’organisation du Grand Prix.

Bien que l’immobilier y soit limité et extrêmement cher, sa population de près de 37 000 habitants en fait le pays le plus densément peuplé du monde.

Véritable melting-pot, Monaco abrite 125 nationalités différentes. Contrairement au plus petit État du monde, la Cité du Vatican, Monaco est connue pour ses citoyens ultra-riches ainsi que pour ses visiteurs en quête de la grande vie.

Étant donné que ce micro-État souverain est si cher et hors de portée de la plupart des gens, il n’est peut-être pas surprenant qu’il accueille un nombre relativement faible de touristes – environ 328 000 par an.

Il est possible de visiter cette ville avec un budget limité, à condition d’éviter les casinos et les restaurants étoilés Michelin.

Les activités gratuites comprennent une promenade dans la vieille ville, qui offre une vue imprenable sur la mer Méditerranée, et la possibilité d’admirer des bâtiments majestueux comme le Palais Princier.

Les jardins japonais sont également en accès libre et sont parfaits pour un moment de zen au milieu du glamour de Monaco.

Une chose à ne pas manquer ? Prendre un bain de soleil et se baigner sur l’emblématique plage du Larvotto, l’endroit idéal pour s’imprégner de l’atmosphère de la Riviera.

Monaco est un terrain de jeu pour les riches et les célèbres, mais relativement peu découvert par les touristes
Monaco est un terrain de jeu pour les riches et les célèbres, mais relativement peu découvert par les touristes

La Bosnie-Herzégovine est sortie du tourisme noir pour devenir un futur point chaud

Située sur la péninsule des Balkans, la Bosnie-Herzégovine a acquis une renommée mondiale lors de sa tragique guerre civile dans les années 1990.

Par la suite, il fut peu visité et souvent uniquement par des « touristes noirs ».

Alors que les prix augmentent partout en Europe, notamment dans la zone euro, de nombreuses personnes découvrent désormais ses charmes.

N’accueillant actuellement qu’environ 529 000 touristes par an, cette nation européenne moins développée a beaucoup à offrir.

Depuis que la Croatie voisine a adopté l’euro en 2023, les visiteurs rebutés par les prix élevés se tournent plutôt vers la Bosnie-Herzégovine.

Sa capitale, Sarajevo, est parfaite pour les amateurs d’histoire car c’est là qu’a eu lieu l’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand en 1914, l’événement principal qui a déclenché la Première Guerre mondiale. Le Tunnel de l’Espoir, utilisé pendant la guerre civile, est un hommage touchant au passé du pays.

Le courage en action : sauter du pont Stari Most à Mostar
Le courage en action : sauter du pont Stari Most à Mostar

Plus proche de la frontière croate et donc facilement accessible pour une excursion d’une journée depuis Dubrovnik se trouve Mostar.

Il a une atmosphère médiévale, avec de petites ruelles sinueuses remplies de boutiques et d’étals de marché vendant des produits locaux.

La ville est surtout connue pour son célèbre Stari Most, un pont médiéval en arc reconstruit. Les visiteurs peuvent descendre la rivière en hors-bord ou, une fois par an, assister aux Red Bull Cliff Diving World Series, qui voient des âmes courageuses sauter du haut de la structure de 20 mètres.

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