Scientific observers work with fishers shaping future of Malta

Jean Delaunay

Des observateurs scientifiques travaillent avec des pêcheurs pour façonner l’avenir de l’écosystème marin de Malte

Le secteur de la pêche ne représente que 1 % du PIB de Malte et emploie 1 000 pêcheurs. Mais la pêche étant profondément liée à l’identité de la nation, la collaboration entre les pêcheurs et les scientifiques maltais contribue à façonner la croissance du secteur de la pêche et l’avenir de l’écosystème marin de Malte.

C’est tôt le matin à Malte, le petit État membre de l’UE niché au bord de la mer Méditerranée. À bord d’un bateau de pêche traditionnel se trouvent trois invités spéciaux : Kelly, Luca et Frank, tous travaillant pour Aquatic Resources Malta, ou ARM.

Cette unité de recherche du ministère public maltais de la pêche et de l’aquaculture a une mission cruciale : fournir aux décideurs politiques des données précises sur la santé de l’océan.

« Je travaille avec une fantastique équipe de biologistes et d’observateurs de terrain, et ensemble nous entreprenons toute la collecte de données concernant les obligations de l’UE », explique l’un d’eux, Luca.

« Aujourd’hui, nous effectuons une observation à bord, qui est l’un de nos efforts d’observation de routine où nous avons l’opportunité de sortir à bord avec des pêcheurs et de prendre des mesures de ce qu’ils capturent, à la fois les poissons qu’ils ont l’intention de débarquer, les prises accessoires et les rejets ». explique Luca.

C’est à ce moment-là que sa collègue Kelly entre en jeu. C’est la meilleure partie du travail pour elle.

« Parce qu’en gros, vous avez l’occasion de voir et de travailler avec les pêcheurs eux-mêmes, et vous avez l’occasion de voir l’ensemble de l’industrie de la pêche », explique Kelly.

Les observateurs scientifiques, l’épine dorsale de la collecte de données sur la pêche dans l’UE

Les réglementations de pêche régissant les eaux européennes ont beau être élaborées dans des bureaux éloignés, les connaissances sur lesquelles s’appuient les équipes commencent en mer, avec les observateurs scientifiques.

Ces hommes et ces femmes constituent l’épine dorsale de la collecte de données sur la pêche de l’UE.

Pendant que l’équipage remonte ses captures, les scientifiques observent, analysent et enregistrent des données biologiques de base.

Ces données, compilées au niveau de l’UE dans le cadre d’une collecte pluriannuelle de données sur la pêche, ne guideront pas seulement le travail des décideurs politiques sur les stocks et les ressources halieutiques.

Cela servira également de base pour renforcer le pilier socio-économique du secteur de la pêche, selon Alicia Bugeja, ministre adjointe de la Pêche et de l’Aquaculture de Malte.

« Je crois vraiment à la nécessité d’équilibrer les piliers environnemental, social et économique lorsqu’il s’agit de projeter des politiques pour le secteur », déclare Bugela.

L’industrie de la pêche à Malte

Le secteur de la pêche ne représente que 1 % du PIB de Malte et emploie 1 000 pêcheurs.

Mais la pêche étant profondément liée à l’identité de la nation, une collaboration entre les pêcheurs et les scientifiques maltais contribue à façonner la croissance du secteur de la pêche et l’avenir de l’écosystème marin de Malte.

« Je crois que la science éclaire notre prise de décision. Il faut donc des données pour pouvoir prédire l’avenir », déclare Bugeja.

« Il y a eu un nombre assez représentatif de scientifiques à bord de différents navires, aussi bien des chalutiers que des trémails et des palangriers, ce qui rend la collecte de données assez représentative ».

Les observations à bord ne sont qu’une des méthodes utilisées par les scientifiques pour étudier l’industrie de la pêche.

A 4h00 du matin, la cloche sonne, signalant le début de la criée maltaise.

Les acheteurs se disputent avec acharnement les meilleures prises qui finiront dans les assiettes de toute l’île.

Cependant** Frank Farrugia, un responsable d’Aquatic Resources Malta, est ici pour une raison différente.

« Dans le cadre du plan pluriannuel de collecte de données, nous disposons d’un budget sur lequel nous pouvons acheter le poisson. Ensuite, le poisson acheté ici est celui que nous allons traiter dans nos laboratoires. Ce sont des échantillons biométriques : principalement longueur, poids, sexe et maturité ».

Parmi les poissons qui arrivent dans les bureaux d’Aquatic Resources Malta à peu près au même moment que les collègues de Frank figurent l’espadon et les dauphins.

La tâche difficile commence alors.

Les poissons sont méticuleusement disséqués pour étudier leurs paramètres biologiques, marquant la première étape d’un processus complet de collecte de données qui parviendra finalement à la Commission européenne.

Les pêcheurs maltais sont confrontés à plusieurs problèmes

Comme dans de nombreux endroits du pourtour méditerranéen, les pêcheurs maltais sont confrontés à plusieurs problèmes tels que le changement climatique, la pollution, l’épuisement des stocks et une concurrence intense.

La nature réduite de leur activité rend ces défis encore plus intimidants.

Alicia Bugeja estime que cela est dû au fait que l’on n’a pas mis l’accent sur la manière de répondre à la diversité et à l’hétérogénéité des pêcheurs, en particulier les pêcheurs artisanaux.

Cette opinion est partagée par les scientifiques à bord des navires de pêche, qui contribuent à renforcer la confiance entre les pêcheurs et les décideurs politiques.

« Il est très important que nous ayons de bonnes relations de travail avec les pêcheurs et, en fin de compte, leurs intérêts sont nos propres intérêts. Si la mer ne va pas bien, nous voulons le savoir », déclare Luca.

« Parce que si nous pouvons comprendre et identifier là où les choses semblent avoir des difficultés, nous pouvons en parler aux décideurs politiques afin qu’ils soient mieux équipés pour prendre les mesures appropriées afin d’essayer de protéger la mer dans l’intérêt de la mer ». des pêcheurs ».

Tant que la santé des océans restera menacée, les travaux scientifiques de Frank, Luca et Kelly seront essentiels pour résoudre ce problème et façonner une vision commune de l’avenir de l’écosystème marin.

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