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Milos Schmidt

Des milliers de dauphins meurent chaque année au large des côtes françaises. Une interdiction temporaire de pêche est-elle la solution ?

Dans le golfe de Gascogne, on estime que 9 000 décès de dauphins sont causés chaque année par des accidents avec du matériel de pêche.

La France a introduit une interdiction temporaire sur presque toute pêche commerciale dans le golfe de Gascogne dans le but de protéger les dauphins.

Elle durera un mois, commençant le 22 janvier et se poursuivant jusqu’au 20 février.

La mesure s’applique aussi bien aux entreprises de pêche françaises qu’étrangères.

Cela survient après que des estimations ont révélé que des milliers de dauphins meurent chaque année dans la baie, après avoir été accidentellement happés par des engins de pêche.

Les pêcheurs locaux ont qualifié l’interdiction d’« absurde » et affirment qu’elle met leurs moyens de subsistance en danger.

La France interdit la pêche pour protéger les dauphins

L’interdiction, d’une durée d’un mois, aura un impact sur les zones de pêche au large de la côte atlantique française.

Cette mesure entraînera l’arrêt presque total de la pêche du Finistère, en Bretagne occidentale, jusqu’à la frontière espagnole.

L’interdiction s’applique aux bateaux de plus de huit mètres, ce qui signifie qu’environ 450 navires français seront contraints de rester dans le port, suggèrent des informations.

Dans le golfe de Gascogne, on estime que 9 000 décès de dauphins sont causés chaque année par des accidents avec des équipements de pêche – également appelés « prises accessoires » – selon les experts maritimes français CIEM.

L’arrêt temporaire de la pêche dans la zone est intervenu après que le plus haut tribunal administratif du pays, le Conseil d’État, ait ordonné cette décision l’année dernière.

Les environnementalistes font pression depuis des années pour une protection accrue des mammifères marins après une augmentation du nombre de décès au large de la côte atlantique.

Le CIEM, qui suit les écosystèmes de l’Atlantique Nord, a appelé à plusieurs reprises à une pause hivernale dans certaines techniques de pêche contraires à l’éthique.

Les dauphins peuvent se retrouver piégés dans des engins tels que des filets, des cordes et des lignes attachés aux bateaux de pêche.

Les espèces plus petites périssent souvent immédiatement, selon la Commission baleinière internationale, car elles ne peuvent pas atteindre la surface pour respirer.

Les animaux plus gros peuvent s’échapper, mais se retrouvent souvent avec du matériel de pêche encore attaché et finissent par traîner de lourdes cordes, bouées ou filets pendant des années, a ajouté la commission.

Manifestation des pêcheurs contre l’interdiction du Golfe de Gascogne

Cette interdiction a suscité la colère des pêcheurs et des professionnels français du secteur, qui affirment que le secteur pourrait perdre des millions d’euros de revenus.

En réponse, le gouvernement du pays a promis une compensation. Le ministre de la Transition écologique, Christophe Béchu, a déclaré à la presse française que jusqu’à 75 pour cent des pertes de revenus seraient couvertes et payées « le plus rapidement possible ».

« C’est absurde d’arrêter des commerces comme celui-ci pendant un mois », a déclaré à l’AFP Raymond Millet, un pêcheur de La Rochelle, sur la côte ouest.

Fort de 40 ans d’expérience, Millet a ajouté que les navires de 9 à 11 mètres de long « ne sont pas le genre de bateaux qui pêchent les dauphins ».

D’autres affirment que les compensations promises par les autorités seraient insuffisantes pour couvrir les pertes.

L’organisme français de l’industrie de la pêche, le CNPMEM, a blâmé les « ONG extrémistes » et affirmé que les dauphins ne sont « pas en danger ».

Philippe Garcia, chef du groupe de conservation marine Défense des Milieux Aquatiques, a conseillé aux pêcheurs de coopérer avec ces mesures.

« Si les pêcheurs ne jouent pas le jeu, cela sera contre-productif pour eux », a-t-il déclaré, car de nouvelles morts d’animaux marins ajouteraient des munitions à l’argument des écologistes.

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