Activists from the French environmental movement attend a protest outside the Norwegian Parliament  in Oslo, Tuesday, Jan. 9, 2024.

Jean Delaunay

Des militants écologistes protestent contre la décision de la Norvège d’autoriser l’exploration minière des fonds marins

Le vote a ouvert une zone de la mer de Norvège presque aussi grande que l’Italie à l’exploration minière en haute mer – une activité qui, craignent les scientifiques, pourrait détruire la vie marine.

Des militants écologistes se sont rassemblés mardi devant le parlement norvégien pour protester contre la décision du pays d’autoriser l’exploration minière des fonds marins de certaines parties de la mer de Norvège.

La Norvège est devenue le premier pays à autoriser la pratique controversée de l’exploitation minière en haute mer à l’échelle commerciale, à laquelle s’opposent largement les environnementalistes et les scientifiques, qui ont averti qu’elle pourrait être dévastatrice pour la vie marine.

Les zones ouvertes par le gouvernement norvégien à l’exploration minière des fonds marins sont situées dans l’Arctique, entre le Svalbard, le Groenland, l’Islande et Jan Mayen. Ces zones – qui sont au total plus grandes que le Royaume-Uni et presque aussi grandes que l’Italie, pour un total de 280 000 km² – relèvent toutes de la juridiction nationale de la Norvège.

Greenpeace a condamné le vote, qualifiant mardi de « journée honteuse » pour la Norvège. « Il est embarrassant de voir la Norvège se positionner comme un leader des océans tout en donnant le feu vert à la destruction des océans dans les eaux arctiques », a déclaré Frode Pleym, directeur de Greenpeace Norvège. « Mais cela ne s’arrête pas là. La vague de protestations contre l’exploitation minière en haute mer ne fait que commencer.»

L’approbation du Parlement norvégien, obtenue par 80 voix contre 20, accélérera la chasse aux métaux précieux nécessaires à la fabrication de batteries pour véhicules électriques dans le monde entier, ainsi qu’à d’autres technologies vertes, notamment le lithium, le scandium et le cobalt.

L’UE et le Royaume-Uni, qui ont réclamé une interdiction temporaire de l’exploitation minière en haute mer pour des raisons environnementales, se sont opposés à cette décision.

Un accord sur l’exploitation minière en haute mer dans les eaux internationales devrait suivre plus tard cette année.

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