Buildings burn in the town of Mati, east of Athens, Greece, Monday, July 23, 2018.

Jean Delaunay

Des habitants évacués de la banlieue d’Athènes alors que la saison des incendies de forêt frappe la Grèce

Plus de 70 pompiers et 13 avions et hélicoptères ont travaillé pour maîtriser l’incendie, qui a entraîné la fermeture de la circulation sur une autoroute principale reliant Athènes à son aéroport.

La Grèce se prépare à ce qui devrait être une longue saison d’incendies de forêt, stimulée par un mois de juin d’une chaleur sans précédent, selon le service météorologique national du pays.

Les pompiers ont été appelés pour éteindre un incendie qui a éclaté dans la banlieue sud d’Athènes, Vari, qui a pris naissance dans une zone inhabitée couverte d’oliviers et d’arbustes.

En outre, les autorités ont envoyé des alertes d’évacuation par SMS aux deux colonies voisines de Lambrika et Kitsi.

Bien qu’aucun blessé n’ait été signalé, le porte-parole des pompiers, Vassilis Vathrakogiannis, a déclaré que l’incendie s’était propagé rapidement en raison des vents violents.

« Nous avons un nouvel incendie toutes les 10 minutes », a déclaré Vathrakogiannis dans un message télévisé, ajoutant que la situation restait « difficile ».

Plus de 70 pompiers et 13 avions et hélicoptères ont travaillé pour maîtriser l’incendie, qui a entraîné la fermeture de la circulation sur une autoroute principale reliant Athènes à son aéroport.

Des images de la télévision locale montraient un entrepôt en feu avec des flammes brûlant des champs d’oliviers.

Les habitants de l’île de Naxos, dans les Cyclades, ont également reçu des alertes d’évacuation, tandis que ceux du village de Moutsouna ont été invités à quitter leur domicile par mesure de précaution.

Des dizaines d’incendies de forêt sont maîtrisés mais des risques demeurent

Les pompiers grecs ont annoncé avoir combattu 41 incendies de forêt au total entre lundi et mardi soir.

Selon le Service météorologique national, les vents en Grèce devraient atteindre 74 kilomètres par heure avec des températures dépassant les 40 °C.

Le ministre grec de la Protection civile, Vassilis Kikilias, a mis en garde contre le déclenchement accidentel d’incendies de forêt, qui peuvent se propager rapidement à cause du vent.

Commentant l’arrestation d’un ouvrier agricole de 30 ans qui a provoqué un incendie dans la ville de Nigrita, Kilkias a déclaré sur X que « même le plus petit incendie peut rapidement se transformer en un front de feu ».

La Commission européenne a enregistré la saison des incendies de forêt de l’année dernière comme l’une des pires du siècle, avec des incendies ayant fait au moins 20 morts en Grèce.

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