Des experts britanniques de la santé recommandent pour la première fois le vaccin contre la varicelle aux enfants

Jean Delaunay

Des experts britanniques de la santé recommandent pour la première fois le vaccin contre la varicelle aux enfants

La plupart des gens attrapent la varicelle dans l’enfance et ont tendance à souffrir d’une maladie bénigne, mais elle peut également survenir chez les adultes qui n’ont jamais été infectés auparavant et a tendance à être plus grave.

Un comité scientifique d’experts conseillant le gouvernement britannique a recommandé pour la première fois mardi que les enfants soient vaccinés contre la varicelle.

Cette déclaration intervient des décennies après que les clichés ont été largement diffusés dans d’autres pays, notamment aux États-Unis, au Canada et en Australie.

En Grande-Bretagne, ceux qui souhaitent se faire vacciner contre la maladie doivent payer environ 150 £ (172 €).

Dans un communiqué, le Comité mixte britannique sur la vaccination et l’immunisation a déclaré que les enfants âgés de 1 an à 18 mois devraient se voir proposer deux doses de vaccin, dans une injection combinant également une protection contre la rougeole, les oreillons et la rubéole.

« Pour certains bébés, jeunes enfants et même adultes, la varicelle ou ses complications peuvent être très graves, entraînant une hospitalisation, voire la mort », a déclaré Andrew Pollard, président du groupe d’experts sur les vaccins, dans un communiqué.

Pollard a déclaré que « des décennies de preuves » de l’efficacité du vaccin provenant d’autres pays démontrent la sécurité du vaccin ; les États-Unis ont été le premier pays à introduire un programme de vaccination contre la varicelle en 1995.

Les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) qualifient les cas de varicelle dans le pays de « rares », estimant qu’il y a moins de 150 000 cas et 30 décès chaque année.

Des experts britanniques ont précédemment estimé qu’il y avait plus de 650 000 cas de varicelle en Angleterre et au Pays de Galles.

Les vaccins peuvent offrir une protection presque complète

La varicelle est une maladie hautement contagieuse qui touche principalement les enfants et peut provoquer des démangeaisons, des cloques et de la fièvre. Les symptômes durent généralement environ une semaine, mais dans de rares cas, le virus peut entraîner une pneumonie, une encéphalite et même la mort. Deux doses de vaccin offrent une protection de plus de 90 pour cent contre la maladie.

La recommandation concernant le vaccin contre la varicelle sera ensuite examinée par le gouvernement.

Le National Health Service (NHS) britannique affirme depuis longtemps que l’introduction du vaccin contre la varicelle pourrait rendre certains adultes vulnérables au zona si les enfants non vaccinés contractaient le virus à l’âge adulte, ce qui peut être plus grave que la varicelle.

Les experts ont toutefois noté que le gouvernement britannique propose le vaccin contre le zona aux adultes à risque.

Le Dr Gayatri Amirthalingam, directeur adjoint des programmes de santé publique à l’Agence britannique de sécurité sanitaire, a déclaré que les nouvelles recommandations en matière de vaccin contre la varicelle « contribueraient à faire de la varicelle un problème du passé ».

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